ANCHORAGE, Alaska (AP) — Una mujer con un largo historial criminal que incluía robo, agresión y prostitución se subió a una camioneta con un hombre que la había recogido para una “cita” cerca del centro de Anchorage. Cuando la dejó sola en el vehículo, ella robó una tarjeta de memoria digital de la consola central.

Ahora, más de cuatro años después, lo que encontró en esa tarjeta es clave para un juicio por doble asesinato que comenzará esta semana: fotos y videos horripilantes de una mujer golpeada y estrangulada en un hotel Marriott, con su atacante hablando con un fuerte acento. mientras él la instaba a morir, su cuerpo cubierto con una manta era sacado a hurtadillas en un carrito de equipaje.

“En mis películas, todo el mundo siempre muere”, dice la voz en un vídeo. “¿Qué van a pensar mis seguidores de mí? La gente necesita saber cuándo los están asesinando en serie”.

Aproximadamente una semana después de tomar la tarjeta SD, la mujer se la entregó a la policía, quienes dijeron que reconocieron la voz como la de Brian Steven Smith, ahora de 52 años, un nativo de Sudáfrica que conocían de una investigación anterior, según documentos judiciales.

Smith se declaró inocente de 14 cargos, incluido asesinato en primer y segundo grado, agresión sexual y manipulación de pruebas, por las muertes de Kathleen Henry, de 30 años, y Veronica Abouchuk, que tenía 52 años cuando su familia denunció su desaparición en febrero de 2019. , siete meses después de la última vez que la vieron.

Henry y Abouchuk eran mujeres nativas de Alaska que se habían quedado sin hogar. Procedían de pequeñas aldeas del oeste de Alaska, Henry de Eek y Abouchuk de Stebbins.

Las autoridades dicen que Henry fue la víctima cuya muerte se registró en el TownePlace Suites by Marriott, un hotel en el centro de Anchorage. Smith estaba registrado para permanecer allí del 2 al 4 de septiembre de 2019; Las primeras imágenes que muestran su cuerpo fueron registradas alrededor de la 1 am del 4 de septiembre, dijo la policía.

Las últimas imágenes de la tarjeta fueron tomadas a primera hora del 6 de septiembre y mostraban el cuerpo de Henry en la parte trasera de una camioneta negra, según los documentos de la acusación. Los datos de ubicación mostraron que en el momento en que se tomó la foto, el teléfono de Smith estaba en el área de Rainbow Valley Road, a lo largo de Seward Highway al sur de Anchorage, la misma área donde se encontró el cuerpo de Henry varias semanas después, dijo la policía.

Mientras los detectives interrogaban a Smith sobre el caso Marriott, dijeron las autoridades, él ofreció más información a la policía, que lo escoltó hasta un baño: había matado a otra mujer y luego la identificó, Abouchuk, a partir de una fotografía y proporcionó la ubicación. de sus restos, a lo largo de la Old Glenn Highway al norte de Anchorage.

“Sin que nadie se lo pida, les dice a los policías en el baño: 'Los voy a hacer famosos'”, dijo la fiscal de distrito Brittany Dunlop durante una audiencia judicial la semana pasada. “Él regresa y dice… '¿Tienen algo más de tiempo? ¿Quieres seguir hablando? Y luego revela este otro asesinato”.

En 2018, la policía estatal de Alaska identificó incorrectamente otro cuerpo como el de Abouchuk, porque se había descubierto la identificación de Abouchuk con él, por razones que aún no están claras. Pero con la información proporcionada por Smith, los investigadores reexaminaron el caso y utilizaron registros dentales para confirmar que un cráneo con una herida de bala encontrado en el área que Smith identificó era el de Abouchuk, dijeron las autoridades.

El abogado de Smith, Timothy Ayer, intentó sin éxito que se excluyera en el juicio la evidencia de la tarjeta de memoria digital, o incluso su mención. La mujer que entregó la tarjeta inicialmente afirmó que simplemente la había encontrado en la calle, y no fue hasta una segunda entrevista que confesó que había robado la tarjeta de la camioneta de Smith mientras él intentaba sacar dinero de un cajero automático y que ella había durante una semana antes de entregárselo a la policía, dijo.

Por esa razón, argumentó, los fiscales no podrían demostrar la procedencia de las 39 fotografías y 12 videos, establecer si eran originales o duplicados, ni decir con certeza si habían sido manipulados.

“El estado no puede presentar un testigo para testificar que el video describe de manera justa y precisa cualquier acto que realmente ocurrió”, escribió Ayer.

Sin embargo, el juez del Tercer Distrito Judicial Kevin Saxby dictaminó el viernes por la noche que la mujer puede testificar sobre su posesión de la tarjeta hasta que la entregue a la policía y que las grabaciones puedan autenticarse adecuadamente.

La familia de Henry no ha hablado públicamente sobre su muerte y los esfuerzos por contactar a sus familiares no han tenido éxito. La familia de Abouchuk no ha respondido mensajes de The Associated Press.

“Estas eran dos mujeres nativas de Alaska”, dijo Dunlop, entonces asistente del fiscal de distrito, en 2019 después de que Smith fuera acusado. “Y sé que eso afecta mucho aquí en Alaska, y somos conscientes de ello. Los tratamos con dignidad y respeto”.

Las autoridades dijeron que Smith, quien está bajo custodia en el Centro Correccional de Anchorage, llegó a Alaska en 2014 y se naturalizó como ciudadano estadounidense el mismo mes en que Henry fue asesinado.

En una carta de 2019 a la AP, se negó a discutir el caso. Agregó que se encuentra bien: “He perdido peso, tengo mucho menos estrés y estoy sobrio”.

Su esposa, Stephanie Bissland de Anchorage, y una hermana que actúa como portavoz de la familia en Sudáfrica, se negaron a hacer comentarios hasta después del juicio.

El juicio, que se esperaba que durara de tres a cuatro semanas, debía comenzar el lunes con la selección del jurado.

Los fiscales habían sugerido la posibilidad de cerrar la sala del tribunal para evitar que el público viera los horripilantes vídeos. Associated Press, Anchorage Daily News, Alaska's News Source y Alaska Public Media objetaron cualquier medida de este tipo en una carta dirigida al juez que preside el tribunal.

Posteriormente, Saxby dijo que no tiene intención de mantener al público alejado de la sala del tribunal, pero que se implementarán salvaguardias para evitar que quienes estén en la galería o que estén viendo la transmisión en vivo del juicio puedan verlos.

By rb8jg

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