Los entusiastas amantes de la naturaleza acudieron en masa a una pequeña ciudad desde todo el estado de Vermont en septiembre pasado, dijeron funcionarios de vida silvestre.

Todos vinieron a ver algo poco común: una aguja jaspeada.

El avistamiento del 19 de septiembre en North Hero fue un momento significativo para los observadores de aves de la zona. Fue la segunda vez que se reportó una aguja jaspeada en Vermont durante la última década, según eBird, una base de datos de avistamiento de aves administrada por el Laboratorio de Ornitología de Cornell.

“La aguja en North Hero fue un hallazgo raro y emocionante, el tipo de 'vagabundo', o ave fuera de su área de distribución habitual, que brinda a los observadores de aves locales la oportunidad de ver una nueva especie cerca de casa”, dijo el pájaro del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Vermont. dijo la bióloga Jill Kilborn en un comunicado de prensa del 6 de febrero.

Pero aparentemente de la nada, la aguja fue encontrada muerta una semana después de su primer avistamiento, dijeron las autoridades.

Las agujas jaspeadas suelen migrar a las costas del Golfo y del Atlántico durante el invierno, según los funcionarios de vida silvestre de Vermont.  Esta aguja jaspeada no fue la que se vio en Vermont.Las agujas jaspeadas suelen migrar a las costas del Golfo y del Atlántico durante el invierno, según los funcionarios de vida silvestre de Vermont.  Esta aguja jaspeada no fue la que se vio en Vermont.

Las agujas jaspeadas suelen migrar a las costas del Golfo y del Atlántico durante el invierno, según los funcionarios de vida silvestre de Vermont. Esta aguja jaspeada no fue la que se vio en Vermont.

Un terrateniente encontró el pájaro muerto a una milla de donde fue visto vivo, dijo Kilborn a McClatchy News en un correo electrónico.

Muchos observadores de aves se preocuparon por lo que le sucedió a la aguja después de notar su desaparición de la costa, dijeron las autoridades. Debido a la rareza del ave y su misteriosa muerte, los funcionarios de vida silvestre dijeron que decidieron enviar el ave a un laboratorio en New Hampshire para descubrir qué sucedió.

Ahora, meses después, los funcionarios estatales han revelado la causa de la muerte de esta rara ave.

Una aguja jaspeada es un ave playera con “patas como zancos”, dijeron las autoridades. Tiene un pico “extremadamente largo” que le ayuda a cavar en la arena en busca de alimento, según All About Birds.

Según la base de datos, es aproximadamente del tamaño de un cuervo y tiene una coloración típicamente marrón y blanca. El ave prefiere permanecer cerca de los humedales durante la reproducción y luego pasar a estanques salados y playas durante el invierno.

Las agujas jaspeadas se extienden desde las Grandes Llanuras y Ontario cuando se reproducen hasta el Atlántico y la costa del Golfo durante el invierno, aunque generalmente no cruzan Vermont, dijeron las autoridades.

Se desconoce cómo terminó el ave en Vermont, aunque factores como el clima fuerte o los patrones migratorios pueden contribuir, dijo Kilborn.

La confusión sobre lo que le sucedió a la aguja jaspeada se aclaró con los resultados de las pruebas del Laboratorio de Diagnóstico de la Universidad de New Hampshire, según funcionarios estatales. Los resultados tardaron unas seis semanas en procesarse, dijo Kilborn.

Después de un “panel completo de enfermedades y una necropsia”, pareció que el ave murió por causas naturales, dijo el departamento.

A pesar de no tener heridas, la aguja tenía varios otros problemas que, según las autoridades, pueden haber contribuido a su muerte: desnutrición, “alta carga de parásitos” e infecciones.

“A menudo, las aves que se encuentran fuera de su rango normal están muy estresadas, y si no pueden encontrar el alimento o la cobertura adecuada, esto puede combinarse con otros factores estresantes como mala nutrición y enfermedades”, dijo Kilborn en el comunicado. “Toda la evidencia sugiere que esto es lo que le pasó a la aguja”.

Aunque hubo otros factores en juego en la muerte de la aguja, todavía podría servir como una lección valiosa sobre cómo los “espectadores emocionados” podían estresar involuntariamente a un ave rara, dijo Kilborn.

“Si un pájaro cambia su comportamiento porque lo estás observando, entonces estás demasiado cerca”, dijo.

North Hero está a unas 35 millas al noroeste de Burlington.

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By rb8jg

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