Kenneth Gonzalez starb im vergangenen Frühjahr, hatte jedoch nie eine Beerdigung.

Stattdessen stand sein Freund Richard Jarrett am Mittwochabend vor einem Raum voller überwiegend Fremder im Keller der Kongregation Rodeph Sholom in New York und lobte seinen Freund, während er langsam von einem Blatt Papier aus sprach, bei einem Gottesdienst zum Gedenken an die Hunderte neuer Obdachloser . Yorker, die letztes Jahr gestorben sind.

„Er hatte ein gutes Herz. Jeder im Gebäude vermisst Kenny“, sagte Jarrett einer Menge von etwa 200 Freiwilligen, Sozialarbeitern und Obdachlosenanwälten.

Seit 1990 haben Aktivisten in Dutzenden Städten zur Wintersonnenwende – der längsten Nacht des Jahres – Gottesdienste abgehalten, um an Obdachlose zu erinnern, die im vergangenen Jahr gestorben sind.

Der New Yorker Gottesdienst, der von den gemeinnützigen Organisationen Care for the Homeless und Urban Pathways organisiert wurde, würdigte das Leben von 331 Menschen, von denen viele nach ihrem Tod keinerlei Gedenkfeier hatten.

„Es ist sowohl tragisch als auch in gewisser Weise völlig überraschend, dass heute so viele Menschen trauern“, sagte Molly Wasow Park, Beauftragte des New Yorker Ministeriums für Soziale Dienste, der Menge. „Heute Abend sprechen wir über Menschen, New Yorker, die Söhne, Töchter, Eltern, Brüder und Schwestern und Freunde sind.“

Laut Donald Whitehead, dem Exekutivdirektor der National Coalition for the Homeless, planen Organisatoren in mehr als 40 Städten im ganzen Land ähnliche Veranstaltungen rund um die Wintersonnenwende.

FOTO: Frederick Shack, CEO von Urban Pathways, lobte Jordan Neely und andere Obdachlose, die durch Gewalt verloren gingen.

Frederick Shack, CEO von Urban Pathways, lobte Jordan Neely und andere Obdachlose, die durch Gewalt verloren gingen.

Peter Charalambous/ABC News

Die genaue Zahl der Obdachlosen, die jedes Jahr sterben, ist laut Whitehead eine äußerst ungenaue Statistik. Den meisten Gerichtsmedizinern gelingt es nicht, Informationen über Wohnorte zu sammeln, und den Vereinigten Staaten fehlt ein einheitlicher Ansatz zur Verfolgung von Todesfällen durch Obdachlose.

Zwischen Juli 2021 und Juni 2022 – der jüngsten Zählung – starben in New York eine Rekordzahl von 684 Obdachlosen. Laut Whitehead starben im Jahr 2023 landesweit zwischen 15.000 und 40.000 Obdachlose.

„Wir wissen, dass es viel zu hoch ist und alle diese Todesfälle vermeidbar sind“, sagte Whitehead gegenüber ABC News.

Das New Yorker Ministerium stellte außerdem fest, dass die Stadt angesichts des massiven Zustroms von Migranten und der öffentlichen Gewalt gegen Obdachlose weiterhin von Obdachlosigkeit betroffen ist.

Angesichts der Ankunft von mehr als 150.000 Migranten in den letzten 18 Monaten hat der Bürgermeister von New York City, Eric Adams, wiederholt gewarnt, dass das New Yorker Schutzsystem „über seinen Zweck hinaus“ gedrängt wurde.

Der Tod von Jordan Neely, einem 30-jährigen Obdachlosen mit psychischen Problemen, der im Mai starb, nachdem er von seinem U-Bahn-Mitreisenden Daniel Penny erwürgt worden war, machte auch international auf die Gewalt gegen obdachlose New Yorker aufmerksam. Penny hat sich der Anklage wegen fahrlässiger Tötung und fahrlässiger Tötung nicht schuldig bekannt.

„Wir erinnern uns an einen jungen Mann, der nach dem tragischen Verlust seiner Mutter in sehr jungen Jahren aus dem Sicherheitsnetz der Gesellschaft herausgefallen ist“, sagte Frederick Shack, CEO von Urban Pathways, während der Laudatio von Neely bei der Messe am Mittwoch.

Die meisten der beim Gottesdienst verlesenen Namen waren von fragmentierten Erinnerungen an verlorene Leben begleitet. Während 13 Menschen Lobreden erhielten, wurden viele der Verstorbenen nur mit ihren Vornamen identifiziert. Einige enthielten Fotos und biografische Informationen, andere hießen einfach Jane oder John Doe.

„Obwohl ihre Namen unbekannt bleiben, wissen wir, dass sie ein Leben voller Geschichten, Weisheit und Bedeutung hatten. Wir wissen, dass sie Kinder, Geschwister, Cousins, Eltern, Tanten, Onkel oder Freunde waren.“ die Elemente und manchmal auch Gewalt“, sagte Isaac Alderstein, Geschäftsführer der Broadway Community.

Laut Nicole McVinua, Direktorin für Stadtwegepolitik, ist das Sammeln von Namen für die Zeremonie größtenteils eine Basisinitiative der Organisatoren. Die Zahl der verlesenen Namen beträgt vermutlich nur etwa die Hälfte der Gesamtzahl der im Jahr 2023 Verstorbenen.

Während gemeinnützige Organisationen und Stadtbeamte daran arbeiten, mit den Familien der Angehörigen der Verstorbenen in Kontakt zu treten, sind laut McVinua viele von ihnen unbekannt, haben keine Trauerfeier und liegen auf dem Töpferfeld von New York auf Hart Island.

FOTO: Richard Jarrett lobte seinen Freund und Nachbarn Kenneth Gonzalez, der beide Zeiten der Obdachlosigkeit überlebte.

Richard Jarrett lobte seinen Freund und Nachbarn Kenneth Gonzalez, die beide Zeiten der Obdachlosigkeit überlebten.

Peter Charalambous/ABC News

„Es ist alles Mundpropaganda“, sagte Dinack Martinez, ein Obdachloser, der in einer Unterkunft in Queens lebt, gegenüber ABC News, wie er erfuhr, dass in seiner Unterkunft vier Menschen gestorben waren.

Obwohl Martinez sagte, dass er eine feierliche Zeremonie zum Gedenken an den Verstorbenen schätze, habe er Schwierigkeiten gehabt, die Trauer bei der Zeremonie mit der gefühllosen Art und Weise in Einklang zu bringen, mit der viele Mitglieder der Öffentlichkeit die Obdachlosigkeit auf der Straße behandelten.

„Eine Veranstaltung wie diese, bei der wir die Verstorbenen beim Namen nennen, gibt den Verstorbenen die Möglichkeit, dies zu tun. Es markiert ihre Anwesenheit und ihre Existenz“, sagte Katharine Mackel, stellvertretende Direktorin der Care for the Homeless, während die Zeremonie.

Für viele Sozialarbeiter bei der Mittwochsmesse war die Veranstaltung auch eine Gelegenheit, sich an das Leben ihrer Klienten zu erinnern, deren Leben ihnen genommen wurde, als sie darum kämpften, der Obdachlosigkeit zu entkommen.

„Obwohl ich Fred erst kurze Zeit kannte, sah ich einen freundlichen, sanften, starken Mann, der sich um seine Nachbarn, andere Gemeindemitglieder und seine Familie kümmerte“, las Sozialarbeiterin Dottie Stevenson über einen Kunden.

Meghan Garven, eine weitere Sozialarbeiterin, kämpfte mit den Tränen, als sie beschrieb, wie sie ihrem Klienten Omar Gnyp dabei half, sonntags Lebensmittel zu bestellen und Dankeskarten an die Krankenschwestern seines Rehabilitationszentrums zu schreiben.

„Das Beste an der Arbeit mit Omar war, zu sehen, wie er sich mit sich selbst identifizierte und wie sich seine Persönlichkeit offenbarte“, sagte sie. „Ich kann mir einen Entenmann-Himbeer-Dänen nicht ansehen, ohne an ihn zu denken.“

By rb8jg

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