La BBC revela cómo el fallecido líder de una megaiglesia, TB Joshua, acusado de cometer delitos sexuales a gran escala, encerró a su propia hija y la torturó durante años antes de dejarla sin hogar en las calles de Lagos, Nigeria.

Advertencia: contiene detalles que algunos lectores pueden encontrar angustiosos.

“Mi padre tenía miedo, un miedo constante. Tenía mucho miedo de que alguien hablara”, dice una de las hijas del pastor, Ajoke, la primera denunciante que contactó a la BBC sobre los abusos que presenció en la iglesia de su padre. la Iglesia Sinagoga de Todas las Naciones (Scoan).

TB Joshua, que murió en 2021 a la edad de 57 años, está acusado de abusos y torturas generalizados durante casi 20 años.

Ajoke, que ahora tiene 27 años, vive escondida y ha abandonado su apellido “Joshua”; la BBC no publica su nuevo nombre.

Poco se sabe sobre la madre biológica de Ajoke, que se creía que era una de los feligreses de TB Joshua. Ajoke dice que fue criada por Evelyn, la viuda de Joshua, desde que tiene uso de razón.

Hasta los siete años, Ajoke dice que tuvo una infancia muy feliz, yendo de vacaciones con la familia Joshua a lugares como Dubai.

Pero un día todo cambió. La suspendieron de la escuela por un delito menor y un periodista local escribió un artículo refiriéndose a ella como la hija ilegítima de TB Joshua. La sacaron de la escuela y la llevaron al complejo Scoan en Lagos.

“Me obligaron a trasladarme a la habitación de los discípulos. No me ofrecí como voluntaria para ser discípula. Me obligaron a unirme”, dice.

Los discípulos eran un grupo de élite de seguidores dedicados que servían a TB Joshua y vivían con él dentro de la estructura laberíntica de la iglesia. Vinieron de todas partes del mundo y muchos permanecieron en el complejo durante décadas.

Vivían bajo un estricto conjunto de reglas: se les prohibía dormir más de unas pocas horas seguidas, se les prohibía usar sus propios teléfonos o tener acceso a sus correos electrónicos personales y se les obligaba a llamar “papá” a TB Joshua.

“A los discípulos les lavaron el cerebro y les facilitaron la tarea. Todos actuaban según órdenes, como zombis. Nadie cuestionaba nada”, dice.

Ajoke, que era sólo una niña, no seguía las reglas como los otros discípulos: se negó a levantarse cuando el pastor entró en la habitación y se rebeló contra las severas órdenes de dormir.

Los abusos comenzaron poco después.

Poco después de llegar, a los siete años, recuerda que la golpearon por mojar la cama y luego la obligaron a caminar por el complejo con un cartel alrededor del cuello que decía: “Me mojo la cama”.

“El mensaje sobre Ajoke era que tenía terribles espíritus malignos que debían ser expulsados”, dice una ex discípula.

“Hubo un tiempo en las reuniones de discípulos – él [Joshua] Dijo que la gente podía vencerla. Cualquiera en el dormitorio femenino podía golpearla y recuerdo haber visto gente abofeteándola al pasar”, dice.

Desde el momento en que Ajoke se mudó a la iglesia en el barrio Ikotun de Lagos, fue tratada como una paria.

“Ella fue etiquetada como la oveja negra de la familia”, dice Rae, del Reino Unido, quien pasó 12 años viviendo en la iglesia como discípula. Como la mayoría de los antiguos discípulos entrevistados por la BBC, ella optó por utilizar únicamente su nombre de pila.

Rae recuerda una ocasión en la que Ajoke durmió demasiado y Joshua le gritó que se levantara.

El pastor nigeriano TB Joshua fotografiado sosteniendo una Biblia el 31 de diciembre de 2014.El pastor nigeriano TB Joshua fotografiado sosteniendo una Biblia el 31 de diciembre de 2014.

Ajoke dice que después de años de abuso perdió el miedo a su padre a los 17 años

Otro discípulo la llevó a la ducha y “la azotó con un cable eléctrico y luego abrió el grifo del agua caliente”, cuenta.

Al recordar el incidente, Ajoke dice: “Estaba gritando a todo pulmón y dejaron correr el agua sobre mi cabeza durante mucho tiempo”.

Ese abuso fue interminable, dice.

“Estamos hablando de años y años de abuso. Abuso constante. Mi existencia como niño de otra madre socavó todo lo que él [TB Joshua] afirmaba representar.”

El abuso escaló a una escala diferente cuando ella tenía 17 años y confrontó a su padre sobre “relatos, de primera mano, de personas que habían experimentado abuso sexual”.

“Vi a discípulas subir a su habitación. Se alejaban durante horas. Escuché cosas: 'Oh, esto me pasó a mí. Intentó acostarse conmigo'. Demasiada gente decía lo mismo”, afirma.

La BBC habló con más de 25 ex discípulos (del Reino Unido, Nigeria, Estados Unidos, Sudáfrica, Ghana, Namibia y Alemania) que dieron poderosos testimonios que corroboran haber experimentado o presenciado abuso sexual.

“No pude soportarlo más. Entré directamente a su oficina ese mismo día. Grité a todo pulmón: '¿Por qué haces esto? ¿Por qué lastimas a todas estas mujeres?'

“Había perdido hasta el último ápice de miedo por este hombre. Intentó mirarme fijamente, pero yo lo estaba mirando a los ojos”, dice.

Emmanuel, quien formó parte de la iglesia durante 21 años y pasó más de una década viviendo en el recinto como discípulo, recuerda ese día claramente.

“Él [TB Joshua] “Fue la primera persona que empezó a golpearla… luego se sumaron otras personas”, dice.

“Él decía: '¿Te imaginas lo que está diciendo sobre mí?' A pesar de que la golpeaban, ella seguía diciendo lo mismo”.

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Discípulos: El culto de TB Joshua: Un viaje impactante a un laberinto de manipulación y abuso aterrador perpetrado por una de las figuras religiosas más poderosas del siglo XXI.

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Ajoke dice que la sacaron a rastras de su oficina y la pusieron en una habitación alejada del resto de los miembros de la iglesia, donde vivió en confinamiento social durante más de un año.

Es una forma de castigo dentro de Scoan conocida como “adaba”, algo que Rae también experimentó durante dos años.

Durante este tiempo, Ajoke dice que la golpearon repetidamente con cinturones y cadenas, a menudo a diario.

“Me pregunto cómo viví esos tiempos. Ni siquiera podía levantarme durante días después de estas palizas. Ni siquiera podía ducharme. Él estaba tratando con todas sus fuerzas de que la gente no me escuchara”.

Un día, cuando Ajoke tenía 19 años, dice que la escoltaron hasta las puertas de entrada de la iglesia y la dejaron allí. A la seguridad de la iglesia, que estaba armada, le dijeron que nunca más se le permitiría volver a entrar. Esto fue seis años antes de que su padre muriera.

“Me encontré sin hogar. No tenía a nadie a quien acudir. Nadie me creería. Nada me preparó para esa vida”, dice.

Cuando era una joven sin dinero, Ajoke hizo lo que pudo para sobrevivir y pasó muchos años en las calles.

Se puso en contacto con la BBC por primera vez en 2019 después de ver una exposición de BBC Africa Eye, pero no fue hasta que otros corroboraron su historia que comenzó una larga investigación de la BBC para descubrir el abuso en Scoan.

La BBC se puso en contacto con Scoan con las acusaciones de esta investigación. No les respondió, pero negó acusaciones anteriores contra TB Joshua.

“Hacer acusaciones infundadas contra el profeta TB Joshua no es algo nuevo… Ninguna de las acusaciones fue fundamentada”, dijo.

"Nos mantuvo a todos en esclavitud, esclavitud total y absoluta.  Ajoke fue lo suficientemente valiente como para enfrentarlo.  yo la veo como una heroina" "Fuente: Emmanuel, Descripción de la fuente: Ex miembro de la iglesia, Imagen: Emmanuel"Nos mantuvo a todos en esclavitud, esclavitud total y absoluta.  Ajoke fue lo suficientemente valiente como para enfrentarlo.  yo la veo como una heroina" "Fuente: Emmanuel, Descripción de la fuente: Ex miembro de la iglesia, Imagen: Emmanuel

“Nos mantuvo a todos en esclavitud, esclavitud absoluta y total. Ajoke fue lo suficientemente audaz como para enfrentarlo. La veo como una heroína” “, Fuente: Emmanuel, Descripción de la fuente: Ex miembro de la iglesia, Imagen: Emmanuel


Con la ayuda de antiguos discípulos y algunos amigos cercanos, Ajoke recientemente logró salir de las calles. Pero esto la ha llevado a episodios en los que ha luchado con su salud mental.

Sin embargo, después de todo lo que ha pasado, sigue decidida a decir la verdad sobre su padre.

“Cada vez que me golpeaban, cada vez que me humillaban, me recordaba que algo andaba mal en el sistema”, dice.

Antiguos discípulos le dijeron a la BBC que ver a Ajoke enfrentarse a este hombre fue una de las principales razones por las que comenzaron a dudar de su fe en TB Joshua.

“Nos mantuvo a todos en esclavitud, esclavitud absoluta y total”, dice Emmanuel.

“Ajoke fue lo suficientemente audaz como para enfrentarlo. La veo como una heroína”.

La verdad, dice Ajoke, es lo más importante para ella: “Lo perdí todo, mi casa, mi familia, pero para mí todo se reduce a la verdad.

“Y mientras tenga aliento, lo defenderé hasta el final”.

Su sueño es volver algún día a la escuela y terminar su educación que fue tan breve.

Esta investigación de Africa Eye fue realizada por Charlie Northcott, Helen Spooner, Maggie Andresen, Yemisi Adegoke e Ines Ward.

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By rb8jg

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