TikTok lanzó recientemente una herramienta que permitió a investigadores y otros estudiar la popularidad de los hashtags en su aplicación. El cambio, primero El tiempo de Nueva Yorks, se produjo poco después de que los investigadores publicaran un informe utilizando datos de la herramienta que criticaba a la empresa.

Como Los New York Times señala, la herramienta era uno de los pocos métodos accesibles públicamente para rastrear detalles sobre la popularidad de hashtags específicos. TikTok, al igual que otras empresas de redes sociales, ha dificultado que personas externas rastreen cómo se difunde el contenido en su aplicación.

La herramienta en cuestión es una función llamada Creative Center, que proporciona datos sobre la popularidad de los hashtags a posibles anunciantes y otros. Los investigadores del Network Contagion Institute de Rutgers habían utilizado la función de búsqueda del Creative Center para rastrear hashtags considerados “sensibles” a los intereses del gobierno chino. Los investigadores compararon la prevalencia de los hashtags entre TikTok e Instagram y concluyeron que muchos temas “sensibles” estaban “dramáticamente subrepresentados en TikTok” en comparación con Instagram.

Poco después de la publicación del informe, los investigadores dijeron que la función de búsqueda en Creative Center desapareció sin explicación. “La capacidad de búsqueda de Hashtags se ha eliminado por completo de la interfaz de usuario, lo que el NCRI descubrió que ocurrió el día de Navidad, días después de la publicación inicial de este informe”, escribieron en el informe. Agregaron que TikTok también había desactivado el acceso directo a una serie de temas “sensibles” que habían rastreado anteriormente, incluidos hashtags relacionados con la política estadounidense y otras cuestiones geopolíticas.

En una declaración a Los New York Times, TikTok confirmó el cambio. “Desafortunadamente, algunas personas y organizaciones han hecho un mal uso de la función de búsqueda del Centro para sacar conclusiones inexactas, por lo que estamos cambiando algunas de las funciones para garantizar que se utilice para el propósito previsto”, dijo un portavoz de la empresa.

La disputa es el ejemplo más reciente de las crecientes tensiones entre las empresas de redes sociales y los investigadores que intentan estudiar temas espinosos como la desinformación. Meta también se ha encontrado con los investigadores, y al parecer planea hacerlo, una herramienta ampliamente utilizada por investigadores y periodistas para estudiar cómo se difunde el contenido en Facebook. X también ha restringido en gran medida el acceso de los investigadores a los datos desde que Elon Musk tomó el control de la empresa, haciendo que sus API, que alguna vez estuvieron abiertas para la mayoría de los grupos.

En el caso de TikTok, la empresa puede ser especialmente sensible a lo que considera un uso inadecuado de sus herramientas. La compañía lleva años alineando sus políticas de contenido con los intereses del gobierno chino, ya que numerosos funcionarios gubernamentales han pedido que se prohíba la aplicación. Más recientemente, la compañía enfrentó su manejo de contenido relacionado con la guerra entre Israel y Hamas, críticas que también fueron alimentadas por lo que la compañía dijo que era una representación inexacta de los datos de los hashtags.

Dicho esto, la empresa ha hecho algunas concesiones a los investigadores. TikTok comenzó a ofrecer una API de investigación oficial a algunas instituciones académicas y, según se informa, planea ofrecer las herramientas a algunos grupos de la sociedad civil que han cuestionado las prácticas de moderación de contenido de la empresa.

Pero para los investigadores, la decisión de cortar abruptamente una herramienta probablemente generará más preguntas sobre cuán dispuesta está la empresa a trabajar con ellos. “Esta falta de transparencia es motivo de profunda preocupación para los investigadores”, escribieron los investigadores del NCRI.

By rb8jg

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