Ah, los sonidos del verano. El chapoteo de las olas en la playa, un aspersor de césped girando delirantemente, las campanas de un camión de helados… y el constante zumbido de las cigarras. Si vives en ciertos estados, prepárate, porque regresarán en 2024.

Las cigarras, insectos alados con un canto especialmente fuerte, tienen un ciclo de vida extraño. Crecen bajo tierra, pero los humanos les prestamos mayor atención cuando emergen a nuestro mundo exterior.

Hay cigarras anuales, que emergen de su vida subterránea cada año en distintos momentos. Luego están las cigarras periódicas, que emergen sólo cada 13 o 17 años. Esos grupos se llaman crías y están numerados. Debido a su agenda rastreable, estas crías de cigarras periódicas tienden a robar todos los titulares a sus camaradas cigarras anuales.

Este verano es un año de doble cría. Eso es raro. Según ScienceAlert, la última vez que sucedió fue en 1803. Se espera que una cría en un ciclo de 13 años, llamada Brood XIX, y otra en un ciclo de 17 años, llamado Brood XIII, salgan de el suelo en 2024.

Esto es lo que debe saber antes de que se apoderen de su vecindario entre mayo y junio, incluido cómo proteger su oído de todo ese ruido de las cigarras y si el cambio climático podría ser responsable de interrumpir el ciclo de las cigarras.

Lo que se espera en 2024

Prole XIX

La cría XIX, también llamada Gran cría del Sur, es la cría más grande de cigarras periódicas de 13 años, si nos fijamos en la distribución geográfica. Fue visto por última vez en 2011 en el sureste de Estados Unidos. La mayoría de las cigarras periódicas tienen un ciclo de 17 años, pero Brood XIX tiene un ciclo de 13 años. Se espera que las otras dos crías supervivientes de 13 años regresen en 2027 y 2028.

Se espera que esta cría resurja a mediados de mayo y permanezca hasta finales de junio. Las cigarras hacen un túnel hacia la superficie, se aparean, ponen sus huevos y luego mueren. Búscalos (y escúchalos) en Alabama, Arkansas, Georgia, Illinois, Indiana, Kentucky, Luisiana, Mississippi, Missouri, Carolina del Norte, Oklahoma, Carolina del Sur, Tennessee y Virginia.

Prole XIII

La cría XIII se conoce como la cría del norte de Illinois. (Illinois parece atraer a las cigarras más que cualquier otro estado. Los expertos de la Universidad de Connecticut dicen que la Tierra de Lincoln “contiene ciclos de vida de 13 y 17 años, las siete especies actualmente reconocidas y cinco crías separadas, algunas de las cuales que incluyen poblaciones disjuntas.” Hable sobre el gran ruido de Illinois.

Esta es una de las crías de cigarras de 17 años. Fue visto por última vez en 2007 y debería regresar desde mediados de mayo hasta finales de junio, al igual que Brood XIX. Se espera que aparezcan en Illinois, Indiana, Iowa, Wisconsin y posiblemente Michigan.

Lo básico sobre las cigarras

Según la EPA, las cigarras miden entre 1 y 1,5 pulgadas de largo, con una envergadura de alas que duplica esa longitud. Tienen cuerpos negros, ojos de color marrón rojizo y alas membranosas con venas anaranjadas. El ruido que los hace famosos es el fuerte sonido de cortejo de los machos adultos.

El nombre de la especie se pronuncia de manera diferente en los EE. UU., donde la mayoría de la gente dice “suh-KEI-duh”, que en el Reino Unido, donde la gente tiende a decir “suh-KAA-dah”.

Qué hacer con las cigarras

Vive y deja vivir: son temporales e inofensivos. Las cigarras pueden ser ruidosas, pero no muerden ni pican. Y a diferencia de las termitas, no entrarán a tu casa masticando, aunque pueden entrar a través de puertas y ventanas abiertas como lo hacen otros insectos. De hecho, los expertos en control de plagas dicen que los pesticidas no funcionan con las cigarras.

“Es un desperdicio (de pesticida) y es un peligro para el medio ambiente simplemente rociarlo porque tienes miedo a las cigarras”, dijo un experto a CNET en 2021.

¿Cómo se puede gestionar el ruido de las cigarras?

El principal problema de las cigarras es obvio: su constante zumbido. Sin embargo, solo existen durante unas seis semanas, por lo que los expertos tienen algunas ideas sobre cómo evitar que el sonido te vuelva loco.

Estos no son remedios específicos para las cigarras, pero funcionan. Podrías probar con auriculares con cancelación de ruido, máquinas de ruido blanco o simples tapones para los oídos. También puedes probar un poco de insonorización de bricolaje, como cinta de espuma para burletes.

El cambio climático y las cigarras

El cambio climático provoca un aumento de las temperaturas globales y las cigarras no funcionan con un calendario, sino que reaccionan a las temperaturas. Por eso no sorprende que los científicos crean que el cambio climático también afecta a las cigarras.

Chris Simon, profesor del departamento de ecología y biología evolutiva de la Universidad de Connecticut, ha estudiado e investigado las cigarras durante años.

“Los inviernos más cálidos y las primaveras más tempranas harán que las cigarras salgan antes”, dijo Simon a CNET. “Los climas cálidos también aumentan la temporada de crecimiento en un área determinada, de modo que las cigarras pueden estar listas para emerger del suelo años antes, generalmente cuatro años antes, convirtiendo poblaciones de cigarras de 17 años en cigarras temporales de 13 años. Si esto sucede repetidamente , planteamos la hipótesis de que las cigarras de 17 años podrían convertirse en cigarras permanentes de 13 años”.

Pero ese cambio no reduciría la cantidad de cigarras, dijo Simon a CNET, solo ajustaría su horario. Y no debería afectar la cadena alimentaria, porque “los animales que los comen en la superficie los verían con más frecuencia, y los animales que los comen bajo tierra aún lo harían”, dijo Simon.

Si bien es posible que el cambio climático obligue a las cigarras a desplazarse más al norte, no será un cambio inmediato. Simon señala que las cigarras periódicas sólo pueden moverse cuando son adultas, y eso puede ocurrir sólo durante unas semanas cada 13 o 17 años. Si bien las cigarras periódicas pueden volar, no tienden a moverse mucho ni a migrar largas distancias. Los obstáculos de asfalto y cemento creados por el hombre también podrían impedir que las cigarras despeguen hacia el gran norte blanco.

Cómo puedes ayudar a los investigadores de cigarras

¿Quiere ayudar a los científicos a aprender más sobre las cigarras periódicas?

“Los científicos ciudadanos son fundamentales para completar las partes de la distribución que no tenemos tiempo de visitar o las partes desconocidas de la distribución que luego podemos verificar”, dijo Simon a CNET.

Para ayudarle, puede descargar Cicada Safari para iOS o Android, una aplicación gratuita desarrollada por el colega de Simon, Gene Kritsky. La aplicación pide a las personas que tomen una foto de la cigarra usando su teléfono, permitiéndose la geolocalización.

“El equipo (de Kritsky) verificará las fotografías, registrará los datos y los compartirá con nosotros”, dijo Simon.

Cómo proteger los árboles nuevos y pequeños de las cigarras

Si bien las cigarras no deberían dañar los árboles grandes y maduros, los árboles jóvenes nuevos pueden ser vulnerables. A las cigarras hembras les gusta poner sus huevos en los árboles donde se encuentran las hojas nuevas, perforando las ramas y posiblemente provocando que las hojas se marchiten, se pongan marrones e incluso se rompan. Entonces, si vives en un territorio de cigarras, no plantes ningún árbol nuevo hasta que desaparezcan, lo que debería ser a fines de junio.

Si tiene árboles pequeños nuevos y le preocupa el daño de las cigarras, es posible que desee envolver sin apretar sus troncos y las áreas donde las ramitas se unen con las ramas. Puede utilizar estopilla, cinta de aluminio, cinta aislante o cinta adhesiva. También puedes utilizar redes de jardinería alrededor de árboles más pequeños. CNET tiene una guía para la protección de árboles contra las cigarras.

¿La gente come cigarras?

Esto último no es para todos, pero puedes comer cigarras. Ni siquiera lo pruebes si tienes alergia a los mariscos, porque las cigarras están relacionadas con los camarones y la langosta.

Si está hecho de material duro y no se marea fácilmente con alimentos inusuales, hay muchas recetas sencillas de cigarras en la web. Un experto de la Universidad Johns Hopkins dice que son “bastante sabrosos”, pero admite que “el factor asco” podría impedir que la mayoría de nosotros siquiera lo intentemos.

Sin embargo, la buena noticia es que si su perro devora algunos (y los dueños de perros saben que algunos cachorros comerán literalmente cualquier cosa), las cigarras no deberían dañarlos. Sólo ten cuidado de que no se ahoguen por comer demasiados a la vez.

By rb8jg

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