La semana pasada, The Browser Company, una startup que fabrica el navegador web Arc, lanzó una nueva y elegante aplicación para iPhone llamada Arc Search. En lugar de mostrar enlaces, su nueva función “Buscar para mí” lee el primer puñado de páginas y las resume en una única página web personalizada con formato Arc que utiliza grandes modelos de lenguaje de OpenAI y otros. Si un usuario hace clic en cualquiera de las páginas reales, Arc Search bloquea anuncios, cookies y rastreadores de forma predeterminada. Los esfuerzos de Arc por reinventar la navegación web han recibido elogios casi universales. Pero en los últimos días, “Browse for Me” le valió a The Browser Company su primera reacción negativa en línea.

Durante décadas, los sitios web han publicado anuncios y han obligado a las personas que los visitan a pagar suscripciones. Monetizar el tráfico es una de las principales formas en que la mayoría de los creadores en la web continúan ganándose la vida. Reducir la necesidad de que las personas visiten sitios web reales priva a los creadores de una compensación por su trabajo y los desincentiva a publicar cualquier cosa.

“Los creadores web están tratando de compartir sus conocimientos y recibir apoyo mientras lo hacen”, tuiteó Ben Goodger, un ingeniero de software que ayudó a crear Firefox y Chrome. “Entiendo cómo esto ayuda a los usuarios. ¿Cómo ayuda a los creadores? Sin ellos no hay web…” Después de todo, si un navegador web extrae toda la información de las páginas web sin que los usuarios necesiten visitarlas, ¿por qué alguien se molestaría en crear sitios web en primer lugar?

La reacción ha llevado al cofundador y director ejecutivo de la empresa, Josh Miller, a cuestionar la naturaleza fundamental de cómo se monetiza la web. Miller, quien anteriormente fue director de producto en la Casa Blanca y trabajó en Facebook después de que ésta adquiriera su startup anterior, Branch, le dijo a Goodger en X que la forma en que los creadores monetizan las páginas web debe evolucionar. Él también dijo PlataformasCasey Newton, de que la IA generativa presenta una oportunidad para “sacudir el oligopolio estancado que gobierna gran parte de la web hoy en día”, pero admitió que no sabía cómo se compensaría a los escritores y creadores que crearon el sitio web real del que su navegador extrae . “Esto altera completamente la economía de publicar en Internet”, admitió.

Miller se negó a hablar con Engadget y The Browser Company no respondió a las preguntas de Engadget.

Arc se diferencia de otros navegadores web al repensar fundamentalmente cómo se ven y funcionan los navegadores web desde que se lanzó al público en general en julio del año pasado. Lo hizo agregando funciones como la capacidad de dividir varias pestañas verticalmente y ofreciendo un modo de imagen en imagen para las videoconferencias de Google Meet. Pero durante los últimos meses, Arc ha estado agregando rápidamente funciones impulsadas por IA, como resúmenes automáticos de páginas web, integración ChatGPT y brindando a los usuarios la opción de cambiar su motor de búsqueda predeterminado a Perplexity, un rival de Google que usa IA para proporcionar respuestas a las búsquedas. consultas resumiendo páginas web en una interfaz estilo chat y proporcionando pequeñas citas a las fuentes. La función “Browse for Me” coloca a Arc justo en medio de uno de los mayores dilemas éticos de la IA: ¿quién paga a los creadores cuando los productos de IA copian y reutilizan su contenido?

“Lo mejor de Internet es que alguien muy apasionado por algo crea un sitio web sobre lo que ama”, dijo a Engadget el empresario tecnológico y pionero de los blogs Anil Dash. “Esta nueva característica de Arc intermedia eso y lo disminuye”. En una publicación en Threads poco después de que Arc lanzara la aplicación, Dash criticó los motores de búsqueda modernos y los chatbots de inteligencia artificial que absorbían el contenido de Internet y tenían como objetivo impedir que las personas visitaran sitios web, calificándolos de “profundamente destructivos”.

Es fácil, dijo Dash, culpar a las ventanas emergentes, las cookies y los anuncios intrusivos que impulsan el motor económico de la web moderna como la razón por la que la navegación ahora parece fallida. Y puede haber señales de que los usuarios se están adaptando al concepto de que se les presente la información resumida mediante grandes modelos de lenguaje en lugar de hacer clic manualmente en varias páginas web. El jueves, Miller tuiteó que las personas eligieron “Buscar para mí” en lugar de la búsqueda normal de Google en Arc Search en dispositivos móviles para aproximadamente el 32 por ciento de todas las consultas. Actualmente, la compañía está trabajando para convertirla en la experiencia de búsqueda predeterminada y también en llevarla a su navegador de escritorio.

“No es intelectualmente honesto decir que esto es mejor para los usuarios”, dijo Dash. “Solo nos centramos en el beneficio para el usuario a corto plazo y no en la idea de que los usuarios quieran estar completamente informados sobre el impacto que están teniendo en todo el ecosistema digital al hacer esto”. Resumiendo sucintamente esta espada de doble filo, un bloguero gastronómico le tuiteó a Miller: “Como consumidor, esto es fantástico. Como bloguero, tengo un poco de miedo”.

La semana pasada, Matt Karolian, vicepresidente de plataformas, investigación y desarrollo de The Boston Globe, escribió “principales noticias de Boston” en Arc Search y presionó “Buscar para mí”. En cuestión de segundos, la aplicación escaneó los sitios de noticias locales de Boston y presentó una lista de titulares que contenían acontecimientos locales y actualizaciones meteorológicas. “Las organizaciones de noticias van a perder la cabeza con Arc Search”, publicó Karolian en Threads. “Leerá su periodismo, lo resumirá para el usuario… y luego, si el usuario hace clic en un enlace, bloqueará los anuncios”.

Los editores de noticias locales, dijo Karolian a Engadget, dependen casi por completo de la venta de anuncios y suscripciones a los lectores que visitan sus sitios web para sobrevivir. “Cuando aparecen plataformas tecnológicas y eliminan la intermediación de esa experiencia sin tener en cuenta el impacto que podría tener, es profundamente decepcionante”. Arc Search incluye enlaces destacados y citas a los sitios web de los que resume. Pero Karolian dijo que esto no viene al caso. “No tiene en cuenta las consecuencias de lo que sucede cuando se lanzan productos como este”.

Arc Search no es el único servicio que utiliza IA para resumir información de páginas web. Google, el motor de búsqueda más grande del mundo, ofrece ahora resúmenes generados por IA de las consultas de los usuarios en la parte superior de sus resultados de búsqueda, algo que los expertos han llamado anteriormente “un poco como lanzar una bomba justo en el centro del nexo de información”. Arc Search, sin embargo, va un paso más allá y elimina por completo los resultados de búsqueda. Mientras tanto, Miller ha seguido tuiteando durante toda la controversia, publicando reflexiones vagas sobre sitios web en una “Internet en la que la IA es lo primero” y al mismo tiempo lanza productos basados ​​en conceptos que, ciertamente, aún no ha resuelto.

En un episodio reciente de The Vergecast en el que apareció Miller, comparó lo que Arc Search podría hacer con la economía de la web con lo que Craigslist hizo con los modelos comerciales de los periódicos impresos. “Creo que es absolutamente cierto que Arc Search y el hecho de que eliminamos el desorden y las tonterías y te hacemos más rápido y te brindamos lo que necesitas en mucho menos tiempo es objetivamente bueno para la gran mayoría de las personas. y también es cierto que rompe algo”, afirma. “Rompe un poco el intercambio de valores. Estamos lidiando con una revolución en la forma en que funciona el software y las computadoras y eso va a estropear algunas cosas”.

karolian de El mundo dijo que el comportamiento de las empresas de tecnología que aplican la IA al contenido en la web le recordaba un monólogo pronunciado por Ian Malcolm, uno de los protagonistas de Parque jurásico al creador del parque, John Hammond, sobre la aplicación del poder de la tecnología sin considerar su impacto: “Sus científicos estaban tan preocupados por si podían o no que no se detuvieron si debían hacerlo”.

By rb8jg

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