Dentro de su larga historia, Prince of Persia siempre ha sido mejor liderando que siguiendo. Su innovador lanzamiento original en 1989 estableció un nuevo estándar para la animación fluida y las plataformas que desafían a la muerte, y el aclamado Sands of Time fue merecidamente elogiado por su innovador recorrido en 3D inspirado en el parkour. Las entradas de la serie que intentan seguir tendencias como el valiente Warrior Within, por otro lado, no han tenido mucho éxito. Prince of Persia: The Lost Crown es el primer intento de la serie de un metroidvania modernizado, que fácilmente podría haber caído en la categoría de imitadores competentes. Pero con combates impactantes, plataformas sedosas y mecánicas de exploración innovadoras, este último Prince of Persia convierte a la serie en líder de su clase una vez más.

Rompiendo con la tradición, el príncipe epónimo en este caso no es en realidad el personaje jugador. En lugar de eso, juegas como Sargón, el miembro más joven de los Inmortales, una especie de guardia real persa a modo de superhéroes parecidos a los Vengadores. Cuando un miembro de tu clan traiciona la orden secuestrando al Príncipe y llevándolo al misterioso y maldito Monte Qaf, los Inmortales lo persiguen para rescatarlo. La ambientación permite que la historia rinda homenaje a la mitología persa como al dios benévolo Simurgh, pero se trata de una toma muy estilizada que no parece preocuparse por situarse meticulosamente en ningún punto específico de la historia. Es un pastiche que combina historia y mitología con adornos visuales hiperestilizados inspirados en el anime y los cómics.

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Mount Qaf es un escenario elaborado para The Lost Crown, que abarca templos antiguos, catacumbas, bibliotecas reales, cavernas y más. Alguna vez fue el corazón del reino, pero quedó en mal estado tras la muerte del sabio rey Darío. Y como una montaña maldita, los pocos habitantes que quedan hablan como si vivieran fuera del flujo secuencial del tiempo, haciendo frecuentemente referencia a cosas que sucedieron hace demasiado tiempo o aún no.

Esta narrativa respalda los tres pilares principales del juego: combate, plataformas y resolución de acertijos. El monte Qaf está plagado de monstruos y restos de guardias, y la tradición establece que fue construido con trampas mortales y acertijos para mantener alejados a los invasores y proteger al rey. Lo más sorprendente de estos pilares es que, si bien cada uno de ellos es piezas refinadas y esenciales en sí mismos, la combinación de los tres te permite ejercitar diferentes músculos del juego a medida que pasas del combate a las plataformas y los rompecabezas a un ritmo rápido.

El combate es ágil y desafiante, te brinda un conjunto de ataques, esquivas y paradas y luego incorpora lentamente nuevas habilidades de combate, lo que te permite encontrar formas ingeniosas de incorporar tus habilidades transversales a tu arsenal en constante expansión. La capacidad de crear una copia sombra a la que puedes teletransportarte tiene implicaciones transversales obvias, por ejemplo, pero también tiene funciones de combate especializadas. Lo que comienza como un sistema de combo cronometrado bastante simple 1-2-3 con algunas paradas ligeras rápidamente se convierte en un tour de force acrobático mientras manejas el campo de batalla con gracia mortal. Las batallas contra jefes son espectáculos masivos, que van desde atacar a enormes bestias hasta batirse en duelo con formidables enemigos humanos con remates inspirados en el anime y tus ataques especiales. Y acertar en un contraataque perfecto te recompensará no solo con daño, sino también con la satisfacción de ver un florecimiento cinematográfico único que se adapta a cada enemigo.

El combate influye en gran medida en el sistema de equipamiento, un collar de amuletos que te permite personalizar a Sargón a tu gusto de varias maneras, pero principalmente en el contexto del combate. Puedes ampliar el collar con objetos coleccionables para equipar más amuletos, y lo encontré lo suficientemente flexible como para adaptarse a una amplia gama de estilos de juego, acentuando tus fortalezas y suavizando tus debilidades. Mi propio equipamiento terminó inclinándose en gran medida a mantener un alto total de salud con recuperación de vida a través de paradas y una bonificación por atacar con la salud completa. Pero otro podría centrarse en esquivar con éxito o en obtener bonificaciones de movimientos especiales como una burbuja de tiempo o una onda de choque.

El movimiento es igualmente matizado y natural. A medida que aumentas tus habilidades, te vuelves más acrobático y aéreo hasta el punto de que puedes despejar una habitación sin apenas tocar el suelo. De hecho, el juego de plataformas se siente tan natural que encuentra el escurridizo punto óptimo de los metroidvanias donde a veces no estás seguro de si necesitas otra habilidad o si simplemente puedes póngase bueno suficiente para llevar a cabo un desafío de plataformas ya.

Los desafíos aumentan para satisfacer tu nueva agilidad, con la aparición regular de salas de plataformas sin aliento que requieren una sincronización perfecta para cada ágil salto y esquiva. Digo la palabra “sin aliento” literalmente, ya que a menudo me doy cuenta de que inconscientemente había contenido la respiración mientras atravesaba uno. Muchos de estos son opcionales, con una pieza oculta de moneda especializada escondida en la parte más difícil de un área. Esa moneda, llamada Xerxes, volará de regreso a su ubicación original si mueres y solo será tuya si superas el desafío y tocas con éxito terreno seguro nuevamente, similar al duro juego de plataformas Celeste. Es una lástima que estas monedas de desafío tengan una utilidad bastante limitada en la economía del juego, ya que en su mayoría están reservadas para un solo proveedor con solo unas pocas chucherías atractivas.

Los acertijos son los más débiles de los tres pilares, pero apenas. Son principalmente una extensión de las plataformas, porque incluso una vez que conozcas la solución, a menudo necesitarás confiar en una sincronización precisa y reflejos ágiles para resolverlos. Nunca luché tanto con una solución como para sentirme frustrado por no comprensión hacerlo, pero ocasionalmente me molestaba cuando tenía que intentar repetidamente ejecutar la solución que ya había descubierto.

Todo esto sería en vano si explorar la ubicación, el corazón de cualquier metroidvania, no fuera divertido y atractivo en sí mismo. Pero el entorno es fantástico, con biomas variados e imaginativos que lucen hermosos y vibrantes. Desde majestuosas estructuras hechas por el hombre hasta cavernas terrosas realzadas con brillantes patrones cristalinos e incluso un astillero hundido congelado en el tiempo, es un placer constante explorar una nueva área, descubrir nuevos poderes y volver a explorar para encontrar lugares ocultos que dejaste atrás antes. . Una sección incluso parece directamente inspirada en Metroid Dread, presentando a un enemigo invencible y amenazante que te persigue.

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Y es en esta faceta, la exploración metroidvania, donde Prince of Persia: The Lost Crown encuentra mayor espacio para la innovación. El principal de ellos es Memory Shards, un recurso reutilizable que asigna una pulsación de un solo botón para tomar una captura de pantalla de su ubicación actual y marcar su ubicación en su mapa. En un género definido por presentarte constantemente áreas a las que aún no puedes llegar, esto es un cambio absoluto en las reglas del juego. Emula la sensación de dibujar tus propios mapas en la parte posterior de un manual de juego y tomar notas sobre los símbolos que ves, pero modernizado y automatizado de una manera limpia e intuitiva. Puedes ampliar tu stock de Memory Shards encontrando objetos coleccionables en el mundo abierto, permitiendo que el aspecto de exploración se retroalimente a sí mismo.

El sistema Memory Shards es útil sin parecer demasiado generoso, lo que ocurre con muchas de las características de calidad de vida de The Lost Crown. Los puntos de guardado están marcados por árboles Wak-Wak, y puedes ver sus senderos etéreos y brillantes a medida que te acercas para guiarte sutilmente hacia ellos. Una opción guiada te indicará la dirección correcta de tu próximo objetivo de la historia o te permitirá saber si una puerta está cerrada con tus habilidades actuales, pero no te sostiene de la mano, para que aún sientas el placer de explorar. Puedes comprar mapas de nuevas áreas por un precio simbólico, pero también puedes simplemente abstenerte y explorar para completar el mapa tú mismo. La dificultad del combate es igualmente flexible y está compuesta por configuraciones de dificultad recomendadas para Novato, Guerrero, Héroe e Inmortal, junto con controles deslizantes para varios elementos de combate. Puedes aumentar o disminuir el daño enemigo o el tuyo propio, extender el tiempo de parada y esquiva, y más a tu gusto. Todo parece hecho para encontrarte donde estás sin comprometer lo que lo hace sentir atractivo y activo.

Todo esto está al servicio de una historia que tiene personajes convincentes y algunas ideas interesantes, pero que a menudo se vuelve demasiado confusa para su propio bien. El entorno sobrenatural del Monte Qaf permite que la historia implique muchas preguntas misteriosas sin muchas respuestas claras sobre cómo funciona el tiempo aquí y qué está sucediendo exactamente, por lo que a menudo se siente como si la magia fuera tratada como una muleta. Sargón es un héroe dinámico y con el que se puede identificarse y el villano definitivo es comprensivo, pero muchos de los personajes terciarios apenas se desarrollan o incluso desaparecen casi por completo. Y la escritura es mejor en los momentos en que es tan hiperestilizada como la acción, a diferencia de aquellos en los que se aventura en una seriedad excesiva. Me importaban estos personajes y me gustaría ver más de ellos, pero la trama en sí era menos convincente.

Prince of Persia: The Lost Crown es un cambio radical para la serie de larga duración, y un cambio casi tan dramático como lo fue Sands of Time cuando llevó la clásica serie de plataformas a 3D. Este nuevo debut en el género es tan seguro y está tan impecablemente elaborado que esta debería ser simplemente la identidad de Prince of Persia en el futuro previsible. Casi todas las partes de Prince of Persia: The Lost Crown funcionan tan bien y las partes se conectan tan perfectamente que parece como si la serie hubiera encontrado su nuevo hogar en el género.

By rb8jg

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