Mientras los ministros de África Occidental se reunían en la capital de Nigeria para otra reunión de emergencia, debieron preguntarse qué otras conmociones podrían azotar a su región, cuya estabilidad y cohesión política ya estaban puestas a prueba hasta el punto de ruptura.

La sesión del consejo de mediación y seguridad de la Comunidad Económica de Estados de África Occidental (CEDEAO) había sido convocada originalmente para discutir el anuncio del mes pasado de las juntas militares que encabezan Burkina Faso, Mali y Níger de su intención de retirarse del bloque de 15 miembros. “sin retraso”.

Pero cuando llegaron a Abuja, los ministros se encontraron ante una crisis completamente nueva añadida a su agenda: la decisión del jefe de Estado de Senegal, Macky Sallposponer las elecciones presidenciales del 25 de febrero.

El lunes, cuando los gendarmes expulsaron a los miembros de la oposición de la Asamblea Nacional, sus partidarios parlamentarios votaron a favor de retrasar las elecciones hasta el 15 de diciembre.

Esto desató una tormenta de protestas por parte de la oposición y de la sociedad civil, e incluso el propio candidato del partido gobernante, el Primer Ministro Amadou Ba, se opuso a una decisión que sacude hasta sus cimientos a un país que hasta ahora había sido considerado uno de los más resilientes y democracias institucionalmente arraigadas.

Justo cuando los estados miembros liderados por civiles de la Ecowas más necesitan mantener un frente unido en defensa del régimen constitucional frente a los regímenes militares que se han extendido por África Occidental desde 2020, uno de los presidentes elegidos democráticamente de más alto perfil de la región ha decidido unilateralmente cambió las reglas.

Sall tiene la intención de extender su permanencia en el poder nueve meses más allá de la fecha oficial de traspaso del poder el 2 de abril, con la esperanza posiblemente vana de aumentar las esperanzas de victoria de su bando en las urnas cuando finalmente dimita.

Muchos se preguntan si su objetivo final es dar un giro de 180 grados, abandonar su promesa de dimitir y, en cambio, postularse para un nuevo mandato.

Los manifestantes muestran una pancarta que dice "Macky, golpista, lárgate" durante una protesta en Dakar, Senegal - 9 de febrero de 2024Los manifestantes muestran una pancarta que dice "Macky, golpista, lárgate" durante una protesta en Dakar, Senegal - 9 de febrero de 2024

La decisión del presidente Macky Sall de retrasar las elecciones en Senegal ha provocado protestas

La Ecowas ya estaba luchando por mantener una presión seria sobre los líderes militares de la región del Sahel, quienes han reforzado su apoyo interno al presentar al bloque regional como vecinos intimidadores y esclavos de Francia, la antigua potencia colonial en gran parte de la región.

Las fuertes sanciones económicas impuestas anteriormente a Malí y ahora a Níger han perjudicado a sus poblaciones, elevando los precios a medida que se reducen los suministros de importación clave, afectando las finanzas gubernamentales y poniendo en riesgo el pago de salarios.

Pero esto sólo ha generado resentimiento popular que ha reforzado el apoyo a los regímenes militares, al menos en el corto plazo.

La diplomacia blanda -la mediación de Togo, que ha mantenido relaciones amistosas con los regímenes militares a pesar de ser un Estado de la CEDEAO- parecía que podría traer un gran avance, con rumores de un proyecto de acuerdo sobre un calendario para la restauración del gobierno civil en Níger, sólo para el país. y luego anunciar repentinamente su salida total del bloque.

El jefe de Estado de transición de Mali, el coronel Assimi Goïta, ni siquiera se molestó en sugerir un nuevo calendario electoral después de abandonar su promesa anterior de organizar comicios este mes.

En lugar de ello, esta semana su régimen simplemente emitió una nueva declaración denunciando las sanciones y reiterando su determinación de abandonar el bloque regional.

Uno de los desafíos más incómodos para la Ecowas mientras intenta resistir y revertir la marea de golpes es la acusación de hipocresía o doble rasero: que el bloque habla duro cuando los soldados arrebatan el poder a los civiles, pero rara vez habla o actúa con fuerza cuando son elegidos. Los líderes civiles dan “golpes constitucionales” y cambian o modifican las reglas para prolongar su permanencia en el cargo, como ocurrió en Guinea en 2020.

Y ese no es el único ejemplo. El año anterior, Togo había aprobado enmiendas constitucionales para permitir que el Presidente Faure Gnassingbé pudiera presentarse a dos mandatos más.

En el vecino Benín, todos los partidos de la oposición fueron excluidos de las elecciones legislativas y luego, en 2021, dos de los principales candidatos de la oposición a la presidencia fueron detenidos antes de las elecciones y posteriormente condenados a largas penas de cárcel.

En el contexto de tales manipulaciones y abusos por parte de gobiernos liderados por civiles, el protocolo de la CEDEAO de 2001 sobre “democracia y buen gobierno” corre el riesgo de parecer palabras vacías.

Entre los altos responsables políticos del bloque ha habido un reconocimiento cada vez mayor de que esto socava su influencia moral y las posibilidades de movilizar el apoyo público para los esfuerzos de presionar a los líderes golpistas para que restablezcan la democracia.

Un hombre muestra las banderas de Malí, Níger y Burkina Faso durante una manifestación en Bamako, Malí, el 1 de febrero de 2024.Un hombre muestra las banderas de Malí, Níger y Burkina Faso durante una manifestación en Bamako, Malí, el 1 de febrero de 2024.

Burkina Faso, Níger y Mali, que enfrentan insurgencias yihadistas, consideran que la Ecowas es demasiado deferente hacia Francia, una antigua potencia colonial.

Por eso su reacción ante el aplazamiento de las elecciones senegalesas por parte del Presidente Sall será tan crítica.

Después de que algunos gobiernos miembros bloquearan intentos anteriores de acordar un límite regional de sólo dos mandatos presidenciales, los funcionarios han estado explorando otras formas de endurecer las reglas para penalizar o bloquear la manipulación constitucional.

Pero esos cambios aún no se han finalizado ni aprobado. Así que por ahora los líderes civiles de la Ecowas tienen que trabajar con las herramientas que tienen, de las cuales la presión de los grupos de pares, tradicionalmente una fortaleza real de la cultura política regional de África occidental, puede ser la más fuerte.

Ha habido éxitos.

El mes pasado, George Weah, presidente en ejercicio de Liberia, entregó el poder al opositor Joseph Boakai, después de haber aceptado con gracia la derrota en las urnas.

Y la mediación de la Ecowas convenció al gobierno de Sierra Leona para que permitiera al ex jefe de Estado Ernest Bai Koroma – que enfrentó acusaciones dudosas de vínculos con un fallido intento de golpe de Estado – partir hacia Nigeria por “motivos médicos”.

Sin embargo, en el caso de los países más grandes o más influyentes, el bloque generalmente ha carecido de influencia diplomática, y a veces de voluntad política, para imponer una adhesión significativa y consistente a sus proclamados estándares de gobernanza democrática.

En respuesta a la insistencia de los regímenes de Nigeria, Malí y Burkina Faso en retirarse de la CEDEAO, la reunión ministerial del jueves se abstuvo de amenazas o sanciones adicionales. Simplemente señaló que las juntas no habían consultado a sus ciudadanos sobre esta medida y luego presentaron argumentos positivos para permanecer en el bloque, para cooperar juntos para abordar desafíos comunes como el cambio climático, el extremismo violento, la migración y el crimen organizado.

Sin embargo, este alejamiento de la confrontación probablemente no cambiará la opinión de los líderes militares.

Marca el reconocimiento de la CEDEAO de que restaurar la unidad regional tendrá que ser un juego a largo plazo, basado en restaurar la buena voluntad y esperar la presión de los ciudadanos comunes y corrientes de los estados del Sahel, incluidos los millones que viven como inmigrantes asentados desde hace mucho tiempo en la costa occidental. Países africanos – para empezar a hacerse sentir.

Pero esto se acerca a admitir que extender una vez más los principios democráticos comunes al Sahel tendrá que esperar hasta otro día.

La lucha contra la nueva y urgente amenaza a la democracia de Senegal no se puede posponer ni escalonar. El país es una piedra angular de la Ecowas y, aunque con fallas, su sistema político se basa en principios e instituciones fundamentales. Hay mucho en juego.

Gran parte de la clase política y del público senegalés están indignados por el aplazamiento de las elecciones por parte del presidente.

Numerosos expertos constitucionales insisten en que el presidente Sall y su mayoría parlamentaria ni siquiera tienen el poder legal para cambiar la fecha de las elecciones o prolongar el mandato del jefe de Estado más allá de su fin previsto el 2 de abril.

Y también hay presión internacional: el Comité de Relaciones Exteriores del Senado de Estados Unidos, por ejemplo, ha acusado a Sall de poner a su país “en un camino peligroso hacia la dictadura”.

En este contexto, si la Ecowas abandona la defensa clara de los principios constitucionales básicos y opta por una postura blanda hacia un dirigente civil en ejercicio que es “miembro del club”, su credibilidad, ya erosionada, como defensor de cualquier principio democrático común se verá afectada. profundamente dañado a los ojos de muchos africanos occidentales.

Paul Melly es miembro consultor del Programa África de Chatham House en Londres.

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By rb8jg

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