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NUEVA YORK (AP) — Norman Jewison, el aclamado y versátil director nacido en Canadá cuyas películas de Hollywood abarcaron desde comedias de Doris Day y “Moonstruck” hasta dramas sociales como la ganadora del Oscar “In the Heat of the Night”, falleció a las 97 años.

Jewison, tres veces nominado al Oscar y que en 1999 recibió un Premio de la Academia por su trayectoria, murió “pacíficamente” el sábado, según el publicista Jeff Sanderson. Detalles adicionales no estuvieron disponibles de inmediato.

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A lo largo de su larga carrera, Jewison combinó entretenimiento ligero con películas de actualidad que lo atrajeron a un nivel profundamente personal. Cuando Jewison estaba terminando su servicio militar en la marina canadiense durante la Segunda Guerra Mundial, hizo autostop por el sur de Estados Unidos y tuvo una visión de cerca de la segregación de Jim Crow. En su autobiografía “Este terrible negocio ha sido bueno para mí”, señaló que el racismo y la injusticia se convirtieron en sus temas más comunes.

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“Cada vez que una película trata sobre el racismo, muchos estadounidenses se sienten incómodos”, escribió. “Sin embargo, hay que afrontarlo. Tenemos que lidiar con los prejuicios y la injusticia o nunca entenderemos qué es el bien y el mal, lo correcto y lo incorrecto; Necesitamos sentir cómo se siente 'el otro'”.

Se basó en sus experiencias para “In the Heat of the Night” de 1967, protagonizada por Rod Steiger como un sheriff blanco racista de un pequeño pueblo y Sidney Poitier como un detective negro de Filadelfia que intenta ayudar a resolver un asesinato y eventualmente formar una relación de trabajo con el agente de la ley local hostil.

James Baldwin condenó la “espantosa distancia de la realidad” de la película y pensó que el director estaba atrapado en una fantasía de armonía racial que sólo aumentaría “la ira y la desesperación de los negros”. Pero Bosley Crowther, del New York Times, estuvo entre los críticos que encontraron la película poderosa e inspiradora y, en un año en el que se presentaron hitos como “El graduado” y “Bonnie y Clyde”, la producción de Jewison ganó el Premio de la Academia a la mejor película, mientras que Steiger se llevó el premio. casa el Oscar al mejor actor. (Jewison perdió el premio al mejor director frente a Mike Nichols de “The Graduate”).

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Entre los que alentaron a Jewison mientras hacía “In the Heat of the Night” se encontraba Robert F. Kennedy, a quien el director conoció durante un viaje de esquí en Sun Valley, Idaho.

“Le dije que hacía películas y me preguntó qué tipo hacía”, recordó en una entrevista de 2011 con The Hollywood Reporter. “Entonces le dije que estaba trabajando en 'In the Heat of the Night' y que se trata de dos policías: uno, un sheriff blanco de Mississippi y el otro, un detective negro de Filadelfia. Le dije que era una película sobre la tolerancia. Así que escuchó, asintió y dijo: 'Sabes, Norman, el tiempo lo es todo'. En la política, en el arte, en la vida misma.' Nunca lo olvidé”.

Recibió otras dos nominaciones al Oscar: por “Moonstruck”, la querida comedia romántica por la que Cher ganó un Premio de la Academia, y “El violinista en el tejado”, el musical clásico sobre una aldea judía en Rusia que Jewison, según dijo, le ofrecieron bajo la creencia errónea de que era judío.

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Sus otras películas notables incluyeron la parodia de la Guerra Fría “The Russians Are Coming, The Russians Are Coming”, el thriller de Steve McQueen “The Thomas Crown Affair” y un par de películas protagonizadas por Denzel Washington: el drama racial “A Soldier's Story” y ” The Hurricane”, protagonizada por Washington como el boxeador encarcelado injustamente Rubin “Hurricane” Carter.

Norman Jewison
Lynne St. David, izquierda, y Norman Jewison llegan a la 66ª Cena Anual de Premios DGA en Los Ángeles el 25 de enero de 2014. (Richard Shotwell Invision/AP, Archivo)

Un tercer proyecto con Washington nunca llegó a producirse. A principios de la década de 1990, Jewison iba a dirigir una biografía de Malcolm X, pero se echó atrás en medio de protestas de Spike Lee y otros de que un director blanco no debería hacer la película. Lee terminó dirigiendo.

Cinco películas de Jewison recibieron nominaciones a los premios Oscar a la mejor categoría: “En el calor de la noche”, “Vienen los rusos, vienen los rusos”, “El violinista en el tejado”, “Moonstruck” y “La historia de un soldado”.

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Jewison y su esposa Margaret Ann Dixon (apodada Dixie) tuvieron tres hijos, Kevin y Michael, y su hija Jennifer Ann, quien se convirtió en actriz y apareció en las películas de Jewison “Agnes of God” y “Best Friends”. Los Jewison estuvieron casados ​​51 años, hasta su muerte en 2004. Se casó con Lynne St. David en 2010.

Jewison, honrado por Canadá en 2003 con el Premio de Artes Escénicas del Gobernador General, permaneció cerca de su país de origen. Cuando no estaba trabajando, vivía en una granja de 200 acres cerca de Toronto, donde criaba caballos y ganado y producía jarabe de arce. Fundó el Canadian Film Centre en 1988 y durante años organizó barbacoas durante el Festival de Cine de Toronto.

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El judío nacido en Toronto comenzó a actuar a los 6 años, apareciendo ante reuniones de logias masónicas. Después de graduarse en el Victoria College, trabajó para la BBC en Londres, luego regresó a Canadá y dirigió programas para la CBC. Su trabajo allí le trajo ofertas de Hollywood y rápidamente se ganó una reputación como director de musicales de televisión, con estrellas como Judy Garland, Danny Kaye y Harry Belafonte. Jewison pasó al cine en 1963 con la comedia “40 Pounds of Trouble”, protagonizada por Tony Curtis y Suzanne Pleshette.

El toque ligero del director llevó a Universal a asignarlo a una serie de comedias, entre ellas “The Thrill of It All”, que unió a Day con James Garner, y “Send Me No Flowers”, protagonizada por Day y Rock Hudson. Cansado de esos guiones, Jewison aprovechó un vacío legal en su contrato para mudarse a MGM para rodar en 1965 “The Cincinnati Kid”, un drama sobre el mundo del juego protagonizado por McQueen y Edward G. Robinson. Siguió con “The Russians Are Coming, The Russians Are Coming”, protagonizada por Carl Reiner y Eva Marie Saint y que fue la película revolucionaria para Alan Arkin.

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Sus otras películas incluyeron “FIST”, un fracaso con Sylvester Stallone como un líder sindical al estilo Jimmy Hoffa; “…Y Justicia para Todos” (1979), con Al Pacino luchando contra un sistema judicial corrupto; y “In Country”, en la que Bruce Willis interpreta a un veterano de la guerra de Vietnam. Su trabajo más reciente, el thriller de 2003 “The Statement”, protagonizado por Michael Caine y Tilda Swinton, fracasó en taquilla.

“Nunca llegué a ser una parte tan importante del establishment como quería”, dijo a The Hollywood Reporter en 2011. “Quería ser aceptado. Quería que la gente dijera “esa era una gran película”. Quiero decir que tengo un gran ego como cualquier otra persona. No soy una violeta que se encoja. Pero nunca me sentí totalmente aceptado, aunque tal vez eso sea bueno”.

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By rb8jg

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