El presidente de Namibia, Hage Geingob, ha fallecido a la edad de 82 años mientras recibía tratamiento médico en un hospital de la capital, Windhoek.

Un veterano de la lucha por la independencia del país, a Geingob le habían diagnosticado cáncer y reveló los detalles al público el mes pasado.

Murió la madrugada del domingo junto a su esposa e hijos, afirmó el vicepresidente. Nangolo Mbumba Anunciado.

Namibia “ha perdido… a un distinguido servidor del pueblo”, afirmó.

Según la Constitución, Mbumba actuará ahora como presidente, ya que queda menos de un año para el segundo mandato de Geingob. Ya se habían previsto elecciones presidenciales y parlamentarias para noviembre.

No se proporcionó la causa exacta de la muerte del presidente, pero el mes pasado se sometió a “un nuevo tratamiento de dos días para células cancerosas” en Estados Unidos antes de volar de regreso a casa el 31 de enero, dijo su oficina.

Líderes de todo el mundo han estado enviando mensajes de condolencia.

Entre ellos se encuentra Cyril Ramaphosa, presidente de la vecina Sudáfrica, quien lo describió como “un veterano destacado de la liberación de Namibia del colonialismo y el apartheid”.

El señor Geinbob, un hombre alto con una voz profunda y ronca y una presencia imponente, era un miembro del partido Swapo desde hacía mucho tiempo. Lideró el movimiento contra el apartheid en Sudáfrica, que efectivamente había anexionado el país, entonces conocido como África Sudoccidental, e introdujo su sistema de racismo legalizado que excluía a los negros del poder político y económico.

Vivió en el exilio durante 27 años y pasó un tiempo en Botswana, Estados Unidos y el Reino Unido, donde estudió un doctorado en política.

Geingob regresó a Namibia en 1989, un año antes de que el país obtuviera la independencia.

Hage Geingob besando el sueloHage Geingob besando el suelo

Geingob regresó del exilio en 1989, un año antes de la independencia.

“Mirando hacia atrás, el viaje de construcción de una nueva Namibia ha valido la pena”, escribió en las redes sociales en 2020 mientras compartía una foto de él besando el suelo a su regreso.

“Aunque hemos progresado mucho en el desarrollo de nuestro país, queda mucho trabajo por delante para construir una sociedad inclusiva”.

Geingob asumió la presidencia en 2015 y se encontraba en su segundo y último mandato.

Ya había sido el primer ministro con más años en el cargo: en el cargo durante 12 años a partir de 1990 y luego nuevamente por un período más corto en 2012.

Pero a juzgar por los resultados en las urnas, su popularidad había disminuido.

En las elecciones de 2014, obtuvo una amplia mayoría, con el 87% de los votos. Pero cinco años después esa cifra había caído al 56%.

El primer mandato de Geingob coincidió con una economía estancada y altos niveles de desempleo y pobreza, según el Banco Mundial.

Su partido también enfrentó una serie de escándalos de corrupción durante su mandato. Esto incluyó lo que se conoció como “fishrot”, donde se acusó a ministros y altos funcionarios de aceptar sobornos a cambio de la concesión de lucrativas cuotas de pesca.

Para 2021, tres cuartas partes de la población pensaban que el país iba en la dirección equivocada, tres veces más que en 2014, según la organización encuestadora independiente Afrobarómetro.

Tres décadas después de la independencia, la narrativa heroica de que Swapo había liberado el país estaba perdiendo su atractivo entre una generación nacida después del evento, escribió en 2021 el veterano observador de la política namibia Henning Melber.

Swapo, en el poder desde la independencia, había elegido a Netumbo Nandi-Ndaitwah como su candidato presidencial para las elecciones previstas para noviembre.

Actualmente es viceprimera ministra y, si gana, se convertirá en la primera mujer presidenta del país.

By rb8jg

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