Representación artística de SLIM.

Japón elige ir a la Luna y lo hace poniendo especial énfasis en la precisión. Con SLIM, la agencia espacial de la nación apunta a un aterrizaje autónomo y de alta precisión a unos impresionantes 328 pies (100 metros) de su objetivo previsto dentro del cráter Shioli.

Se espera que SLIM realice su aterrizaje suave el viernes 19 de enero a las 10:20 am ET (sábado a las 12:20 am hora de Japón). La agencia espacial JAXA está transmitiendo en vivo el evento, y la transmisión comenzará a las 9 am ET. Puedes ver la acción en el canal de YouTube de JAXA o mediante la transmisión en vivo a continuación.

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Esto incluye un sistema avanzado de guía y navegación, equipado con mapas precargados, radar y algoritmos de procesamiento de imágenes, para garantizar una trayectoria precisa y precisa. También cuenta con un sistema de propulsión de alto rendimiento que permite ajustes meticulosos en sus vectores de aproximación, asegurando que la dirección y la velocidad de SLIM estén ajustadas con precisión a medida que se acerca a la superficie lunar.

El proyecto SLIM comenzó en 2013, pero todo se reducirá a un delicado procedimiento de aterrizaje que no debería durar más de 20 minutos de principio a fin. Durante estos angustiosos 20 minutos, los controladores de la misión en la Tierra estarán en un estado de impotencia, confiando en las funciones autónomas de SLIM para completar con éxito el viaje.

Una ilustración del procedimiento de aterrizaje.Una ilustración del procedimiento de aterrizaje.

Una ilustración del procedimiento de aterrizaje.

Una ilustración del procedimiento de aterrizaje.

El procedimiento de aterrizaje se iniciará alrededor de las 10 am ET, y SLIM comenzará su descenso desde una altitud de 15 kilómetros (9,3 millas) mientras se mueve a una velocidad desalentadora de 1.700 metros por segundo (3.800 millas por hora). La elipse objetivo mide aproximadamente 328 pies por 328 pies, o 100 metros por 100 metros.

Su objetivo, el cráter Shioli, tiene unos 300 metros (984 pies) de ancho y está ubicado dentro de la extensión más amplia de Mare Nectaris, que significa “Mar de Néctar”. Esta región de baja altitud presenta una pendiente relativamente constante de 15 grados o menos, lo que requiere el uso del método de “aterrizaje en dos pasos”, en el que el tren de aterrizaje principal de SLIM tocará la superficie primero y luego girará hacia adelante para una mayor estabilización.

SLIM intentará un método de “aterrizaje en dos pasos”, en el que el tren de aterrizaje principal toca primero la superficie lunar y luego gira hacia adelante para estabilizarse.SLIM intentará un método de “aterrizaje en dos pasos”, en el que el tren de aterrizaje principal toca primero la superficie lunar y luego gira hacia adelante para estabilizarse.

SLIM intentará un método de “aterrizaje en dos pasos”, en el que el tren de aterrizaje principal toca primero la superficie lunar y luego gira hacia adelante para estabilizarse.

SLIM intentará un método de “aterrizaje en dos pasos”, en el que el tren de aterrizaje principal toca primero la superficie lunar y luego gira hacia adelante para estabilizarse.

El objetivo principal de la misión es probar la nueva tecnología de aterrizaje de precisión que, si tiene éxito, podría conducir a aterrizajes precisos en la Luna, pero también en otros lugares, como las dos pequeñas lunas marcianas u otros objetos pequeños del sistema solar. Dicho esto, SLIM no llega con las manos vacías; el módulo de aterrizaje está equipado con un termómetro, un detector de radiación y un dispositivo para medir pendientes y elevación. También intentará desplegar un par de pequeños vehículos, uno de los cuales fue codiseñado por Tomy, la firma japonesa responsable de los primeros juguetes Transformers.

SLIM se lanzó sobre el cohete H-IIA de Mitsubishi el 6 de septiembre de 2023 desde el Centro Espacial Tanegashima, compartiendo el viaje con el telescopio de rayos X XRISM de Japón, que ya está operativo.

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By rb8jg

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