El gran diferenciador del que escuchará mucho cuando compre una hielera es la retención de hielo; específicamente, cuánto tiempo una hielera puede mantener congelada una carga completa de hielo (el hielo derretido, también conocido como agua, no es tan bueno para mantener bebidas frías). Todas las opciones nuevas y costosas se cuelgan el sombrero en esta prueba, con refrigeradores rotomoldeados diseñados específicamente para superarlo (y al hacerlo, para justificar sus precios).

Eso está muy bien, pero me preocupaba que una prueba estándar de retención de hielo por sí sola no nos contara toda la historia. Claro, algunas hieleras probablemente mantendrían el hielo congelado por mucho más tiempo que otras, pero usar el punto de fusión como métrica parece ignorar todo lo que viene antes. Quería tener una buena idea del rendimiento no solo días después, sino horas después, antes de que el hielo se hubiera derretido.

Para ello, comencé con una versión modificada de la prueba de retención de hielo. En lugar de una carga completa de hielo en cada hielera, elegí una cantidad de hielo equivalente al 10% del volumen total de cada hielera. (Ya tengo una medición precisa del volumen total de cada refrigerador de la prueba de capacidad descrita anteriormente). Menos hielo significó un desafío mayor para los refrigeradores, lo que con suerte nos daría una visión más granular de qué tan bien se desempeñan entre sí.

Específicamente, quería rastrear la temperatura ambiente en cada refrigerador, así que esparcí el hielo en cada uno de los que probé debajo de un frasco elevado de solución de propilenglicol (anticongelante diluido) con una sonda de temperatura. ¿Por qué elevado? La temperatura en el hielo habría sido aproximadamente la misma en todos los refrigeradores, dejando la retención como la única variable real. El seguimiento de la temperatura ambiente arriba fue mucho más revelador y nos dio algunas variables adicionales a considerar.

Ah, e hice todo esto en una de las cámaras de prueba con clima controlado de nuestro laboratorio de electrodomésticos, y me aseguré de dejar cada refrigerador abierto en la habitación durante varias horas antes para asegurarme de que todos comenzaran a temperatura ambiente (alrededor de 80 grados). Fahrenheit para emular una buena temperatura exterior de verano).

Al final resultó ser una prueba fructífera. Después de 48 horas (72 horas para los refrigeradores más grandes), tenía un gráfico ingenioso que me mostraba la temperatura dentro de cada refrigerador minuto a minuto, y la diferencia de un refrigerador a otro era sorprendente. Para ayudar a poner estos datos en perspectiva, dividí las hieleras en categorías de tamaño separadas después de separar las hieleras de lados blandos en su propia categoría. Eso me dejó con refrigeradores pequeños (menos de 40 cuartos), refrigeradores medianos (40-59 cuartos) y refrigeradores grandes (60 cuartos o más). Puede encontrar los datos gráficos para cada una de esas categorías a continuación, así como nuestros datos de rendimiento en refrigeradores blandos (nuevamente, no debe esperar mucho de refrigeradores como esos).

Steve Conaway/CNET
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Movilidad y durabilidad

También tomé en consideración el diseño y las características de cada refrigerador mientras lo probaba y estaba atento a los problemas de durabilidad. No me impresionó la tapa del Nevera con ruedas Igloo Latitude, por ejemplo. No se cierra con llave y las bisagras de plástico son una completa broma. Dale un pequeño tirón y toda la tapa se desprenderá, y las ruedas de plástico baratas tampoco me dejaron impresionado. No es genial si buscas una hielera para acampar.

El Enfriador de ruedas Rovr Rollr Le fue mucho mejor, gracias a un diseño resistente que cuenta con ruedas resistentes, un manillar de acero resistente y un accesorio opcional de $50 que te permite remolcarlo detrás de tu bicicleta. También me gustó que el interior viene con un divisor que facilita mantener separados del hielo los artículos que no quieres que se mojen y que puedes personalizarlo con diferentes diseños de revestimiento interior. Mi único reparo: ese manillar en forma de T incluye cómodos agarres de goma a los lados, pero no en el medio, el lugar que realmente querrás sostener mientras lo cargas con una sola mano.

Refrigerador iglú abierto Refrigerador iglú abierto

Por más que lo intento, no puedo. bastante capta todas las elegantes características del Igloo Trailmate en una sola foto.

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En cuanto al tema de las neveras portátiles con ruedas, la nevera todoterreno Igloo Journey Trailmate de 70 qt también viene con una cantidad vertiginosa de extras y características. En general, no fue tan duradero como el Rovr, pero creo que en su mayoría están diseñados para diferentes propósitos. Si voy a caminar por el bosque durante un fin de semana con un par de amigos, llevaré el Rovr, sin duda. Pero si me voy a la playa con la familia a pasar un día, probablemente opte por el Iglú.

Ah, y si pasarás mucho tiempo acampando en un lugar donde los osos son una preocupación, entonces probablemente querrás invertir en una hielera resistente a los osos. El Comité Interinstitucional del Oso Grizzly mantiene una lista actualizada de opciones certificadas, que incluye varias hieleras de este resumen. Varios modelos que he probado de Cabela's, Orca, Rovr, Magellan Outdoors y Yeti dan la talla.

También vale la pena considerar si su refrigerador es lo suficientemente resistente como para sentarse, algo que resulta útil cuando está acampando. La mayoría de los refrigeradores que probé lo eran, pero algunos llevaron las cosas aún más lejos. Por ejemplo, el Enfriador Bison Gen 2 llega incluso a promocionarse como una plataforma de lanzamiento ideal para pararse durante su próximo viaje de pesca e incluso vende tapetes de tracción antideslizantes para la tapa en una variedad de diseños.

Entre las bisagras, la tapa, el tapón de drenaje y los pestillos de la tapa, el enfriador Bison se sentía más como un producto premium al tacto, pero no retenía el aire frío tan bien ni por tanto tiempo como otros modelos rotomoldeados y Cuesta alrededor de $150 más que nuestra selección rotomoldeada más asequible, el enfriador de alto rendimiento Xspec de 60 cuartos.

Pestillos y tapas

pestillo del refrigerador pestillo del refrigerador

El modelo Magellan Outdoors cuenta con cuatro pestillos de bisagra, dos a cada lado, para que pueda abrir la hielera desde cualquier lado o quitar la tapa por completo.

Steve Conaway/CNET

Hagamos una pausa para profundizar un poco más en las bisagras y los pestillos. Algunos son buenos, otros son malos y otros simplemente no existen. Los refrigeradores con tapas removibles tienden a ser refrigeradores más baratos que no tendrán un rendimiento en el percentil superior, con una excepción que he encontrado hasta ahora. Magellan Outdoors tiene una tapa extraíble con doble cierre y doble bisagra y resultó que ganó nuestras elecciones como mejor refrigerador pequeño y grande. El diseño de doble pestillo fácil de usar significa que puede abrir la hielera desde cualquier lado y, si lo prefiere, puede desenganchar los pestillos de ambos lados para quitar la tapa por completo.

Ahora comparemos eso con la mayoría de los diseños de refrigeradores más nuevos en modelos como Yeti, RTIC, Orca, Cabela's o Frosted Frog que tienen manijas de goma en forma de T que debes estirar para asegurar la tapa. Son difíciles de derribar, incluso cuando son adultos. Le pedí a otros tres adultos que aseguraran estas manijas y de nosotros cuatro, dos tuvieron éxito, uno no tuvo éxito y el último solo tuvo éxito después de una cantidad excesiva de lucha. El rendimiento es importante, pero el diseño también importa y, a veces, es un factor decisivo.

Entiendo que un mecanismo de cierre de goma tipo bungee probablemente sea muy eficiente desde una perspectiva de costo y mantenimiento para los fabricantes. Menos partes móviles y goma, así que… simplemente se dobla. Pero he visto un mecanismo de cierre que probablemente sea un excelente término medio entre los cierres de goma y los que encontrará en los productos Magellan Outdoors. He visto esto en productos como el refrigerador Xspec de 60 qt, el refrigerador comercial de 20 qt de Amazon y el refrigerador de alto rendimiento Lifetime de 55 qt. Estos pestillos tienen correas de goma para asegurar la tapa, pero al final de cada correa hay un mango de plástico que puede hacer palanca contra el punto de montaje para lograr fácilmente un ajuste tensado. Eso es mucho mejor que las manijas en T de goma, pero no se equivoque, Magellan Outdoors aún obtiene mi voto como mejor mecanismo de cierre.

una hielera de mochila azul una hielera de mochila azul

Nuestra primera nevera portátil de lados blandos no tuvo el mejor rendimiento, pero es duradera y una excelente opción tanto para excursionistas como para campistas.

Steve Conaway/CNET

El Yeti Hopper Backflip 24 fue el primer refrigerador estilo mochila que probamos y, aunque su rendimiento general no fue estelar, hubo cosas que sí me gustaron. En primer lugar, es una mochila. Me gusta eso. Ya sea que lleve equipo de trekking a la playa o se dirija a un día de caminata, tener las manos libres siempre es una ventaja. La mochila también tiene muchas correas y puntos de enganche. Me imagino que el grupo demográfico objetivo está más orientado al senderismo que al día en la playa, pero en cualquier caso, podrás asegurar cosas adicionales.

No hay pestillos ya que se trata de una hielera de lados blandos, solo una cremallera. La cremallera presume de ser a prueba de agua y de fugas. Lo ponemos a prueba durante nuestras evaluaciones de capacidad, donde todo el refrigerador se llena hasta arriba con agua y luego se cierra. En su estado cerrado, lleno de agua, lo chapoteé sin derramar una gota, por lo que es seguro asumir que las fugas no serán un problema. Nuestra reciente hielera de lados blandos Magellan Outdoors (titular del título de Mejor hielera de lados blandos) tiene la misma configuración de cremallera.

Pensamientos finales

Sorprendentemente, o no, las marcas importan. Todo el mundo espera que una nevera Yeti funcione bien. Pero también esperan que cuesten más que sus competidores. Recomiendo estar atento a otras marcas que respetamos y que tienen un precio más aceptable. Merece la pena echar un vistazo a Magellan Outdoors, Frosted Frog, RTIC e incluso los refrigeradores comerciales de Amazon en su oferta de productos según lo que he visto.

La única otra cosa que diré aquí es que todavía me sorprende no ver que más opciones de alta gama intenten separarse del resto con características adicionales inteligentes como una batería incorporada para cargar sus dispositivos mientras acampa. al aire libre (o mejor aún, un panel solar).

Si eso es lo que espera, lo mejor que puede hacer es recurrir a Kickstarter e Indiegogo, donde megarefrigeradores costosos y artilugios como el El refrigerador más fresco y el Refrigerador infinito” target=”_blank vivir en la infamia. Digo infamia porque ambos robos de efectivo tienen una historia de retrasos en la producción y clientes decididamente descontentos. Continúe, lea los comentarios sobre la campaña Indiegogo de Infinite Cooler, que superó la fecha de envío de marzo de 2019 sin nada que mostrar. No es bonito.

Es más que suficiente para mí recomendar la dosis más saludable posible de escepticismo si alguna vez se siente tentado a respaldar una campaña como esa con su dinero contante y sonante. Quiero decir, vamos, lo último que literalmente quieres de tu refrigerador es quemarte. Quédese con una hielera antigua como las que recomiendo anteriormente.

By rb8jg

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