NEW ORLEANS – Es ist eine beliebte, jahrhundertealte Karnevalstradition in New Orleans: Maskierte Reiter werfen auf üppigen Wagen bunte Perlenschnüre oder andere Schmuckstücke mit ausgestreckten Armen an schreienden Beobachtern vorbei.

Es macht viel Spaß, ist aber auch ein bisschen eine „Plastikkatastrophe“, sagt Judith Enck, ehemalige Regionalverwalterin der Environmental Protection Agency und Präsidentin der Interessenvertretung Beyond Plastics.

Die Karnevalssaison ist dieses Wochenende in vollem Gange. Die jährliche Paradenreihe der Stadt begann vor mehr als einer Woche und endet am Dienstag – Mardi Gras – einem letzten Tag voller Feierlichkeiten vor der Fastenzeit. Tausende Menschen nehmen an Paraden teil und hinterlassen einen Haufen Müll.

Trotz einer umfangreichen täglichen Aufräumaktion, die die Landschaft nach der Parade bemerkenswert sauber hinterlässt, hängen nicht gefangene Perlen wie spanisches Moos von den Ästen der Bäume und versinken im Schlamm unter den Füßen der Passanten. Sie bringen auch Stürme mit sich, die die Bemühungen, überschwemmungsgefährdete Straßen in der Stadt trocken zu halten, nur erschweren. Tonnenweise wurden in den letzten Jahren aus dem veralteten Entwässerungssystem entfernt.

Und diejenigen, die nicht aus den Regenwasserkanälen entfernt werden, werden schließlich in das System und in den Pontchartrain-See gespült – die große Bucht im Golf von Mexiko nördlich der Stadt. Nicht biologisch abbaubare Kunststoffe stellen eine Gefahr für Fische und Wildtiere dar, sagte Enck.

„Verschwendung wird zu einem prägenden Merkmal dieser Veranstaltung“, sagte Brett Davis, ein gebürtiger New Orleanser, der mit dem Sammeln von Perlen bei Mardi-Gras-Paraden aufwuchs. Mittlerweile leitet er eine gemeinnützige Organisation, die sich für die Abfallreduzierung einsetzt.

Eine Möglichkeit, die Nachfrage nach neuen Kunststoffperlen zu reduzieren, besteht darin, alte wiederzuverwenden. Teilnehmer der Parade, die Tüten mit frisch gefangenen Perlen, Schaumstoffbällen, Gummibällen und einer Menge anderer frisch geworfener Leckereien nach Hause tragen, können ihre Ernte dem Arch of New Orleans spenden. Die Organisation verpackt Produkte neu und verkauft sie weiter, um Geld für die Dienstleistungen zu sammeln, die sie Erwachsenen und Kindern mit Behinderungen bietet.

Die Stadt New Orleans und die New Orleans Tourism Promotion Organization & Co. verfügt entlang der Paradestrecken auch über Sammelstellen für Dosen, Glas und natürlich Perlen.

Abgesehen vom Recycling gibt es eine kleine, aber wachsende Bewegung, die versucht, etwas anderes zu finden, das Paradereiter wegwerfen können.

Grounds Krewe, die gemeinnützige Organisation von Davis, verkauft mittlerweile mehr als zwei Dutzend Arten langlebiger Artikel ohne Plastik, die Paradereiter ausstellen können. Darunter: Stirnbänder aus recycelten T-Shirts; Perlen aus Papier, Acai-Samen oder recyceltem Glas; Jojos aus Holz; und Pakete mit lokal hergestelltem Kaffee, Jambalaya-Mischung oder anderen Lebensmitteln – nützliche Verbrauchsgüter, die keinen Platz auf dem Dachboden von jemandem beanspruchen oder, schlimmer noch, im See landen.

„Ich habe gerade 15 Schaumstoff-Fußbälle bei einer Parade gefangen“, scherzte Davis. „Was mache ich mit einem anderen?“

Kunststoffimporte sind nach wie vor weit verbreitet, doch Bemühungen zur Schadensbegrenzung könnten Auswirkungen haben.

„Diese Bemühungen werden dazu beitragen, Mardi Gras grüner zu machen“, sagte Christy Leavitt von der Oceana Group in einer E-Mail.

Enck, der letztes Jahr New Orleans besuchte und an den Mardi-Gras-Feierlichkeiten teilnahm, hofft, dass die Organisatoren der Parade biologisch abbaubare Alternativen annehmen.

„Es gibt tolle Möglichkeiten, rund um dieses wundervolle Festival Spaß zu haben“, sagte sie. „Aber man kann Spaß haben, ohne die Umwelt zu schädigen.“

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Die Associated Press-Reporterin Jennifer McDermott aus Providence, Rhode Island, hat zu diesem Bericht beigetragen.

By rb8jg

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