La crítica de la oposición Meara Conway dice que los datos proporcionados muestran “una tendencia al alza clara y consistente” en el uso de hoteles por parte de los servicios sociales desde 2018.

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Nuevos datos compartidos por el Ministerio de Servicios Sociales en respuesta a la presión política del NDP de Saskatchewan muestran que en los últimos cinco años se gastó un total de 11,2 millones de dólares en habitaciones de hotel de emergencia.

La crítica de la oposición por los derechos humanos y la democracia, Meara Conway, le había dado al ministro Gene Makowsky hasta el 10 de febrero para entregar la información prometida sobre el uso del hotel de su oficina como refugio de emergencia, después de que un cliente presentara en octubre recibos que mostraban que las tarifas de las habitaciones aumentaron después de que los servicios sociales comenzaron a cubrirla. estancia en un motel de Regina.

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En respuesta, el viernes por la mañana se publicó una carta firmada por la viceministra Kimberly Kratzig, en la que se proporcionaban los datos solicitados sobre el gasto y el uso de los hoteles. Conway dijo que ambas solicitudes de libertad de información que la oposición había presentado sobre el tema también fueron devueltas el viernes.

En la carta, el ministerio dice que la revisión ha llevado a “actualizar” sus “procedimientos” de reserva de hoteles para los clientes, centrándose en seguir abordando “la rentabilidad, la seguridad y la disponibilidad”.

El personal de servicios sociales ahora buscará cotizaciones de costos de al menos tres hoteles antes de reservar una habitación en una de las ciudades más grandes, seleccionando el hotel de menor costo que satisfaga las necesidades individuales y las consideraciones de seguridad.

También se implementará un piloto de un año, en el que el ministerio adquiere un bloque de cinco habitaciones de un hotel en Saskatoon y Regina a una tarifa fija, incluido un depósito por daños.

“Queremos experimentar, ver si esto nos dará precios más bajos”, dijo Makowsky el viernes.

En respuesta a la carta, Conway dijo que la información proporcionada desacredita las afirmaciones de Makowsky de este otoño en las que “engañó al público en algunos puntos clave, a raíz del escándalo del Sunrise Motel”.

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El gasto total en hoteles y gastos relacionados desde 2018 es de $11,2 millones, aumentando anualmente de $1,16 millones en 2018 a $3 millones en 2022. Sunrise Motel, propiedad del MLA del Partido de Saskatchewan, Gary Grewal, recibió $382,642 de esa suma, citando un aumento de $282 en 2018. , a $12.931 en 2020 y $220.474 en 2022.

Anteriormente, Makowsky dijo que este otoño los servicios sociales gastaron 2,2 millones de dólares en total en hoteles en 2022, de los cuales 172.000 dólares se pagaron a Sunrise Motel.

Conway dijo que Makowsky también afirmó anteriormente que la dependencia de los hoteles no estaba aumentando, pero “estas cifras muestran que eso es falso. Hay una tendencia al alza clara y constante”.

En cuanto al historial de facturación de Sunrise Motel, Conway preguntó “¿por qué aumentó la dependencia de Sunrise Motel cuando Gary Grewal fue elegido para el gobierno en 2020?”

Meara Conway, crítica de la oposición por la ética y la democracia
Meara Conway, crítica de la oposición por la ética y la democracia, se encuentra afuera del Sunrise Motel, propiedad de Sask. Partido MLA Gary Grewal, el 25 de enero de 2024. Foto de KAYLE NEIS /Puesto de líder de Regina

Makowsky dijo que los costos crecientes podrían atribuirse a la “inflación” o cambios en los hoteles que se utilizan, y que ha habido una ligera disminución en las necesidades hoteleras de los clientes de asistencia de ingresos, pero un aumento de los clientes de Servicios para Niños y Familias.

También dijo que la prevalencia de Sunrise Motel en los libros de servicios sociales se debe a la “disposición” y disponibilidad para aceptar clientes. Según los datos del ministerio, Sunrise Motel recibió la mayor cantidad de negocios de servicios sociales de todos los hoteles utilizados en Regina.

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“No podemos elegir qué hoteles están dispuestos a trabajar con nosotros. Ese resulta ser uno de ellos”, dijo. “Es de esperar que la RFP, con los depósitos por daños, pueda atraer a algunos más a la mezcla”.

Cuando se le preguntó sobre la inclusión de depósitos por daños en el piloto, después de decir que no pagarlos anteriormente podría causar tarifas de habitación infladas, Makowsy dijo: “no sabemos el número exacto de estadías por noche en las que habría daños en el pasado, pero anecdóticamente, Sabemos que sucede”.

Conway calificó de sospechoso que en las secciones citadas en la carta del ministerio, del manual de Servicios de Protección Infantil, de las políticas de Apoyo a los Ingresos de Saskatchewan y de Ingreso Asegurado para Discapacidad de Saskatchewan, ninguna menciona una regla sobre los servicios sociales que no pagan depósitos por daños.

“Esa fue la justificación del gobierno, del Ministro de Servicios Sociales, después de que estalláramos este escándalo”, dijo Conway. “Y puf, ese concepto ha desaparecido”.

“Esto sólo exacerba aún más nuestros temores en torno a la sugerencia, a primera vista, de que los MLA gubernamentales se están beneficiando de su membresía y del gobierno, posiblemente, de políticas de vivienda fallidas”.

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Conway dijo que tiene la intención de seguir presionando para obtener detalles sobre Sunrise Motel y reformas en los programas de asistencia a los ingresos de la provincia.

“Los hoteles no son la respuesta. Son costosos, son reactivos y no solucionarán ninguna de las causas fundamentales de estos problemas”, afirmó. “Necesitamos una revisión de cómo el Ministerio de Servicios Sociales aloja a las personas en casos de emergencia”.

El auditor provincial también está investigando las políticas de adquisición de hoteles del ministerio, cuyos resultados se publicarán en diciembre.

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lkurz@postmedia.com

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By rb8jg

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