Xalavier Nelson Jr. es un escritor nominado al BAFTA y director creativo de Strange Scaffold, a quien quizás conozcas este año gracias a El Paso, Elsewhere.

Intento exponerme a tantos juegos como puedo, pasados ​​y presentes, todo con la esperanza no sólo de comprender los juegos en sí, sino también a sus desarrolladores. Cada videojuego que juego es una oportunidad para conectarme con los seres humanos (y las ideas creativas) que los generaron.

Sin embargo, la tendencia inquietante que estoy encontrando en los últimos años es la idea de… objetos con forma de juego. Proyectos que no me ofrecen ninguna vía de conexión aparte de parecerse aproximadamente a la lista de características de algo que me ha gustado antes. Son experiencias perfectamente competentes y terriblemente adecuadas, y la idea reciente de que un 7/10 esté bien construido pero sea aburrido me ha tomado por sorpresa. Estoy acostumbrado a que 7/10 sea la puntuación de un juego que se extiende un poco más de lo que debería; juegos con problemas de jugabilidad que, sin embargo, abordan conceptos mecánicos o narrativos profundamente interesantes.

Lamento los juegos que se benefician de las asperezas y los busco, porque cortarme las manos con esas asperezas me brinda experiencias que literalmente no puedo encontrar en ningún otro lugar. Debajo de las elevadas alturas del 10/10 se esconde un mundo de posibilidades que, irónicamente, no pueden tocar, así que sin más preámbulos, estos son mis 7/10 favoritos que tuve la oportunidad de jugar este año.

El último proyecto de ACE Team, uno de mis desarrolladores favoritos, Clash: Artifacts of Chaos toma su experiencia con las peleas y la utiliza para dar vida a una nueva aventura psicodélica de mundo abierto. Las batallas operan según reglas rituales determinadas a través de un juego de mesa extrañamente extenso que tiene lugar antes del impactante y personalizable combate en tercera persona. Puedes encontrar pequeñas hazañas de forma orgánica y emprender aventuras completas por tu cuenta, sacando tesoros de lugares para los que técnicamente aún no eres lo suficientemente fuerte como para afrontarlos. La muerte te transforma en una efigie de ti mismo, y convertirte en esta efigie es la única forma de progresar a través de varias áreas clave, tejiendo ramas aterradoras que de otro modo te arrancarían la piel.

Clash no es sólo la tranquila secuela de la serie Zeno Clash: es una versión independiente vibrante y violenta de Lone Wolf and Cub que te anima a esforzarte contra sus limitaciones.

Un lanzamiento brusco, un marketing inexacto y un intento de satisfacer a una base de fans que se enamoró de aproximadamente 4 ideas distintas de lo que Saints Row es en un nivel fundamental condenó al fracaso el reinicio de Saints Row. No creo que sea una exageración decir que los juegos son peores por la destrucción de su reputación.

Aunque el desarrollador, Volition, una entidad con una historia de 30 años, ahora está cerrada a partir de 2023, claramente se le puso amor a esto. Solo mire cómo más de un año de parches y optimización, incluso agregando contenido al mundo del juego de forma gratuita, siguió a su lanzamiento.

¿Es Saints Row un proyecto de mundo abierto lleno de íconos? Sí. ¿Todavía hay algunos errores? Seguro. Pero la estructura CUIDADOSA del juego, donde cada actividad proporciona algún beneficio significativo para tu viaje más amplio o una interacción única y con carácter en el futuro, sigue siendo convincente. Tiene una escritura consistentemente divertida y sincera que unifica la identidad de la serie, dada la cantidad de obras maestras dispares y defectuosas que la precedieron. Y, quizás lo más importante, es el raro juego de mundo abierto que no parece que empiece a ser divertido solo después de haber invertido 8 horas en un árbol tecnológico. Desde las primeras versiones de la apertura inspirada en el capitalismo tardío Starship Trooper, es una experiencia sincera y alegre, y uno de mis patios de recreo favoritos en años.

Con su tan cacareado modo “World Tour”, Street Fighter 6 está copiando los deberes de un juego que Capcom desarrolló casi dos décadas antes. Beat Down: Fists of Vengeance es un juego de rol de lucha en un mundo abierto en el que se puede reclutar a casi todos los matones con nombre. Estos personajes reaccionan sistemáticamente al estado narrativo del mundo, así como a los demás compañeros que has reclutado. Hay una mecánica de disfraz que revela que un par de jugosos pantalones cortos harán que otros delincuentes pasen por alto temporalmente tu presencia, pero enfurecerán a los policías. ¿Quieres tanta atención y confías en la fuerza de tus puños? Ese aviso es suyo para que lo tome.

Beat Down es complicado. Me resulta imposible utilizar la mecánica de carteristas. Pero jugar es fantástico, interesante y sugiere un futuro para el juego de lucha en 3D que nunca fue seguido.

Si tenemos suerte, el desafío que plantea la existencia será respondido más temprano que tarde.

Originalmente no quería Robocop: Rogue City en esta lista. ¡Creo que merece un 8 o un 9! Pero reconozco que es lo que mucha gente pensaría para un videojuego 7/10. Se compromete con ideas extrañamente grandes, incluido un centro abierto y explorable. No le importa tanto el desafío sino hacer que cada paso se sienta como Robocop, y resulta que ser Robocop no es tan difícil. Es un juego con distintas ventajas… y si esas ventajas desaparecieran, el juego se desmoronaría en el proceso. Entonces, el desarrollador, Teyon, sabiamente hace algo profundamente impresionante con la caja que les dieron.

Comprometerse con una fantasía para bien o para mal y entregar un proyecto ambicioso con un presupuesto limitado es algo que Teyon ha estado haciendo desde Terminator: Resistance. No es una sorpresa que esté emocionado de ver lo que elijan para centrar su atención a continuación.

MENCIÓN DE HONOR

Viaje rebelde: vacaciones 2012 (1998)

El equipo detrás de Twisted Metal 1 y Twisted Metal 2, al ver que ya no podía trabajar en su propia franquicia, creó un nuevo tipo de juego de combate vehicular que se basó en toda su experiencia y tecnología previas. ¿Su nueva dirección?

Ská.

En lugar de una fantasía oscura sobre un derbi de demolición maldito con un premio inesperado, Rogue Trip presenta un escenario satírico post-apocalíptico. Puedes jugar como un imitador de Elvis en descomposición, entre otras caricaturas grotescas. Las nuevas mecánicas se basaron en todo, desde Crazy Taxi hasta los modos de capturar la bandera que arrasaron en los juegos de PC de la época. Y toda la banda sonora está compuesta por temas de ska con licencia que todavía llenan las listas de reproducción de Spotify en la actualidad.

Esta es una mención de honor no porque sea extraña y no funcione del todo, sino porque todo funciona: el mundo simplemente no fue lo suficientemente fuerte como para reconocerlo cuando era importante. Tenía una banda sonora completa de ska. Frente a Rogue Trip, todos nos convertimos en cobardes y charlatanes.

Dios nos perdone.

By rb8jg

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