La comida ha sido parte de los videojuegos durante años, desde Pacman hasta Metal Gear Solid. Ha estado rellenando nuestras barras de salud, dándonos más puntos de resistencia y desbloqueando poderes adicionales. A pesar de eso y de su rico significado simbólico, cultural y social, rara vez aparece en la narrativa. Merece la pena examinar más de cerca las raras excepciones.

Empecemos con el Pentimiento. Me gusta mucho porque sea cual sea el tema, resulta ser un excelente caso de estudio. Es un misterio de asesinato ambientado en la Baviera de la época de la Reforma, inspirado en El nombre de la rosa. Las experiencias culinarias no son el foco de la historia, pero son importantes para la forma en que se cuenta. Jugando como Andreas, intentas resolver los asesinatos en el pueblo de Tassing. Tú también eres un outsider. En varias ocasiones te invitarán a cenar con diferentes personas. Elegir con quién unirse para comer y quién no a unirse: afecta cómo te percibe la gente del pueblo, así como qué pistas puedes recoger para tu investigación.

Con Andreas y los aldeanos reunidos alrededor de una mesa, puedes seleccionar opciones de diálogo y qué comer. Carnes, quesos, panes: elige, no afectará el resultado de la conversación. Los bocados interactivos están ahí solo para darle sabor (je, je) pero te llevan más profundamente al mundo de Pentiment. Comer juntos te permite conectarte con otros personajes no solo por lo que dicen sino también por el aspecto comunitario de partir el pan. También es una pieza inteligente de narración ambiental. Una mirada a la mesa (qué se sirve, cuánto, en qué platos) puede decir mucho sobre sus anfitriones y lo que sucede en Tassing. Algunas personas luchan, mientras que otras acumulan riquezas. Y después de que el abad local aumente los impuestos, notará que las comidas escasean en algunas casas.

Quizás hacer clic en una rebanada de pan de centeno sería menos impresionante si no fuera tan único. Hay docenas de juegos en los que disparé, golpeé o hice explotar a otros personajes. Pentiment fue el primero en el que pude disfrutar de una comida con ellos.

Pentimiento.jpg

Aunque no es el primero que existe. Un ejemplo anterior sería Sakuna: Of Rice and Ruin, una combinación inusual de un slasher de desplazamiento lateral con un simulador de agricultura. Juegas como la diosa Sakuna, desterrada a una isla llena de demonios. El combate trepidante es una forma de explorar la isla y reunir recursos e ingredientes. Luego regresas a tu aldea para cultivar y cocinar. La comida cura y desbloquea beneficios, pero es más que un simple sistema para reponer las estadísticas.

Sakuna cena con otras personas atrapadas en la isla. A diferencia de Pentiment, estas escenas no son interactivas (aunque los personajes pueden reaccionar a los alimentos específicos que serviste) pero tienen un propósito similar. Diversifican la narración y apoyan la construcción del mundo al darles personalidad e historias de fondo a los NPC. Es una guarnición narrativa encima de una mecánica.

Las secuencias de comidas en Pentiment y Sakuna son ejemplos perfectos de cómo hacer exposición en los juegos. No es demasiado ni demasiado poco, ayuda al ritmo de la trama y se siente como una novedad. Simplemente delicioso.

¿Qué pasa con los juegos de cocina? Te oigo preguntar. Para aquellos que tienen un componente narrativo, es interesante comparar Overcooked y Venba. En ambos, avanzas en la historia cocinando, lo que en la práctica significa combinar los ingredientes correctos en el orden correcto. A pesar de partir del mismo lugar, estos dos no podrían ser más diferentes. En jugabilidad, historia, tono. En todo.

En la serie Overcooked, el Reino Cebolla está siendo atacado por varios tipos de monstruos feroces, como la Bestia Siempre Peckish o las hordas de Unbread. Sólo podrás derrotarlos dominando el arte de cocinar. Es ridículo, hilarante y frenético. Jugar a Overcooked es como protagonizar una versión de dibujos animados de El oso. Cada segundo cuenta, así que corres por la cocina (que podría estar en un restaurante pero también podría estar en una mina porque ¿por qué no?) cortando, cocinando y sirviendo, mientras intentas desesperadamente no prender fuego a todo el lugar. En cooperativo es eso, pero la persona que está a tu lado en el sofá también grita ¿DÓNDE ESTÁN LOS TOMATES JESUCRISTO POR QUÉ TARDAS TANTO? En una historia sobre la lucha contra el mal con pizza, sushi y hamburguesas, la jugabilidad realmente te hace sentir como si estuvieras luchando por tu vida con cada plato servido.

Venba es lo opuesto a eso. La heroína titular es una mujer india que se muda a Canadá con su marido en busca de una vida mejor. La historia abarca décadas y aborda las luchas de los inmigrantes, así como temas más universales como la paternidad, la familia y la pérdida. En cada capítulo, Venba cocina. Pone música tamil e intenta recrear un plato de un libro de cocina viejo y manchado que recibió de su madre. Para el personaje, es una forma de conectarse con sus raíces. Para el jugador, tomar aire y pensar en la historia. No hay reloj, ni puntuación, ni castigo por hacerlo mal. Solo eres tú descubriendo las recetas a tu propio ritmo con el fondo de la música y el aceite chisporroteante, el vapor silbante y el agua chapoteando. La diseñadora de sonido del juego, Neha Patel, preparó todos los platos ella misma y los grabó, con un efecto maravilloso. La cocina sigue siendo acogedora y agradable incluso cuando la historia te conmueve. En uno de los últimos capítulos, la anciana y viuda Venba espera la visita de su hijo adulto. Le preparas una comida elaborada con varios platos y él la cancela en el último momento. Es tan mundano como desgarrador.

Venba.png

La idea de un juego de cocina tomó formas muy diferentes con Overcooked y Venba. Esto demuestra cuánto más hay por descubrir con la comida como herramienta narrativa y no solo como mecánica.

También hay algo que decir sobre cómo los juegos cooperativos en línea utilizan la comida para brindar a los jugadores una actividad comunitaria desconectada de los objetivos principales. En Deep Rock Galactic podrás tomar unas cervezas y emborracharte entre misiones. En juegos de construcción de bases como Valheim y Sons of the Forest, la comida es necesaria para sobrevivir, pero cocinar lleva tiempo. Mientras esperas a que hierva la sopa, puedes simplemente quedarte con amigos. Pero esto es parte de una conversación más amplia sobre cómo los juegos multijugador facilitan narrativas emergentes. Lo voy a dejar para el postre.

Si te ha gustado este post, visita mi blog. Narraciones para más reflexiones sobre diseño narrativo y escritura de juegos.

Gracias a la comunidad de Writing Interactive por indicarme algunos juegos mencionados en esta publicación.

By rb8jg

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *