LAST CHANCE, Colorado (AP) — Huyendo de una difícil candidatura a la reelección en el distrito donde vive, la representante republicana de Colorado Lauren Boebert se está mudando de las montañas a las llanuras, con la esperanza de encontrar pastos conservadores lo suficientemente verdes como para salvar su lugar en Congreso.

Para ganar, tendrá que convencer a una nueva franja de votantes de que su estilo de activismo político candente y de extrema derecha, construido sobre frases divisivas y ferocidad partidista en la Cámara de Representantes de Estados Unidos, es más necesario en Washington que en casa. republicanos adultos a los que ahora se enfrenta en las primarias.

Mientras que el nuevo distrito de Boebert votó a favor Presidente Donald Trump por un margen de casi 20 puntos porcentuales en 2020, más del doble del margen en su antiguo distrito, y algunos votantes republicanos ya son admiradores, otros la saludan con escepticismo.

“Ella siente que es una mejor candidata que las que tenemos nosotros”, dijo Robin Varhelman, sentado detrás de un escritorio en la subasta de ganado que posee en Brush. “Tendrá que explicarle a la gente por qué”.

Varhelman, flanqueada por la enorme cabeza de un toro llamado Big Red al que solía atar, con una gorra que decía “USA Trump” colgando de su oreja derecha, dijo que no estaba segura de si Boebert hizo el cambio por el bien del estado o su propia supervivencia.

Después de que Boebert obtuviera una victoria por solo 546 votos en 2022, su distrito natal pasó de ser de tendencia republicana a ser un sorteo para 2024, amenazando el ya raído control del Partido Republicano sobre la Cámara de Representantes de Estados Unidos.

El estrecho margen en el Congreso deja a los dos partidos principales luchando ferozmente por cada escaño disponible en 2024. El traslado de Boebert al nuevo distrito, donde tendrá que enfrentarse a al menos otros nueve republicanos para la nominación de su partido, probablemente le dé al Partido Republicano una mejor oportunidad. para ganar ambos.

Esa es parte de su razón para cambiar, dijo en una entrevista telefónica, pero dio otra razón para lanzarse a una carrera que ya se considera segura como republicana: “Es necesaria mi voz en el Congreso”.

Después de atacar al demócrata que casi la molesta en 2022 como beneficiario de dinero externo, Boebert se ha convertido en el outsider y tendrá que olvidarse de la etiqueta de “aventurera” que sus nuevos oponentes ya le están lanzando.

La abdicación de Boebert se produjo después de que el año pasado apareciera un video de la congresista vapeando y manoseando a una cita en un teatro de Denver, lo que sacudió incluso a sus devotos seguidores mientras se dirigía hacia una revancha electoral contra Adam Frisch. La demócrata contra la que casi perdió en 2022 había recibido el triple de sus donaciones de campaña en la carrera de este año, beneficiándose tangiblemente de su perfil disruptivo, que atrajo a donantes mucho más allá de las fronteras estatales y distritales.

“Puedo leer las hojas de té”, dijo Boebert. “No quiero que la izquierda tenga la oportunidad de comprarnos el escaño y su único argumento soy yo”.

Los calculadores de números, los expertos políticos y el Comité Nacional de Campaña Republicana generalmente coinciden en que el éxodo de Boebert dará a los republicanos una mejor oportunidad de retener ese distrito, aunque el recién elegido presidente del NRCC, el representante Richard Hudson, dijo que la organización no tuvo nada que ver en la decisión.

Frisch dijo que está “dando una pequeña vuelta victoriosa” después de la retirada de Boebert, y que sigue adelante con la misma plataforma bipartidista, impulsado por al menos 7,7 millones de dólares en las arcas de su campaña. Se espera que Frisch se enfrente a Jeff Hurd, un conservador de modales apacibles en la antigua tradición republicana, quien dijo que su objetivo es “aparecer en los titulares locales, no en los titulares nacionales”.

En el nuevo distrito de Boebert, el presidente de la Cámara de Representantes, Mike Johnson, respaldó su candidatura y el NRCC la trata como a una titular. Menos contento con el cambio está el representante estatal republicano Richard Holtorf, ahora uno de sus oponentes.

“Al hacer compras en el distrito de Lauren Boebert y convertirse en una fanfarrona para poder mantener su oficina en DC, ahora se ha convertido en parte del pantano”, dijo.

Aún no está claro si Boebert se unirá a las filas de políticos estadounidenses que se han trasladado y han ganado.

Ese camino está plagado de muchos que “nunca pudieron convencer del todo a los votantes de que estaban en esto por algo más que su propia ambición”, dijo Christopher Galdieri, profesor de política en el Saint Anselm College de New Hampshire, que escribió un libro sobre los políticos estadounidenses que He recogido y movido carreras.

Boebert tiene algunas cosas a su favor: no abandonará Colorado, es una conocida gladiadora conservadora en temas nacionales como la inmigración y la reducción de la deuda nacional, y es una acólita dedicada de Trump, cuya popularidad entre los republicanos rurales sigue siendo alta.

La ranchera Dawn Whitney, que asistió a una de las recientes subastas de Varhelman, dijo que el hecho de que Boebert lleve la bandera de los valores conservadores, cristianos y agrarios ya es suficiente para ganarse su voto.

“Los ganaderos y los agricultores son prácticamente iguales en todas partes”, dijo Whitney, con sus manos callosas ocupadas resolviendo una sopa de letras mientras el subastador cantaba.

“Mientras esté relacionada con el país, creo que estará bien”, dijo Whitney, quien citó una razón muy conocida por la que los votantes se aferran a Boebert: los residentes rurales a menudo sienten que su poder político se desvanece y ven en Boebert a un defensor abierto.

“Ella no retrocede”, dijo.

Aún así, Boebert se une a una carrera que de todos modos prácticamente garantiza la elección de un republicano, dijo Galdieri. En efecto, eso significa que está dejando de lado las “opciones locales” para postularse en un distrito más seguro.

“Los votantes lo notan”, dijo.

Si bien algunos votantes, incluso si estaban irritados por el estilo de Boebert, no estaban tan molestos porque ella cambió de distrito, las primarias republicanas de junio es donde sus oponentes pueden hacer el mayor daño. Junto con Holtorf, se enfrentará a Mike Lynch, líder de la minoría en la Cámara de Representantes de Colorado.

“Yo era fanático de Lauren Boebert cuando llegó allí por primera vez”, dijo. “Y luego creo que, a falta de un término mejor, bebió Kool-Aid y se convirtió en aquello por lo que estaba luchando”.

La respuesta de Boebert es inquebrantable.

“Si hay alguien que se enfrenta al pantano, soy yo”, dijo. “Soy la única candidata en esta carrera que realmente ha hecho el trabajo”.

Señalando parte del desafío que tenemos por delante, añadió: “Estoy emocionada de conocer gente y aprender más sobre los problemas locales esenciales”.

Si bien un segmento de los votantes del nuevo distrito se encuentra en un centro más urbano al sur de Denver, la región se extiende a lo largo de las praderas de Colorado al este de las Montañas Rocosas, donde los bisabuelos de algunas personas cenaron bajo manteles durante el Dust Bowl. Hace medio siglo, los abuelos luchaban con sus terneros para sacarlos del frío invernal, tal como lo estaban haciendo sus descendientes esta semana, y como lo harán sus propios hijos mientras las cosas se mantengan estables.

Aunque Boebert podría estar escapando de las difíciles probabilidades electorales, los votantes en el nuevo distrito se aferran a los valores tradicionales nacidos de esa historia, los mismos valores que Boebert pisoteó en el episodio de manoseos en una producción musical de “Beetlejuice” en Denver.

Esa vergüenza fue lo suficientemente memorable como para trascender las fronteras distritales.

“Realmente no me importa lo que ella haga, pero definitivamente tiene que arreglarse un poco, ser expulsada de un teatro”, dijo Mark Moorman, un republicano que pujó en una subasta por un toro del tamaño y peso de un coche pequeño.

Antes de cambiar de distrito, Boebert se había disculpado en todo el tercer distrito de Colorado como parte de su última estrategia contra Frisch. Había realizado una gira de prensa local y campamentos de entrenamiento de base orientados a enfatizar su trabajo en temas locales.

Ahora, en un nuevo territorio, “eso está totalmente fuera de lugar”, dijo Seth Masket, director del Centro de Política Estadounidense en Denver. “Ella es la candidata de la política nacional. Ésa es su debilidad; esa es su fuerza. Ella no tiene otra opción”.

Es la diferencia entre la votante republicana Debbie Spear: “Ella tendrá el mismo objetivo en la espalda dondequiera que vaya, aquí, allá, Texas. No necesitamos eso, ¿qué va a traer ella más que los candidatos que tenemos?” – y el transeúnte en una tienda ganadera cercana, que gritó: “¿La chica de Rifle? Demonios si.” ___

Bedayn es miembro del cuerpo de Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America es un programa de servicio nacional sin fines de lucro que coloca a periodistas en las salas de redacción locales para informar sobre temas encubiertos.

By rb8jg

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