“Si no podemos pagar nuestro préstamo CEBA, estamos muertos instantáneamente”, dijo Stephen Whitworth.

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Como editor de publicaciones de medios alternativos en Regina y Saskatoon que luchan por mantenerse a flote, Stephen Whitworth comprende los problemas. que azota a la industria.

“Hay un desastre en cascada que está acabando con los medios de comunicación en América del Norte. Es el resultado del cambio del modelo de negocios con muchos más ingresos (publicitarios) moviéndose en línea”, dijo Whitworth en una entrevista el martes.

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Las publicaciones también están recibiendo menos ingresos por publicidad, ya que las empresas todavía luchan por recuperarse financieramente o han cerrado por completo después de la pandemia de COVID-19, añadió.

“Cuando los restaurantes cierran, no pueden hacer publicidad porque noHola, no están abiertos. Cuando los lugares de música, salas de conciertos y lugares de arte en general cierran, t“No pueden promocionarse en nuestros periódicos porque no son abiertos”.

Hullabaloo Publishing Workers Co-operative Ltd., propietaria de las revistas Regina's Prairie Dog y Saskatoon's Planet S, es una de las más de 29.000 empresas de Saskatchewan que recibieron un préstamo de la Cuenta Comercial de Emergencia Canadiense (CEBA) en 2020. El programa CEBA ofreció a las pequeñas empresas y Préstamos sin intereses para organizaciones sin fines de lucro de hasta $60,000.

Las empresas pueden aprovechar la condonación parcial de préstamos de hasta $20,000 si el préstamo se paga antes del jueves 18 de enero. Si no cumplen con la fecha límite, Tendrá que devolver la cantidad condonable más los intereses. El reembolso total del principal del préstamo deberá realizarse a finales de 2026.

“Si no podemos pagar nuestro préstamo CEBA, estamos muertos instantáneamente”, dijo Whitworth. “Es muy probable que Prairie Dog, de todos modos, tenga que devolver (el) préstamo CEBA. Nosotros Realmente, realmente, realmente, realmente, realmente, realmente, realmente necesito que sea un reembolso de $40,000, no un reembolso de $60,000”.

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Whitworth ayudó a organizar campañas de recaudación de fondos en línea con un objetivo de recaudar 60.000 dólares para pagar el préstamo.

“No es la cantidad final que necesitaremos para seguir sobreviviendo”, afirmó. “Es una cosa del día a día aquí en este momento”.

El martes, dijo que es cautelosamente optimista de que podrán alcanzar su objetivo mínimo de 40.000 dólares para el jueves, la primera y más urgente fecha límite financiera para las publicaciones.

Esteban Whitworth
El editor de Prairie Dog y Planet S, Stephen Whitworth, posa para un retrato dentro de un café de Regina el miércoles 17 de enero de 2024 en Regina. Foto de KAYLE NEIS /Puesto de líder de Regina

Prairie Dog alcanzó más de $21,000 hasta el miércoles, mientras que Planet S estaba cerca de $3,000.

“Me siento bastante bien con Prairie Dog, parece que va por buen camino y el apoyo que estamos recibiendo sugiere que hay un gran apetito por lo que estamos haciendo”, afirmó. “Estoy un poco más preocupado por Planet S, que se está arrastrando mucho y vamos a necesitar más apoyo para que esa publicación sea viable en ese mercado”.

Whitworth dijo que la gente entiende la petición de ayuda, ya que conocen la fecha límite de CEBA.

“Creo que la gente es menos consciente de la urgencia del actual colapso financiero al que se enfrentan todos los medios”.

Whitworth dijo que Hullabaloo Publishing ha estado trabajando para reducir costos, con Prairie Dog cerrando su oficina en 2019 y Planet S en diciembre de 2023. La empresa también ha reducido significativamente su personal a lo largo de los años, de alrededor de 17 trabajadores a principios de la década de 2000 a tres personas ahora.

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Para ayudar a los medios locales, Whitworth dijo Todos los niveles de gobierno deberían centrarse agresivamente en dirigir una parte de sus compras publicitarias en los medios locales.

“Si la gente valora los medios y siente que estar informado es importante para el funcionamiento de una democracia, y yo diría que lo es, ¿no?Necesitamos encontrar formas de unirnos para salvar los medios, no sólo Prairie Dog y Planet S”.

La estación de radio comunitaria de Regina, CJTR 91.3 FM, también recibió un préstamo CEBA en 2020, pero ya lo pagó.

“Es un préstamo de $40,000 y $30,000 de él son reembolsables si lo haces antes de la fecha límite, así que tomamos esos $10,000 y depositamos el resto”, dijo el martes el gerente de la estación, Neil Adams.

“Cuando las cosas se pusieron difíciles, era muy tentador decir: 'Está bien, podríamos acceder al préstamo CEBA', pero nunca podremos pagarlo si lo hacemos”.

A pesar de no tener un préstamo que pagar, a la estación todavía le resulta difícil conseguir los fondos para “mantener las luces encendidas”. Después de recaudar más de $51,000 con un exitoso Radiothon anual en octubre, Adams dijo que pudieron “ganar más tiempo”.

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“Estamos avanzando, diría yo. No ha resuelto nuestros problemas, la recaudación de fondos no resuelve nuestro problema central, pero nos mantiene en el aire”, afirmó.

“Podría llevarnos a la próxima recaudación de fondos decisiva, pero no estamos totalmente seguros. No tenemos ahorros, llevamos años operando mes a mes”.

Adams dijo que la estación sin fines de lucro recibe subvenciones de la ciudad de Regina y de la provincia como presentadora de arte, pero no recibe subvenciones del gobierno federal.

“Están financiando el trabajo que hacemos porque es importante para el ecosistema nacional, para la industria musical local, para convertir a las personas en locutores”, dijo. “Somos la base del ecosistema musical canadiense. Tocamos música independiente, no se nos permite tocar éxitos”.

Adams dijo que muchos problemas se resolverían para CJTR y revistas como Prairie Dog si los grandes anunciantes reservaran el uno por ciento de sus compras de medios para medios comunitarios.

Treynoldson@postmedia.com

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By rb8jg

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