EDMONTON – En medio de un parque de montaña de Alberta, junto a una popular estación de esquí, hay un pozo hundido en el lecho de roca que preocupa a John Pomeroy.

El pozo Marmot Creek en Kananaskis Country ha estado allí durante generaciones, dice el científico del agua de la Universidad de Saskatchewan. Es uno de los pocos pozos de monitoreo de aguas subterráneas que Alberta tiene en las montañas. Lejos de cualquier influencia humana, es un buen indicador de lo que realmente está sucediendo.

“Los niveles de agua más bajos se produjeron en los últimos siete años y los niveles son mucho más bajos ahora que en los años 70 y 80”, dijo Pomeroy.

El sendero Prairie View cerca del lago Barrier en Kananaskis Country, Alta., se muestra el domingo 2 de noviembre de 2008. LA PRENSA CANADIENSE/Lauren Krugel

El sendero Prairie View cerca del lago Barrier en Kananaskis Country, Alta., se muestra el domingo 2 de noviembre de 2008. LA PRENSA CANADIENSE/Lauren Krugel

“Será una señal climática que estamos viendo”.

Como predicen los modelos de cambio climático, la sequía está secando las praderas, especialmente el sur de Alberta. La provincia ya ha advertido a los municipios que se preparen para otro verano seco, está preparando ayuda para los agricultores y pretende movilizar pronto los equipos de extinción de incendios.

Pero esas medidas abordan las aguas superficiales. Alrededor de 600.000 habitantes de Alberta dependen del agua subterránea, y los científicos y funcionarios rurales dicen que no se sabe lo suficiente sobre los efectos que años de sequía han tenido en los flujos invisibles bajo nuestros pies.

“Tenemos que asegurarnos de gestionar las aguas subterráneas y superficiales como un recurso común”, dijo Pomeroy. “Si agotamos uno, estamos agotando el otro”.

Hasta ahora, las señales son contradictorias. Alberta mantiene una red de más de 200 pozos de monitoreo en toda la provincia y muchos muestran niveles de agua estables o incluso en aumento.

Pero muchos no lo son.

Masaki Hayashi, hidrólogo de la Universidad de Calgary, señaló pozos en el condado de Rocky View, en las afueras de Calgary, donde viven 40.000 personas.

“Ha sido otro año de sequía”, dijo. “Ahora estos pozos están alcanzando mínimos históricos”.

Las tendencias a largo plazo son ambiguas, afirmó. Ciclos de precipitación entre años húmedos y secos.

Pero las tendencias se inclinan hacia lo último. A cuatro años secos, 2015-18, les siguieron un par de años húmedos. Los datos de precipitaciones en el aeropuerto de Calgary muestran que los tres últimos han vuelto a estar secos.

Los arroyos, ríos y lagos están todos conectados y lo que se filtra primero debe absorberse.

“A menos que tengas esta recarga de vez en cuando, (los niveles) seguirán bajando”, dijo Hayashi.

Paul McLauchlin, presidente de los municipios rurales de Alberta y científico ambiental, dijo que sus miembros están cada vez más preocupados por el impacto que un año seco tras otro está teniendo en el agua.

“Es un recurso de importancia crítica del que no sabemos mucho”, dijo McLauchlin.

“Estamos en una sequía de 50 años, bajo la superficie. Incluso si conseguimos Snowmageddon, lo que vamos a ver no es una recarga del déficit”.

Algunos pozos en su área cerca de Ponoka ya se han secado, dijo.

McLauchlin dijo que Alberta hace un buen trabajo monitoreando el estado del agua subterránea, pero falla cuando se trata de comprender el recurso.

“¿Tenemos suficiente comprensión de esa conexión superficial? El agua podría tardar 20 años en salir a la superficie desde el suelo o podría tardar 1.000 años, dependiendo de la zona”, dijo.

“Simplemente no tenemos los datos para demostrarlo”.

El portavoz de Medio Ambiente de Alberta, Tom McMillan, dijo que la provincia se toma en serio las preocupaciones sobre las aguas subterráneas.

“Debido a las condiciones de sequía, Alberta está aumentando el monitoreo de las aguas subterráneas para ayudar a garantizar un acceso confiable al agua potable en las comunidades rurales”, dijo en un correo electrónico. “Esta primavera descargaremos más datos para realizar un mejor seguimiento de los niveles de agua y agregaremos equipos de monitoreo del nivel de agua subterránea casi en tiempo real a más pozos en toda la provincia”.

Se anima a los propietarios de pozos a controlar los niveles de agua, dijo McMillan. La provincia está aumentando el número de talleres disponibles para ayudar a las personas con ese trabajo.

“Cuando se trata del agua, estamos todos juntos en esto”, dijo.

Pomeroy se muestra reacio a generalizar sobre lo que está sucediendo con los acuíferos de Alberta.

Algunos están en sus niveles más bajos, otros están aumentando. El desfase entre el momento en que el agua cae y el momento en que se filtra en el espacio poroso de las rocas dificulta las predicciones.

Pero están surgiendo tendencias, afirmó.

“En partes de Alberta donde ha habido sequía durante cuatro o cinco años, estamos viendo que los niveles de agua subterránea caen sustancialmente.

“Es algo que debemos vigilar”.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 21 de enero de 2024.

By rb8jg

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