Con tan solo 21 años, CJ Pearson presume de un dilatado historial en el ámbito público. Después de volverse viral cuando era un preadolescente por su autograbado ataque a Barack Obama, ha ascendido en las filas de la clase activista y experta de la derecha, acumulando cientos de miles de fanáticos y una posición prominente en la plataforma de contenido conservador PragerU.

Ahora, Pearson espera agregar otra línea a su currículum: legislador del estado de Georgia.

El nativo de Augusta es candidato en una elección primaria especial el martes para llenar una vacante en un distrito republicano seguro de la Cámara de Representantes estatal en las afueras de su ciudad natal. Y aunque se enfrenta a otros dos contendientes republicanos legítimos en las primarias, Pearson está atrayendo la atención de enormes plataformas como Fox News y, característicamente, proyecta una confianza descarada.

“La raza no podría importarme menos, pero en 10 días, el legislador negro más joven del país será un republicano MAGA”. ha publicado en X a sus casi 500.000 seguidores.

Pero hay un aspecto particular de la historia de Pearson del que tal vez preferiría evitar hablar: uno que plantea dudas sobre su idoneidad para un cargo público.

A raíz de los disturbios por el asesinato de George Floyd en 2020, Pearson lanzó una página de GoFundMe anunciada como un esfuerzo de rescate para las empresas de propiedad de negros que habían sufrido daños durante los disturbios.

“Esta es una oportunidad para que los conservadores muestren a la comunidad negra que los apoyamos a ellos, al capitalismo y a los sacrificios que hicieron para convertirse en empresarios”, escribió en la página.

El esfuerzo terminó recaudando aproximadamente $170,000 en tan solo unos días. Pearson dijo que se asociaría con una organización sin fines de lucro, la Asociación de Empresarios Minoritarios de Georgia, para distribuir esos fondos como subvenciones a empresas necesitadas.

Sin embargo, casi cuatro años después, no está claro exactamente cuánto de ese dinero se destinó realmente a empresas que podrían haberse beneficiado de los fondos, según las declaraciones de impuestos federales anuales de la organización sin fines de lucro.

Lo que está claro es que solo se utilizó una pequeña parte del botín inicial de GoFundMe, lo que dejó a la organización sin fines de lucro todavía con la mayor parte del dinero que recaudó en 2020.

Según los formularios de impuestos 990 de acceso público de la organización sin fines de lucro, que incluyen a Pearson en la junta directiva del grupo, solo se otorgaron $10,000 a las empresas en los seis meses posteriores a los disturbios.

De hecho, era sólo un negocio: un salón de belleza de Atlanta, cuyo propietario fue fotografiado aceptando un cheque enorme de Pearson en un artículo elogioso en el Constitución del diario Atlanta.

En 2021 y 2022, GAME informó haber otorgado un total combinado de $46,000 en subvenciones. Pero a diferencia de 2020, los formularios no especificaban ningún destinatario de los fondos, lo que hacía imposible saber quién recibió los fondos o cuánto. Según las reglas del Servicio de Impuestos Internos, las organizaciones sin fines de lucro solo tienen que revelar información sobre los beneficiarios de subvenciones superiores a $5,000, por lo que es posible que la organización sin fines de lucro haya otorgado varias subvenciones pequeñas por debajo del umbral de declaración.

En su pieza de 2020, el Constitución de la revista informó que a Pearson le habría encantado recaudar 30.000 dólares, “suficiente tal vez para ayudar a sufragar los deducibles del seguro de unos cientos de dólares”.

Pearson recaudó casi seis veces lo que esperaba. Pero la organización sin fines de lucro ha afirmado que destinó sólo un tercio de la suma al propósito que hizo que GoFundMe fuera un éxito. En 2023, con los esfuerzos de recuperación de los disturbios de 2020 en el pasado para la mayoría de las empresas, la organización sin fines de lucro informó tener $146,000 en efectivo no utilizado.

Un portavoz de la campaña de Pearson no respondió a las preguntas enviadas por correo electrónico por The Daily Beast sobre el esfuerzo de GoFundMe. El presidente y el tesorero de la organización sin fines de lucro tampoco hicieron comentarios.

Si bien Pearson es mejor conocido por sus antecedentes de niño prodigio y sus comentarios rimbombantes de derecha, su manejo de la campaña GoFundMe representa una rara visión de lo que hace el joven agitador cuando tiene el poder de manejar recursos y tomar decisiones importantes.

Si el episodio es una indicación de cómo podría comportarse Pearson como miembro de la legislatura de Georgia, puede ser una de las líneas más importantes de su currículum a considerar por los votantes.

Por supuesto, hay otras decisiones cuestionables. En los últimos años, Pearson ha convertido en un deporte antagonizar a los poderosos republicanos de Georgia a quienes considera insuficientemente radicales. El principal de sus objetivos ha sido el gobernador Brian Kemp, quien se ganó muchos enemigos en la base republicana por no revertir la derrota de Trump en Georgia en 2020.

Pearson era uno de esos enemigos. En noviembre de 2020, se unió a una demanda presentada contra Kemp —con el abogado de “Kraken” Sidney Powell— para anular la victoria de Joe Biden en Georgia. Antes de las elecciones de mitad de período de 2022, Pearson también dirigió la campaña para gobernador de Vernon Jones, el fanfarrón representante estatal que planteó un desafío teñido de MAGA a Kemp.

Pero el gobernador de Georgia tuvo la última palabra. La campaña de Jones duró poco y el candidato que respaldó, el exsenador David Perdue, se sintió avergonzado por Kemp en las primarias.

El joven influencer MAGA abraza la idea de que sería un agitador en el capitolio estatal si fuera elegido. Pero los esfuerzos filantrópicos de Pearson a partir de 2020 podrían mostrar un lado diferente de su activismo, al menos en el papel.

Cuando lanzó GoFundMe para empresas de propiedad negra en junio de 2020, Pearson ya era un conocido comentarista conservador con una gran plataforma, una plataforma que recurriría para recaudar dinero para aquellos que, según decía, habían sido perjudicados por la violencia “ANTIFA”.

“En el transcurso de los próximos días, trabajaré para identificar empresas de propiedad de negros, en todo el país, que sufrieron daños debido a los recientes acontecimientos de disturbios y saqueos en su ciudad”, escribió en ese momento. “Estos fondos se utilizarán para compensar el costo de los daños, las renovaciones y la pérdida de negocios”.

En su página de GoFundMe, Pearson escribió que se “asociaría con la Asociación de Empresarios Minoritarios de Georgia, una organización sin fines de lucro registrada 501c(3), para hacer esto”.

Después del éxito de la campaña de recaudación de fondos en junio, Pearson recibió ese brillante artículo en el Constitución de la revistacompleto con la foto de él entregando el cheque de gran tamaño de $10,000 a la boutique de ropa de Atlanta Wilbourn Sisters Designs.

En el artículo, titulado “Cómo este adolescente entró en el JUEGO para ayudar a salvar las empresas negras”—Constitución de la revista La columnista Gracie Bonds Staples habló con Pearson sobre sus motivos para iniciar el esfuerzo.

“Simplemente me tocó de cerca, literal y figurativamente”, dijo Pearson al periódico. “Vivo a sólo dos horas de Atlanta. Reconocí muchos de los lugares que habían sido incendiados, que habían sido destrozados”.

Después de recaudar el dinero, Pearson dijo que eligió a Wilbourn Sisters Designs como su primer beneficiario de la subvención después de que las noticias cubrieran los daños a su tienda. “En medio del caos, Wilbourn llamó la atención de los medios de comunicación. Pearson vio su historia. Quería ayudar y lo hizo”, decía la columna.

“Para Pearson, la campaña GoFundMe es sólo un primer paso, pero es el primer paso en la dirección correcta”, concluye el artículo.

Pero la verdadera historia no había terminado.

Los formularios de impuestos de GAME revelan que incluso GoFundMe fue apenas un paso en términos de lograr el impacto que Pearson dijo que tendría.

Según el formulario de impuestos de 2020 de la organización, GAME reportó $174,500 en ingresos, casi todos los cuales presumiblemente provinieron del esfuerzo de recaudación de fondos digital.

A finales de año, seis meses después de que los disturbios azotaran Atlanta y otras ciudades importantes, la organización supuestamente tenía más de 182.000 dólares y parecía haber ayudado sólo a una empresa.

Los formularios de impuestos anuales de la organización de 2021, 2022 y 2023 solo profundizan las preguntas sobre cómo se usó o, más exactamente, no se usó el dinero recaudado por Pearson.

Los registros muestran que GAME continuó con la gran mayoría de los fondos recaudados en 2020, mientras que otorgó comparativamente pocas subvenciones.

En su formulario de impuestos de 2021, GAME afirmó que otorgó solo $6,000 en subvenciones a destinatarios no especificados. En su formulario de 2022, dijo que entregó 41.000 dólares a destinatarios no especificados. Y en 2023, afirmó que no había otorgado ninguna subvención, pero informó que tenía más de 146.000 dólares en el banco.

Si bien GAME recaudó pequeñas cantidades cada año después de 2020, como $20,000 en 2022, está claro que la enorme suma que recaudó para ayudar a las víctimas de daños a la propiedad no se utilizó en gran medida cuatro años después, mucho después de que la mayoría de las empresas hubieran necesitado esos fondos para recuperarse.

GAME informó otros gastos, pero fueron vagos. En 2021, por ejemplo, informó haber gastado casi 30.000 dólares en “marketing y relaciones públicas”, pero no mencionó a quién se le pagó por el trabajo. En 2023, gastó más de 10.000 dólares en marketing y relaciones públicas.

Antes de GoFundMe de Pearson, GAME parecía ser una organización silenciosa con una huella pequeña. En 2019, informó haber recaudado 20.000 dólares, haber gastado 12.400 dólares y terminar el año con poco más de 14.000 dólares en el banco. Pearson no figuraba como miembro de la junta directiva antes de 2020.

Entre 2017 y 2019, la organización sin fines de lucro no otorgó subvenciones ni gastó un dólar en nada como marketing o relaciones públicas. Sus mayores gastos se destinaron a “desarrollo empresarial” o “establecimiento de redes empresariales”. En 2016, el grupo gastó alrededor de 1.000 dólares en marketing.

El sitio web del grupo actualmente incluye un número de teléfono obsoleto y todavía muestra de manera destacada un enlace donde las empresas pueden solicitar el fondo establecido por Pearson.

En su página de GoFundMe, Pearson también afirmó falsamente que GAME era una organización sin fines de lucro 501c(3), pero en realidad es una organización 501c(6).

Si bien puede parecer una distinción pedante, en realidad hay una diferencia importante: las organizaciones sin fines de lucro organizadas en la categoría c(3) suelen tener un propósito caritativo, mientras que las de la categoría c(6) están orientadas al comercio. Un c(6) a menudo se organiza para representar un conjunto alineado de empresas o grupos comerciales. La Asociación Médica Estadounidense, por ejemplo, es ac(6), al igual que muchas ligas deportivas profesionales y cámaras de comercio.

Como tal, las contribuciones a organizaciones c(3) son deducibles de impuestos, mientras que las contribuciones a organizaciones c(6) no lo son.

El GoFundMe 2020 para empresas negras no fue el primer ni el único esfuerzo de recaudación de fondos digital de Pearson. Desde 2017, parece haber lanzado al menos otros cuatro: dos para beneficiar a las familias de compañeros de clase que habían fallecido y dos para impulsar su propia carrera política.

En 2018, Pearson recaudó 10.325 dólares pidiendo a los conservadores que le ayudaran a contrarrestar los mensajes de los jóvenes supervivientes del tiroteo masivo de Parkland, Florida.

“Los adolescentes liberales como David Hogg y Cameron Kasky podrían tener Hollywood CNN [sic]”Y George Soros de su lado, pero la verdad y cientos de miles de estadounidenses amantes de la libertad están de mi lado”, dijo. “¡Cualquier apoyo que pueda ofrecer será muy apreciado!”

En diciembre de 2020, Pearson volvió a recurrir a GoFundMe, sólo que esta recaudación de fondos tuvo mucho menos éxito. Con el título “Estoy cansado de que las escuelas enseñen a los niños a odiar a Estados Unidos”, la página solicitaba dinero en efectivo para que Pearson escribiera un libro que “contaría a los niños de mi edad la VERDAD sobre Estados Unidos”. Los fondos, dijo, se “utilizarían para gastos y costos relacionados con la publicación de este libro y para compensar los gastos relacionados con la participación en conferencias relacionadas con la universidad/escuela”.

Pearson recaudó 2.852 dólares, muy por debajo de su objetivo de 10.000 dólares, pero nunca acabó escribiendo el libro.

By rb8jg

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