NEW ORLEANS – Neunzehn Bundesberufungsrichter sollen am Dienstag Argumente darüber anhören, ob Mississippi Personen, die wegen bestimmter Verbrechen verurteilt wurden, einschließlich gewaltloser Straftaten, für die sie eine Strafe abgesessen haben, weiterhin dauerhaft das Wahlrecht entziehen kann.

Der Ausgang dieses Falles wird wahrscheinlich darüber entscheiden, ob Zehntausende Menschen das Wahlrecht wiedererlangen. Mit einer sofortigen Entscheidung ist nicht zu rechnen.

Befürworter der Strafjustiz errangen im vergangenen August einen großen Sieg, als ein aus drei Richtern bestehendes Gremium des 5. US-Berufungsgerichts mit Sitz in New Orleans entschied, dass das Verbot gegen das verfassungsmäßige Verbot verstößt, „grausame und ungewöhnliche“ Strafen zu verhängen. Doch das 17-köpfige Bezirksgericht hob diese Entscheidung einige Wochen später auf und plante die Anhörung für Dienstag.

Die Anwälte des Staates argumentieren, dass es sich bei dem Wahlverbot um eine „nicht strafende Wahlverordnung“ handele und dass es, selbst wenn es sich um eine Bestrafung handele, weder grausam noch ungewöhnlich sei.

Es wird erwartet, dass die 17 aktiven Vollzeitrichter des Gerichts die Argumente anhören, zusammen mit zwei hochrangigen Teilzeitrichtern, die dem Gremium angehörten, das im August gegen das Verbot entschied.

Gemäß der Verfassung von Mississippi verlieren Personen, die wegen zehn spezifischer Straftaten verurteilt wurden, darunter Bestechung, Diebstahl und Brandstiftung, das Wahlrecht. Unter der Leitung eines ehemaligen Generalstaatsanwalts wurde die Liste auf 22 Straftaten erweitert, darunter Holzdiebstahl und Autodiebstahl.

Um ihr Stimmrecht wiederherzustellen, müssen Personen, die wegen eines dieser Verbrechen verurteilt wurden, eine Begnadigung des Gouverneurs einholen oder den Gesetzgeber davon überzeugen, einzelne Gesetzesentwürfe nur für sie mit einer Zweidrittelmehrheit zu verabschieden. In den letzten Jahren hat der Gesetzgeber nur wenige dieser Gesetzesentwürfe verabschiedet, und im Jahr 2023 werden sie keinen einzigen verabschieden.

„Mississippi stellt unter seinen Schwesterstaaten einen Sonderfall dar und widersetzt sich einem klaren und anhaltenden Trend in unserem Land gegen dauerhafte Entrechtung“, schrieb der leitende Richter James Dennis in der Stellungnahme vom August, zusammen mit der leitenden Richterin Carolyn Dineen King. Beide Richter wurden von demokratischen Präsidenten in das Gericht berufen – King von Jimmy Carter und Dennis von Bill Clinton.

Richterin Edith Jones war ebenfalls Mitglied des Gremiums, fast 40 Jahre nach ihrer Ernennung zum Gericht durch den republikanischen Präsidenten Ronald Reagan immer noch hauptberuflich tätig. In seinem Widerspruch zum August-Urteil zitierte Jones eine frühere Entscheidung des Obersten Gerichtshofs zur Entrechtung von Straftätern und sagte, es sei Sache der Gesetzgeber, über solche Fragen zu entscheiden.

An der Anhörung am Dienstag werden Jones und 16 weitere Vollzeitmitglieder des Gerichts teilnehmen. King und Dennis werden ebenfalls teilnehmen, da sie Mitglieder des ursprünglichen Entscheidungsausschusses waren. Der 5. Bezirk ist eines der konservativsten Berufungsgerichte. Zwölf seiner Vollzeitstellen sind mit Kandidaten republikanischer Präsidenten besetzt.

By rb8jg

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