HONOLULU– Hawaiis Gesetzgeber eröffneten am Mittwoch eine neue Sitzung des Landtags und versprachen, die eklatanten Probleme anzugehen, die durch den tödlichen Waldbrand, der im August das historische Lahaina zerstörte, hervorgehoben wurden: die Bedrohung durch Waldbrände und der Mangel an bezahlbarem Wohnraum.

Lahaina liegt immer noch in Trümmern, da die Aufräumarbeiten fast sechs Monate nach dem Brand, bei dem 100 Menschen ums Leben kamen, langsam und methodisch voranschreiten. Tausende vertriebene Bewohner leben weiterhin in Hotelzimmern, die von der Federal Emergency Management Agency bezahlt werden, weil sie keine Mietwohnung finden – selbst mit Mietzuschüssen der FEMA. Ein Grund dafür ist der angespannte Immobilienmarkt in West Maui, auf dem es viele teure Ferienmietobjekte gibt.

Der Gesetzgeber sagte, Lösungen für diese Probleme seien auf Maui dringend erforderlich, würden aber auch Gemeinden im ganzen Staat helfen.

Die Eindämmung von Bränden hätte oberste Priorität im Senat, sagte Senatspräsident Ron Kouchi, ein Demokrat.

„Und im weiteren Verlauf wollen wir sicherstellen, dass so etwas auf keiner anderen Insel noch einmal passiert“, sagte Kouchi während einer Rede im Senat über den Brand in Lahaina.

Der Sprecher des Repräsentantenhauses, Scott Saiki, ein Demokrat, sprach davon, „Hawaii in den Mittelpunkt zu stellen“, indem man den Bedürfnissen und dem Wohlergehen der Einwohner von Maui und Lahaina Priorität einräumt.

Vorschläge, die Wassernutzung für bezahlbaren Wohnraum zu priorisieren, wären eine Möglichkeit, dies zu erreichen, sagte Saiki gegenüber Reportern. Er möchte außerdem, dass der Gesetzgeber Maßnahmen ergreift, um die Vermietung von Ferienwohnungen zu begrenzen, die laut einer Analyse der Universität von Hawaii 15 Prozent des Wohnungsangebots auf Maui und 40 Prozent des Wohnungsangebots in Lahaina ausmachen.

„Für die Landesregierung und den Gesetzgeber ist es wirklich sehr wichtig, kurzfristige Mieten direkt anzugehen, denn ich weiß nicht, ob die Landkreise dazu wirklich in der Lage sind“, sagte Saiki. „Einige von ihnen haben es im Laufe der Jahre versucht und hatten keinen großen Erfolg.“

Der parteiübergreifende Waldbrandgesetzentwurf des Repräsentantenhauses enthalte Gesetze, die den Bezirken ausdrücklich die Befugnis geben würden, Kurzzeitmieten auslaufen zu lassen, sagte die Abgeordnete Nadine Nakamura, die Mehrheitsführerin im Repräsentantenhaus.

Senator Troy Hashimoto, ein Demokrat, der Zentral-Maui auf der anderen Seite der West-Maui-Berge von Lahaina vertritt, sagte, der Gesetzgeber müsse daran arbeiten, wo die Bewohner nach dem Ende der FEMA-Wohnungsbeihilfe im Februar 2025 leben werden.

„Wir müssen uns darauf konzentrieren und die Ressourcen in diesem Bereich bereitstellen.“ Und wir müssen Fortschritte zeigen“, sagte Hashimoto.

Demonstranten der Gruppe Lahaina Strong, die vor den Strandhotels von Lahaina am Kaanapali Beach campierten, um Wohnraum zu fordern, veranstalteten einen Marsch in Honolulu und eine Kundgebung vor dem Kapitol, um die Gesetzgeber an ihre Bedürfnisse zu erinnern.

„Es gibt immer noch über 5.000 Opfer der Brände in Lahaina, die vertrieben und in Hotels untergebracht wurden“, sagte Jordan Ruidas, einer der Organisatoren, der zu dem Protest nach Oahu gereist war. „Das Konzept eines Hauses bleibt ein ferner Traum.“

Ruidas sagte, Lahaina Strong möchte, dass der Landkreis Ausnahmen widerruft, die er für 2.500 Ferienimmobilien in West Maui gewährt hat, für die keine Genehmigung zur Vermietung für weniger als 30 Tage am Stück vorliegt. Die Gruppe fordert außerdem Schutz vor Mieterhöhungen und Räumungen sowie einen Aufschub der Hypothekenzahlungen für durch den Brand zerstörte Häuser.

Hashimoto sagte, der Gesetzgeber wisse, dass Lahaina Strong stabile Unterkünfte für die Bewohner von Lahaina wolle.

„Wir hören zu und wissen, dass das das Problem ist“, sagte Hashimoto.

Die Demokraten verfügen über eine überwältigende Mehrheit in der Legislative und kontrollieren 45 von 51 Sitzen im Repräsentantenhaus und 23 von 25 Sitzen im Senat.

By rb8jg

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