Ya no hay mucha gente como Aron Krell. Este hombre de 96 años, que sobrevivió a los horrores de múltiples campos de concentración durante el Holocausto antes de encontrar refugio en Nueva York, es dolorosamente consciente de ello. “No hay supervivientes en mi zona”, le dice a The Daily Beast. “Había algunos de ellos, eran amigos. Pero lamentablemente fallecieron. Así que ahora mismo realmente no tengo ningún amigo cercano. Pero tengo muy buenos vecinos”.

Antes del Día Internacional de Conmemoración del Holocausto, el 27 de enero, un nuevo e importante informe demográfico encontró que solo quedan 245.000 judíos sobrevivientes del Holocausto todavía vivos en todo el mundo. El estudio de Claims Conference, una organización sin fines de lucro que garantiza compensaciones materiales para los sobrevivientes del Holocausto, concluyó que esos sobrevivientes se encuentran dispersos en más de 90 países que abarcan todos los continentes excepto la Antártida.

Quizás no sea sorprendente que casi la mitad (119.300 personas) vivan en Israel. Pero fuera de Israel, el país con la mayor población de sobrevivientes es Estados Unidos, hogar de 38.400 sobrevivientes o alrededor del 16 por ciento de la población total restante del mundo (en contraste, una estimación académica anterior del número de sobrevivientes judíos del Holocausto que viven en los EE. UU. en 2010 situó la cifra en 127.300).

“Las cifras de este informe son interesantes, pero también es importante mirar más allá de las cifras para ver a las personas que representan”, dijo Greg Schneider, vicepresidente ejecutivo de Claims Conference, sobre la nueva investigación. “Estos son judíos que nacieron en un mundo que quería verlos asesinados. Soportaron las atrocidades del Holocausto en su juventud y se vieron obligados a reconstruir una vida entera a partir de las cenizas de los campos y guetos que acabaron con sus familias y comunidades. Los datos nos obligan a aceptar la realidad de que los supervivientes del Holocausto no estarán con nosotros para siempre; de ​​hecho, ya hemos perdido a la mayoría de los supervivientes”.

Según datos de Claims Conference, de aquellos que encontraron una nueva vida en los EE. UU. y todavía están vivos hoy, casi el 40 por ciento vive en el estado de Nueva York. Uno de ellos es Krell.

Nacido en una familia judía en 1927 y criado en la ciudad de Łódź, en el centro de Polonia, Krell tenía sólo 11 años cuando estalló la Segunda Guerra Mundial en septiembre de 1939. Incluso ahora, 85 años después, recuerda cómo comenzó la persecución de su comunidad durante Ocupación nazi. “En primer lugar, comenzaron con folletos que degradaban a los judíos”, le dice Krell a The Daily Beast. “'Los judíos son infrahumanos, los judíos son espías, los judíos son la causa de todos los males del mundo'”.

El padre de Krell había muerto en 1937, por lo que fue con su madre y sus dos hermanos mayores con quienes se vio obligado a mudarse al gueto de Łódź, el gueto más grande establecido por los nazis fuera de Varsovia, en la primavera de 1940. “Nosotros no No teníamos suficiente comida para todos, por lo que la vida en el gueto se volvió muy miserable y muy peligrosa porque no teníamos ningún medio de higiene”, dice Krell. “Naturalmente, la gente empezó a morir por cientos de personas a causa del hambre y las enfermedades”.

Después de cuatro años de privaciones y trabajo agotador en la fábrica, durante los cuales uno de los hermanos de Krell murió de desnutrición, los nazis liquidaron el gueto en agosto de 1944. “No sabíamos adónde íbamos”, dice Krell. “Lo único que teníamos que hacer era subirnos a los vagones de ganado”. Hacinados en contenedores fétidos, siguió un viaje de pesadilla del que muchos no sobrevivieron. “Nos llevaron unos cinco o seis días (tal vez más, no lo sé) hasta que llegamos a un lugar”, dice Krell. “No sabíamos dónde estaba”. Era Auschwitz-Birkenau.

El campo de exterminio es sinónimo de los crímenes más atroces del Tercer Reich, incluido el asesinato sistemático de aproximadamente 1,1 millones de personas. “Cuando se abrieron las puertas de los vagones de ganado, sólo oímos gritos, ladridos de perros y ladridos de las SS”, dice Krell. “Y no sabíamos quién era peor: los perros de cuatro patas o los de dos patas”.

“Este fue el peor día de mi vida”, dice Krell sobre su llegada a Auschwitz. “Nos separamos enseguida. A mi madre la llevaron de un lado, mi hermano y yo tuvimos suerte de estar del otro lado”. Nunca volvió a ver a su madre. Mientras tanto, Krell y su hermano fueron llevados a tatuarse juntos. Krell supo que esto significaba que iban a vivir; sólo los reclusos seleccionados para trabajo esclavo recibirían números de serie. Las SS no consideraron necesario registrar a quienes fueron enviados inmediatamente a las cámaras de gas.

Después de unos días en el campamento, Krell y el último familiar directo que le quedaba también fueron separados. Al igual que su madre, nunca volvería a ver a su hermano. Solo, comenzó una prueba inimaginable de trabajo y condiciones de vida agotadoras que lo llevarían a recorrer algunos de los sitios más notorios del Holocausto, incluidos Sachsenhausen en Alemania y Mauthausen en Austria.

Aron Krell con su uniforme del ejército estadounidense, 1952.

Aron Krell con su uniforme del ejército estadounidense, 1952.

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En Lieberose, un subcampo de trabajos forzados de Sachsenhausen donde pusieron a trabajar a Krell, Krell recuerda que a los prisioneros se les encomendaba la tarea de talar árboles. “Me dieron un hacha que probablemente pesaba más que yo”, recuerda. Sin suficiente comida ni sueño, algunos prisioneros murieron de agotamiento. “Allí tuvimos a varias personas que dijeron que no podían soportarlo más”, dice Krell. “Se acercaron a la alambrada y enseguida les dispararon”.

Fue en Gunskirchen, un subcampo de Mauthausen, donde Krell fue finalmente liberado por soldados estadounidenses el 5 de mayo de 1945. La Alemania nazi se rindió incondicionalmente a los aliados apenas tres días después. Hoy, Krell considera el día de su liberación como su segundo cumpleaños y celebra la ocasión como tal. “Mi hija piensa que el segundo cumpleaños es más importante que el primero”, dice Krell. “Porque en realidad renací de todas las cosas por las que pasamos. Es un milagro. Yo diría que es nada menos que un milagro que alguno de nosotros haya sobrevivido. Las condiciones que vivimos durante cinco años fueron realmente indescriptibles”.

Como tantos otros sobrevivientes del Holocausto, Krell pasó años en campos de desplazados antes de que las organizaciones judías lo ayudaran a llegar a los Estados Unidos; finalmente llegó aquí en diciembre de 1949. Inicialmente trabajó en una fábrica que ensamblaba lápices de colores, y luego pasó dos años. años en el ejército estadounidense y luego trabajó durante décadas como camarero. “Fue un poco difícil al principio, pero lo logré”, dice Krell. “De alguna manera lo logré”.

Krell se estableció en Nueva York y se casó con su esposa, Lillian, en 1971. “Fui un hombre felizmente casado durante 52 años”, dice Krell. “Mi esposa falleció el año pasado en junio”. Dice que se ha sentido “muy solo” desde que ella falleció, pero sigue siendo cercano a su hija, Esther, que vive a pocas cuadras de distancia.

Aron Krell con su esposa, Lillian.

Aron Krell con su esposa, Lillian.

Melanie Einzig/Conferencia de Reclamaciones

Incluso después de superar algunas de las peores atrocidades de la historia, Krell ha trabajado para garantizar que la memoria del Holocausto no se olvide, y anteriormente pasó años como voluntario en la Claims Conference y compartió su historia personal. “Incluso cuando lees libros y escuchas a las personas y sus testimonios, no hay nada como cuando tuviste que vivirlo”, dice.

“Cuando lo miro hoy digo: 'Dios mío, ¿cómo lo hice? ¿Cómo logré estar aquí?'”, añade Krell. “Y estoy tratando de aprovecharlo lo mejor posible. Nunca perdonaré y nunca olvidaré. Pero no puedes vivir en el pasado por el resto de tu vida porque si vives en el pasado por el resto de tu vida, eres una persona muy infeliz. Soy positivo. Soy un gran optimista y creo que las cosas mejorarán”.

By rb8jg

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