El Valle del Loira, en el centro de Francia, tiene mucho que ver y aprender tanto para los jardineros como para los amantes de la historia.

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Después de nuestra estancia en Normandía, nos dirigimos al sur para visitar algunos castillos y jardines en el Valle del Loira.Quizás el más impresionante de los visitados fue Villandry, una finca cuyos edificios actuales datan de 1536. Los jardines tradicionales se convirtieron en un parque de estilo inglés en el siglo XVIII, pero luego fueron restaurados a su esplendor original por Joachim Carvallo, un español que compró el finca en 1906.

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Carvallo abandonó su carrera científica para dedicarse exclusivamente a esta propiedad. Los jardines fueron cuidadosamente restaurados durante un período de 10 años, desde 1908 hasta 1918.

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Como científico, Carvallo investigó técnicas de jardinería y cultivo de hortalizas. También excavó parte de la propiedad para desenterrar detalles arqueológicos como cimientos de muros y tuberías, y pasó horas interminables estudiando detenidamente mapas existentes de la propiedad.

Los jardines de seis hectáreas (14 acres) han estado abiertos a los visitantes desde 1920 y su mantenimiento depende del turismo. La propiedad actualmente es propiedad del bisnieto de Joachim, Henri Carvallo.

Debido al uso predominante de setos de boj y flores y vegetales anuales, el mantenimiento de los jardines requiere bastante mano de obra y emplea a nueve jardineros a tiempo completo y dos aprendices.

Desde 2009, los jardines se han vuelto completamente orgánicos, eliminando los insecticidas químicos. Hay más de 1.000 tilos (tilo o Tillia) en la propiedad. A partir de 1990, se fumigaron sistemáticamente contra la araña roja Eotetranychus tiliarum, que provocó la decoloración de las hojas y su caída prematura. Villandry trabajó con la Universidad de Tours para encontrar una solución y ahora ha introducido ácaros depredadores para mantener bajo control a la araña roja.

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El riego es automático y controlado por ordenador. El cepillado manual regular de los macizos de flores controla las malas hierbas y mejora la absorción de agua.

Fue un placer visitar la propiedad, tanto por dentro como por fuera. El jardín se ha llevado al interior con hermosos arreglos florales, pinturas de flores, dibujos botánicos de vegetales, diseños florales de hierro forjado en las barandillas de las escaleras y los grandes ventanales, que brindan excelentes vistas de diferentes partes del jardín. Los visitantes también tienen la opción de subir a la cima del torreón para obtener una visión general de todo el jardín y la propiedad, definitivamente un destino que vale la pena para los amantes de los jardines.

Castillo de Chenonceau
Una parte del complejo del castillo de Chenonceau sobre el río Cher. Foto de Bernadette Vangool. Foto de Bernadette Vangool /Suministrado

La siguiente propiedad, Chenonceau, me atrajo no por sus jardines, aunque eran extensos, sino más bien por su extraordinaria ubicación junto al río Cher y su historia como Castillo de las Damas.

Entre 1513 y 1521, Thomas Bohier (entonces ministro de Finanzas) y su esposa Katherine Briçonnet demolieron el castillo fortificado y el molino de la propiedad, excepto la torre del homenaje o Torre del Marqués, que restauraron en estilo renacentista. Katherine (la primera dama) fue la verdadera promotora del castillo y la propiedad que lo rodea.

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En 1547, el rey Enrique II donó Chenonceau a Diana de Poitiers. Extendió el castillo al otro lado del río Cher y desarrolló el área ahora conocida como el jardín de Diane.

Catalina de Médicis, viuda de Enrique II, sacó a Diana del castillo. Añadió lo que hoy se conoce como el jardín de Catalina y elevó la altura de la galería de dos pisos al otro lado del Cher para poder organizar fiestas gloriosas.

Luisa de Lorena se mudó al castillo en 1589 tras la muerte de Enrique III. Su muerte en 1601 marcó el fin de la presencia real en Chenonceau, pero no el fin de las mujeres influyentes.

En 1733, Louise Dupin tenía cortes o salones o reuniones tanto en París como en Chenonceau. Fue una escritora que invitó a otros escritores, poetas, científicos y filósofos, entre ellos Voltaire y Rousseau. A ella se le atribuye haber salvado el castillo durante la Revolución Francesa.

En 1864, Marguerite Pelouze, descendiente de la burguesía industrial, gastó una fortuna en la finca para devolverla al esplendor de la época de Diane de Poitiers. En 1913, el castillo fue vendido a la familia Menier.

Durante la Primera Guerra Mundial, la primera y la segunda galería se transformaron en hospital. Hasta 1918, Simonne Menier, directora de la familia y del hospital, atendió a más de 2.000 pacientes. El hospital fue financiado por la familia Menier, cuya fama en Francia fue una fábrica de chocolate hasta 1965.

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De 1940 a 1942, el castillo sirvió como vía de escape para los refugiados de Alemania. El lado norte del río estaba ocupado por los alemanes, mientras que el lado sur estaba controlado por Vichy.

Después de una importante inundación en la zona, el castillo permaneció abandonado durante algún tiempo hasta que la familia Menier decidió restaurar tanto el castillo como los terrenos a su antigua gloria. Chenonceau es el segundo castillo más visitado de Francia después de Versalles.

Los jardines incluyen el jardín de Diane, el jardín de Catherine, un jardín de flores y vegetales, un laberinto, así como el Jardín Verde y el Jardín Russel Page. Por lo tanto, hay mucho que ver y aprender tanto para el jardinero como para el aficionado a la historia.

Esta columna es cortesía de Saskatchewan Perennial Society, a la que se puede contactar por correo electrónico a saskperennial@hotmail.com. Visite nuestro sitio web (www.saskperennial.ca) o nuestra página de Facebook (www.facebook.com/saskperennial) para obtener una lista de los próximos eventos de jardinería.

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By rb8jg

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