PORTLAND, Maine– Unbegründete Behauptungen, dass Offshore-Winde eine Bedrohung für Wale darstellen, haben sich zu einem Brennpunkt im Kampf um die Zukunft der erneuerbaren Energien entwickelt.

In den letzten Monaten haben Konservative, darunter der ehemalige Präsident Donald Trump, behauptet, dass der Bau von Offshore-Windkraftanlagen die Riesentiere tötet.

Wissenschaftler sagen, dass es keine glaubwürdigen Beweise dafür gibt, dass Offshore-Windparks mit dem Walsterben in Verbindung gebracht werden. Aber das hat konservative Gruppen und Ad-hoc-Anti-Entwicklungsgruppen, die „nicht in meinem Hinterhof“ sind, nicht davon abgehalten, die Verbindung herzustellen.

Die Associated Press trennt Fakten von Fiktionen, wenn es um Wale und Windkraft geht, während die seltene Migrationssaison der Nordatlantischen Glattwale beginnt:

WO SIND WIR OFFSHORE-WINDPROJEKTE?

Bisher befinden sich in den USA zwei kommerzielle Offshore-Windparks im Bau. Der dänische Windenergieentwickler Ørsted und der Energieversorger Eversource bauen South Fork Wind, 35 Meilen östlich von Montauk Point, New York. Ørsted gab am 7. Dezember bekannt, dass die erste seiner zwölf Turbinen nun Strom ins Netz einspeist. Vineyard Wind baut 15 Meilen vor der Küste von Massachusetts einen Windpark mit 62 Turbinen. Beide planen die Eröffnung Anfang nächsten Jahres, und für andere große Offshore-Windkraftprojekte werden derzeit Genehmigungen eingeholt.

Außerdem gibt es zwei Pilotprojekte: fünf Turbinen vor der Küste von Rhode Island und zwei vor der Küste von Virginia. Die Biden-Regierung will bis 2030 10 Millionen Haushalte mit Offshore-Windenergie versorgen – ein wichtiger Teil ihrer Klimaziele.

Klagen von Gemeindegruppen haben die beiden großen Offshore-Windprojekte von Ørsted in New Jersey verzögert, und das Unternehmen gab kürzlich bekannt, dass es diese Projekte absagen werde. Diese Entscheidung basierte auf ihrer wirtschaftlichen Machbarkeit und hatte nichts mit dem Widerstand gegen Offshore-Windenergie in New Jersey zu tun, sagte David Hardy, Group Executive Vice President und CEO Americas bei Ørsted.

Verursachen Windparks in den USA den Tod von Walen?

Experten sagen, dass es keine Beweise dafür gibt, dass der begrenzte Bau von Windparks an der Atlantikküste direkt zum Walsterben geführt hat, obwohl politisch motivierte Aussagen einen Zusammenhang nahelegen.

Die Gerüchte begannen nach 2016 zu kursieren, als ungewöhnlich viele Wale tot oder angeschwemmt an den Stränden Neuenglands aufgefunden wurden – ein Trend, der vor dem großen Bau von Offshore-Windparks begann, der in diesem Jahr begann.

„Angesichts der Walstrandungen entlang des Nordostens Anfang des Jahres in Orten wie New Jersey ist die Realität, dass sie nicht aus Offshore-Windenergie stammen“, sagte Aaron Rice, Meeresbiologe an der Cornell University.

Als die National Oceanic and Atmospheric Administration Anfang dieses Jahres Fragen zu Walstrandungen beantwortete, berichtete sie, dass etwa 40 Prozent der geborgenen Walkadaver Anzeichen dafür aufwiesen, dass sie durch Verfangen in Fanggeräten oder durch eine Kollision mit einem Schiff gestorben seien. Die anderen konnten keiner konkreten Ursache zugeordnet werden.

Auch in Europa, wo Offshore-Windenergie seit mehr als drei Jahrzehnten entwickelt wird, ist es den nationalen Behörden nicht gelungen, einen ursächlichen Zusammenhang zwischen Windparks und dem Walsterben zu finden.

Unterdessen sammeln US-Wissenschaftler Daten in der Nähe von Offshore-Windparks, um mögliche Auswirkungen zu überwachen, auch wenn sie nicht tödlich sind, wie etwa Verhaltensänderungen oder Änderungen der Migrationsrouten. Diese Forschung befinde sich noch im Anfangsstadium, sagte Doug Nowacek, ein Meeresbiologe an der Duke University, der diesen Sommer im Rahmen einer von der Bundesregierung finanzierten fünfjährigen Studie dabei half, Fährtenleser an den Walen vor Massachusetts zu installieren.

WELCHEN WIRKLICHEN GEFAHREN SIND WALE ausgesetzt?

Obwohl die genauen Ursachen der jüngsten Walstrandungen an der Ostküste im Allgemeinen nicht bekannt sind, sind Wale durch menschliche Aktivitäten Gefahren ausgesetzt.

Nach Ansicht von Wissenschaftlern und Bundesbehörden stellen Kollisionen auf See und Verhedderungen von Fanggeräten die größte Bedrohung dar. Ein weiteres Problem sei die Lärmbelästigung unter Wasser, heißt es.

Einige Befürworter des Walschutzes bezeichnen den Kampf gegen die Offshore-Windenergie als Ablenkung von den eigentlichen Problemen. „Es scheint, als ob dies von Anti-Wind-Interessen opportunistisch ausgenutzt wird“, sagte Gib Brogan, Direktor für Fischereikampagnen bei der Umweltgruppe Oceana.

Seit 2016 sterben Buckelwale in einem fortgeschrittenen Tempo – was die Bundesregierung als „ungewöhnliches Sterblichkeitsereignis“ bezeichnet. Auch der viel seltenere Nordatlantische Glattwal, von dem es auf der Erde weniger als 360 Individuen gibt, erlebt ein ungewöhnliches Sterblichkeitsereignis.

NOAA berichtet, dass seit dem 1. Dezember 2022 83 Wale vor der Ostküste gestorben sind. Etwa die Hälfte davon waren Buckelwale zwischen Massachusetts und North Carolina, und zwei waren vom Aussterben bedrohte Glattwale in North Carolina und Virginia.

Was wird getan, um Wale in der Nähe von Windparks zu schützen?

Das Bundesgesetz legt Grenzwerte für vom Menschen verursachten Unterwasserlärm sowohl für Dauerlärm als auch für plötzliche kurze Ausbrüche fest.

Meeresbauprojekte können mögliche Auswirkungen auf Meeressäugetiere verringern, unter anderem durch Baupausen während der Migrationssaison, den Einsatz von „Blasenvorhängen“ zur Eindämmung des Lärms durch Rammarbeiten und die Stationierung geschulter Beobachter mit Ferngläsern auf Schiffen zur Suche nach Meeressäugetieren.

Entwickler von Offshore-Windenergieanlagen ergreifen die von den Regulierungsbehörden geforderten Maßnahmen, ergreifen aber auch freiwillig Maßnahmen, um sicherzustellen, dass Meeressäugetiere nicht geschädigt werden. Ørsted wird zwischen dem 1. Dezember und dem 30. April, wenn die Wale unterwegs sind, keine Pfähle eintreiben. Es setzt zusätzliche Überwachungsfahrzeuge ein, umgibt Turbinenmonopole mit Blasenschleier und führt eine akustische Unterwasserüberwachung durch.

Equinor plant, akustische Überwachungs- und Infrarotkameras zur Erkennung von Walen einzusetzen, wenn das Unternehmen mit dem Partner bp mit der Entwicklung von zwei Pachtgebieten vor Long Island beginnt. Das Unternehmen sagt, es werde das Rammen von Pfählen auf Monate beschränken, in denen die Wahrscheinlichkeit der Anwesenheit von Glattwalen am geringsten sei.

Warum behaupten manche Leute, dass Windparks den Tod von Walen verursachen?

Die Heritage Foundation, eine konservative Denkfabrik mit Sitz in Washington, D.C., ist ein lautstarker Gegner der Offshore-Windenergie. Diana Furchtgott-Roth, Direktorin des Zentrums für Energie, Klima und Umwelt der Stiftung, schrieb im November, dass das aufgegebene Windprojekt Ørsted in New Jersey „unansehnlich“ sei. » und eine Bedrohung für die Tierwelt.

„Wale und Vögel … werden davon profitieren, wenn die Offshore-Windkraft den Garden State verlässt“, schrieb Furchtgott-Roth.

Hardy von Ørsted sagte, Behauptungen, dass Windparks Wale töteten, seien „nicht wissenschaftlich“, sondern „sehr politische Fehlinformationen“.

Das Heartland Institute, eine weitere konservative politische Gruppe, hat sich ebenfalls gegen Offshore-Windprojekte gewehrt. H. Sterling Burnett, Direktor des Arthur B. Robinson Center on Climate and Environmental Policy des Instituts, sagte, dass Windprojekte im Vergleich zu Projekten mit fossilen Brennstoffen unfair laxen regulatorischen Beschränkungen unterliegen.

„Wir glauben, dass es den gleichen Standards unterliegen sollte wie jedes Öl- und Gasprojekt“, sagte Burnett.

Kleinere Anti-Wind-Gruppen haben sich auch in Küstengemeinden organisiert, um sich gegen Projekte zu stellen, die ihrer Meinung nach die Aussicht auf das Wasser, die Küstenindustrie und die Erholung gefährden.

Welche Auswirkungen hat Desinformation?

Gegner der Offshore-Windenergie nutzen unbegründete Behauptungen über die Schädigung der Wale, um die Projekte zu stoppen, wobei sich einige der lautstärksten Gegner in New Jersey konzentrieren.

Fehlinformationen können in Küstengemeinden, in denen Entwickler Küsteninfrastruktur aufbauen müssen, um einen Windpark zu betreiben, Angst auslösen.

Republikanische Politiker nahmen den Widerstand von Küstenstädten und Gemeindegruppen ernst. Republikanische Kongressabgeordnete aus New Jersey, Maryland und Arizona haben das US Government Accountability Office aufgefordert, eine Untersuchung zu den Auswirkungen der Offshore-Windindustrie auf die kommerzielle Fischerei und das Leben im Meer einzuleiten, und fordern ein Moratorium für Projekte.

Die von den Demokraten kontrollierte Legislative von New Jersey befürwortet die Branche weiterhin entschieden.

Sind Wale vom Klimawandel betroffen?

Walbefürworter drängen unter anderem auf erneuerbare Energien, weil sie sagen, dass der Klimawandel den Tieren schadet – und dass eine geringere Abhängigkeit von fossilen Brennstoffen zur Lösung dieses Problems beitragen würde.

Wissenschaftler sagen, dass die globale Erwärmung dazu geführt hat, dass sich die Lieblingsnahrung des Glattwals – winzige Krebstiere – mit der Erwärmung des Wassers verändert.

Dies bedeutet, dass sich Wale auf der Suche nach Nahrung aus geschützten Meeresgebieten entfernt haben, was sie anfällig für Schiffsangriffe und Verhedderungen macht. Große Wale spielen eine entscheidende Rolle im Ökosystem, indem sie Kohlenstoff speichern. Einige Wissenschaftler sagen daher, dass sie auch Teil der Lösung für den Klimawandel sind.

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Die Klima- und Umweltberichterstattung von Associated Press wird von mehreren privaten Stiftungen unterstützt. Erfahren Sie hier mehr über die Klimainitiative von AP. Für sämtliche Inhalte ist allein der AP verantwortlich.

By rb8jg

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