LOS ÁNGELES (AP) — Un pequeño avión que se estrelló en el océano frente a la costa de California el domingo fue construido pieza por pieza durante casi una década, uno de las decenas de miles de aviones de fabricación casera que forman parte de un pasatiempo de altos vuelos que lleva en todo el país.

Los investigadores federales dijeron que creen que cuatro personas estaban a bordo del monomotor Cozy Mark IV cuando se estrelló en la tarde al sur de San Francisco. No se encontraron supervivientes y sólo se había recuperado e identificado un cuerpo de las aguas cercanas a Half Moon Bay hasta el jueves.

Los nombres del piloto y de los otros dos pasajeros no fueron revelados. El avión estaba registrado a nombre de una empresa con sede en Oakland llamada Winged Wallabies, Inc., según los registros de la Administración Federal de Aviación.

No ha habido indicios oficiales de qué salió mal, pero un testigo informó haber escuchado un motor perdiendo potencia y apagándose.

Thane Ostroth, un dentista jubilado que comenzó a construir el avión en 1999 y a volarlo en 2008, dijo que vendió el avión el año pasado a un piloto joven, experimentado y entusiasta de Australia por alrededor de 100.000 dólares, que es aproximadamente lo que estimó que se invirtió en el proyecto. largo de las décadas.

Ostroth dijo que el comprador, de veintitantos años, sabía mucho sobre aviones. En su primer vuelo de prueba, aterrizó perfectamente el avión, algo que no es fácil de conseguir.

“Le dije: 'Estuvo bien hecho'”, recordó Ostroth. “Él dijo: 'Gracias. Compraré el avión'”.

Las autoridades no han dicho si el propietario del avión se encontraba entre las personas a bordo.

Ostroth dijo que se enteró del accidente en un grupo de chat en línea para pilotos y constructores de aviones Cozy, una clase de aviones construidos por individuos en lugar de producidos en masa por empresas.

Dijo que era “traumático” saber que el avión en el que había pasado tanto tiempo se había estrellado con personas a bordo.

“Es simplemente una sensación horrible”, dijo Ostroth.

Al igual que los aviones comerciales, la FAA exige que todos los aviones fabricados en casa sean inspeccionados anualmente para comprobar su aptitud para el vuelo. Los aviones Cosy tienen el mismo historial de seguridad que los aviones construidos comercialmente de tamaño similar, dijo el ingeniero aeronáutico Marc Zeitlin, quien consulta con la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte sobre investigaciones de accidentes que involucran aviones Cosy, incluido este.

Más de 33.000 aviones construidos por aficionados tienen licencia de la FAA, una cifra que se ha triplicado desde la década de 1980.

La administración designa cualquier avión recreativo no comercial como “experimental”. Estos pueden incluir aviones construidos a partir de kits con algunas piezas prefabricadas o a partir de planos en los que el constructor compra o fabrica y ensambla todas las piezas.

El Mark IV de cuatro asientos, de poco más de 5,1 metros (16 pies) de largo y una envergadura de 8,5 metros (28 pies), es un avión popular entre el creciente número de aficionados a la aviación que construyen sus propios aviones. Zeitlin tiene uno que utiliza para excursiones de un día y viajes a través del país.

“La idea errónea es que se ensamblan mediante alambre y pegamento”, dijo Zeitlin, director ejecutivo de Burnside Aerospace, con sede en California. “Pero se construyen utilizando metodología aeronáutica”.

El Mark IV tiene un diseño “canard”, con una pequeña ala delantera colocada en la parte delantera del ala principal, lo que recuerda a un pato estirado en vuelo. Es liviano, solo pesa alrededor de 475 kilogramos (1,050 libras) vacío y las piezas están unidas con epoxi.

Con una velocidad máxima cercana a los 322 kph (200 mph), es rápido, estable y ahorra combustible, dijo Zeitlen.

“Como un auto deportivo en el cielo”, dijo. “Es muy divertido volar”.

Ostroth dijo que compró los planos de su Cozy por unos 500 dólares y empezó a montarlo en el sótano de un amigo en Michigan. Finalmente, trasladaron la construcción al garaje de la casa y luego construyeron un granero en el patio trasero para los últimos pasos.

“Los planos vienen con una lista de proveedores autorizados de piezas”, dijo Ostroth, que ahora vive en Florida. “Compras espuma, compras fibra de vidrio, compras piezas metálicas de todos los fabricantes. Y poco a poco lo vas reconstruyendo”.

Se puede encontrar ayuda de otros entusiastas que publican sugerencias y consejos en foros en línea.

Ostroth voló el avión regularmente durante 15 años. Lo llamó “un pequeño avión maravilloso”.

El accidente del domingo fue reportado alrededor de las 7 pm por una persona que llamó al 911 y dijo que el avión estaba en evidente peligro y parecía descender hacia el agua cerca de Ross' Cove, según la Oficina del Sheriff del condado de San Mateo.

La Guardia Costera de Estados Unidos dijo que un helicóptero y una tripulación de un barco buscaron en un área de 73 kilómetros cuadrados (28 millas cuadradas) durante casi seis horas antes de cancelar la búsqueda a media mañana del lunes. Unas horas más tarde, la tripulación de un barco pesquero comercial encontró el cuerpo de una mujer. La oficina forense del condado de San Mateo la identificó como Emma Willmer-Shiles, de 27 años, de San Francisco.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte dijo que sus investigadores llegaron al lugar el martes para documentar los restos y entrevistar a los testigos. Se espera un informe preliminar dentro de 30 días.

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El periodista de The Associated Press John Antczak en Los Ángeles contribuyó a este informe.

By rb8jg

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