Sus críticos se burlan de él como “Sleepy Joe”, de 79 años. Jose Boakai está listo para prestar juramento como el presidente de mayor edad de la historia de Liberia después de lograr una victoria en la segunda vuelta de las elecciones de noviembre, con la ayuda de un ex comandante rebelde.

Marcará un cambio generacional, ya que Boakai tomará las riendas del poder del líder electo más joven de la nación, George Weah.

La ex estrella del fútbol internacional llegó a la presidencia a la edad de 51 años después de derrotar a Boakai en las elecciones hace seis años, pero esta vez perdió ante él por poco más de 20.000 votos.

Para Rodney Sieh, editor del sitio de noticias FrontPage África de Liberia, la victoria de Boakai no fue una sorpresa.

“La gente estaba harta de la administración Weah: su corrupción y opulencia, sus coches llamativos y sus restaurantes lujosos. Un funcionario de la presidencia incluso arrojó una botella de champán Moët sobre un coche llamativo que compró para su esposa y subió una foto a las redes sociales. medios de comunicación.

“Los votantes se preguntaron cómo los funcionarios podían llevar esos estilos de vida cuando la gente común y corriente lucha cada vez más por poner comida en la mesa y pagar las tasas escolares de sus hijos”, le dijo a la BBC.

Boakai ganó a pesar de que durante años ha sido ridiculizado por sus oponentes y algunos liberianos comunes y corrientes en las redes sociales, después de parecer dormido en reuniones públicas, una acusación que sus asistentes niegan, diciendo que sus ojos pequeños y sus párpados caídos dan esa impresión. .

Para mejorar su imagen, esta vez Boakai usó a menudo gafas de sol oscuras durante su campaña electoral. Pero persisten las preocupaciones sobre su estado físico y su salud, especialmente porque su mandato finalizará cuando cumpla 85 años.

“Boakai no viajó mucho a los diferentes condados para hacer campaña para obtener votos. Dice que tiene un buen estado de salud, pero sabemos que tiene un marcapasos debido a una enfermedad cardíaca”, dijo el señor Sieh.

Antes de las elecciones, Boakai descartó las preocupaciones sobre su salud. “La edad debería ser una bendición para este país”, dijo a la BBC. Dijo que se consideraba “un hombre viejo, sabio, sano y comprometido con la causa del país”.

Boakai fue vicepresidente en el país ganador del Premio Nobel de la Paz Ellen Johnson Sirleafhasta 2018, y disputó la presidencia bajo la bandera del Partido Unido (UP).

Gyude Moore, investigador principal de políticas del Centro para el Desarrollo Global con sede en Estados Unidos, dijo que lo que contaba en gran medida a favor de Boakai era que los votantes lo veían como un hombre en quien podían confiar después de los escándalos de la administración Weah.

“Ha estado involucrado en la política liberiana de una forma u otra durante décadas. Se le considera un estadista veterano”, dijo Moore, que fue ministro en el gobierno de Sirleaf y llegó a conocer bien a Boakai.

“Creo que será un administrador competente y espero que dé puestos ministeriales a personas que fueron viceministros y ministros asistentes en nuestra administración. Así el gobierno tendrá la experiencia de la que carecía la administración Weah”, dijo Moore a la BBC. .

Pero el hombre a seguir en el nuevo gobierno es Jeremiah Koung, quien pasó de ser un vendedor ambulante a convertirse en empresario y legislador, y ahora prestará juramento como vicepresidente a la edad de 45 años.

“Creo que la elección de Koung por parte de Boakai como compañero de fórmula suavizó el debate. [around his age]e hizo que muchos liberianos avanzaran hacia la alianza del Partido de la Unidad”, dijo a la BBC el analista político Daniel Sando, radicado en Liberia.

Moore describió a Koung como “joven y enérgico”.

“Seguramente tendrá ambiciones presidenciales y exigirá un papel sustancial en el gobierno”, añadió Moore.

El señor Koung proviene del partido Movimiento para la Reconstrucción y la Democracia (MRD), dirigido por Príncipe Johnson – un pastor y legislador que alguna vez fue un comandante rebelde. Sus fuerzas capturaron infamemente al entonces gobernante militar, Samuel Doe, en 1990, antes de matarlo y cortarle las orejas, mientras Johnson observaba.

El asesinato fue capturado en una cinta de vídeo antigua, y los hombres de Johnson distribuyeron ampliamente copias del mismo mientras celebraban la muerte de Doe.

Johnson afirmó haber encontrado a Dios ese día y se convirtió en pastor, político y legislador después de que se logró la paz en Liberia en 2003.

“Johnson es ahora una figura clave en la política liberiana”, dijo Moore, señalando que cuenta con un fuerte apoyo en Nimba, el segundo condado más poblado de Liberia y el principal campo de batalla en las elecciones.

“En las elecciones de 2017, Prince Johnson respaldó a Weah y por eso ganó. Pero respaldó a Boakai en estas elecciones, diciendo que Weah no cumplió sus promesas.

“Todavía no sabemos qué promesas le hizo Boakai para obtener su respaldo, pero su candidato obtuvo la vicepresidencia. Koung es popular entre los jóvenes, especialmente en Nimba, y ayuda a cerrar la brecha generacional”, afirmó el señor Moore. .

Una fotografía tomada el 27 de octubre de 2017 muestra a un líder del MDR (Movimiento para la Democracia y la Reconciliación), el ex señor de la guerra Prince Johnson (derecha), saludando a sus seguidores en la parte superior de un automóvil con el candidato presidencial liberiano George Weah, a quien había respaldado. , en MonroviaUna fotografía tomada el 27 de octubre de 2017 muestra a un líder del MDR (Movimiento para la Democracia y la Reconciliación), el ex señor de la guerra Prince Johnson (derecha), saludando a sus seguidores en la parte superior de un automóvil con el candidato presidencial liberiano George Weah, a quien había respaldado. , en Monrovia

Prince Johnson (con sombrero rojo) ayudó a George Weah a ganar hace seis años, pero ahora lo abandonó

Habiendo forjado una alianza con el partido de Johnson, es poco probable que Boakai ceda a las demandas de algunos grupos de la sociedad civil de establecer un tribunal para crímenes de guerra.

“Las familias han sufrido a causa de la guerra y siempre habrá una demanda de justicia”, afirmó Moore.

“Pero Liberia consiguió la paz sólo después de comprometerse a que no habría procesamientos. La paz ha prevalecido y toda una generación ha crecido en una democracia, a diferencia de mi generación, que vivió la guerra”.

Sieh dijo que el gran desafío del nuevo gobierno será abordar la crisis económica del país.

“La economía de Liberia depende en gran medida de las importaciones y, por lo que he oído, el banco central no tiene suficientes divisas para comprar bienes. Sólo tenemos suficiente suministro de gasolina hasta el 20 de marzo. Incluso el arroz, nuestro alimento básico, se importa. La escasez un problema recurrente y los precios siguen subiendo.

“Por lo tanto, la administración Boakai tendrá que encontrar soluciones rápidamente, o podría terminar enfrentándose a protestas en los próximos meses”, dijo Sieh.

Para Sando, Boakai tiene que centrarse en tomar medidas enérgicas contra los cárteles de la droga que destruyen las vidas de muchos jóvenes liberianos desempleados.

“Los jóvenes son los más desfavorecidos de la sociedad liberiana. La mayoría de ellos son toxicómanos y adictos”, afirmó el señor Sondo.

La droga más reciente que inunda los guetos de Liberia es el kush. Se dice que es una mezcla de cannabis, productos químicos y medicinas, es barato pero sus efectos son devastadores, haciendo que los jóvenes caminen como zombis en medio del tráfico en la capital, Monrovia.

A veces, los residentes se despiertan y encuentran dos o tres cadáveres tirados al borde de la carretera; se sospecha que fueron kush los que los mataron, aunque no hay pruebas médicas en Liberia que lo confirmen.

Los drogadictos son un trágico recordatorio de los profundamente arraigados problemas socioeconómicos de Liberia y de la necesidad de que Boakai haga lo que sus predecesores no hicieron: ayudarlos a convertirse, como dice Sando, en “una mejor versión de sí mismos”.

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By rb8jg

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