El lanzamiento del putter de Nick Taylor después de ganar el RBC Canadian Open fue el signo de exclamación del que posiblemente sea el mejor año en la historia del golf canadiense.

Taylor anotó un putt eagle de 72 pies para finalizar un desempate de cuatro hoyos con el inglés Tommy Fleetwood en el campeonato nacional masculino canadiense el 11 de junio, la primera vez que un canadiense ganó el título en 69 años. Pero el éxito de Canadá en el campo fue más allá: los canadienses ganaron en todos los niveles del juego profesional, incluidas cuatro victorias en el PGA Tour y una en el LPGA Tour.

“Creo que el estado del golf profesional canadiense, especialmente en el PGA Tour, nunca ha sido mejor”, dijo Taylor, el primer canadiense en ganar el RBC Canadian Open desde que lo hizo Pat Fletcher en 1954. “Nuestro objetivo, como jugadores, con Golf Canada mantendrá ese número creciente de miembros del Tour.

Nick Taylor reacciona después de ganar el campeonato del Abierto de Canadá en el cuarto hoyo del desempate contra Tommy Fleetwood en Toronto el domingo 11 de junio de 2023. El giro del putter de Taylor después de ganar el Abierto de Canadá del RBC fue el signo de exclamación de posiblemente el mejor año en la historia del golf canadiense.  LA PRENSA CANADIENSE/Nathan Denette

Nick Taylor reacciona después de ganar el campeonato del Abierto de Canadá en el cuarto hoyo del desempate contra Tommy Fleetwood en Toronto el domingo 11 de junio de 2023. El giro del putter de Taylor después de ganar el Abierto de Canadá del RBC fue el signo de exclamación de posiblemente el mejor año en la historia del golf canadiense. LA PRENSA CANADIENSE/Nathan Denette

“Cuantos más jugadores podamos traer aquí, obviamente, más posibilidades tendremos de ganar más y más”.

Taylor, de Abbotsford, BC, se unió a Corey Conners de Listowel, Ontario, Mackenzie Hughes de Dundas, Ontario, y Adam Svensson de Surrey, BC, como ganadores del PGA Tour en la temporada 2022-23. Fue la mayor cantidad de victorias de canadienses en una sola campaña del PGA Tour hasta la fecha.

“La camaradería es grandiosa”, dijo Taylor, cuya victoria en el Oakdale Golf and Country Club de Toronto fue la cuarta victoria de un canadiense en la temporada. “Siento que jugamos muchas rondas de práctica juntos, las casas a menudo cenan juntas, así que todos nos reunimos.

“Creo que nos empujamos unos a otros para ser mejores y creo que es por eso que hemos seguido mejorando y alcanzando nuevas alturas”.

Conners, quien ganó el Valero Texas Open por segunda vez el 2 de abril, dijo que ganar es la mejor sensación que se puede tener en el golf profesional.

“Eso fue definitivamente lo más destacado para mí”, dijo Conners. “Creo que otro momento destacado, y algo de lo que siempre estoy muy orgulloso, fue llegar a Eastlake (el Tour Championship) y estar entre los 30 primeros del ranking de la Copa FedEx y tener la oportunidad de ganar la Copa FedEx.

“Mirando hacia atrás en el año en su conjunto, me hubiera gustado mejorar algunas cosas, pero llegar allí es una buena ventaja porque significa que tuviste un gran año”.

Brooke Henderson de Smiths Falls, Ontario, ganó el Torneo de Campeones Diamond Resorts el 22 de enero con su decimotercera victoria en el LPGA Tour, la mayor cantidad de cualquier jugador profesional en la historia del golf canadiense, independientemente de su género.

“Fue un año con altibajos para mí”, dijo Henderson, evaluando su 2023. “Pero fue agradable intentar defender mi título en el Campeonato de Evian con un segundo puesto este año, fue muy divertido volver a estar en contienda.

“Lo mismo ocurre con estar en nuestro Tour Championship en noviembre. Siempre es un gran objetivo cuando comienzas la temporada estar en la contienda para tratar de ganar eso, ese gran dinero y la carrera, el CME Globe en noviembre”.

Sin embargo, el éxito canadiense no se limitó al PGA Tour y al LPGA Tour.

Ben Silverman de Thornhill, Ontario, y Roger Sloan de Merritt, BC, ganaron en el Korn Ferry Tour de segundo nivel para obtener el estatus de tiempo completo del PGA Tour en 2024. Eso significa que habrá ocho canadienses en la gira con Silverman y Sloan. uniéndose a Taylor, Conners, Hughes, Svensson, Taylor Pendrith de Richmond Hill, Ontario, y Adam Hadwin de Abbotsford.

Alena Sharp, de Hamilton, ganó un evento del Epson Tour y obtuvo cinco resultados entre los 10 primeros en el circuito de segundo nivel, sin perder ningún corte en 14 torneos jugados. También ganó la segunda medalla de golf de Canadá en los Juegos Panamericanos, ganando el bronce en Santiago, Chile.

Sharp una vez más obtuvo el estatus del LPGA Tour a través de la clasificación final, al igual que Maddie Szeryk de London, Ontario, y Savannah Grewal de Mississauga, Ontario. Se unirán a Henderson y Maude-Aimee Leblanc de Sherbrooke, Ontario, en el LPGA Tour el próximo año.

Dos canadienses más ganaron en el PGA Tour Canada, un circuito alimentador del Korn Ferry Tour, con Etienne Papineau de St-Jean-Sur-Richelieu, Que., y Stuart Macdonald de Vancouver, cada uno con una victoria. Papineau terminó cuarto en la lista de puntos de toda la temporada para obtener el estatus condicional en el Korn Ferry Tour.

Myles Creighton de Digby, NS, ganó en el PGA Tour Latinoamérica, otro circuito de tercer nivel en el sistema del PGA Tour. Stephen Ames, de Calgary, ganó cuatro notables victorias en el Champions Tour.

En el lado amateur, Lauren Kim de Surrey, BC ganó el 109º Campeonato Amateur Femenino Canadiense y Ashton McCulloch de Kingston, Ontario. ganó el 118º Campeonato Amateur Masculino Canadiense, siendo solo la tercera vez que ambos torneos fueron ganados por canadienses en el mismo año desde 2011. Monet Chun de Richmond Hill, Ontario, se convirtió en el primer canadiense en pasar el corte en el Campeonato Nacional Amateur Femenino de Augusta.

Con los Juegos Olímpicos de París en julio y la Copa Presidentes regresando al Royal Montreal Golf Club en septiembre, Taylor espera que 2024 sea un año aún más importante para el golf canadiense.

“Esos dos están en la parte superior de la lista de cosas en las que quiero involucrarme y participar el próximo año”, dijo.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 26 de diciembre de 2023.

By rb8jg

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