Un estadounidense que fundó un orfanato en Haití fue acusado el lunes de viajar desde Miami al país caribeño para tener relaciones sexuales con menores de edad después de pasar más de una década esquivando acusaciones de que abusaba de menores bajo su cuidado.

Michael Karl Geilenfeld, de 71 años, arrestado el sábado en Denver, incluso ganó una demanda multimillonaria por difamación en un tribunal federal de Maine contra un defensor que lo acusó de abusar sexualmente de niños en su orfanato en Haití. Geilenfeld también había sido arrestado en Haití por las mismas acusaciones que lo llevaron a la cárcel de Puerto Príncipe en medio de la batalla por difamación, solo para que un juez desestimara el caso cuando algunas de sus presuntas víctimas no se presentaron ante el tribunal. .

Se espera que Geilenfeld tenga una audiencia de detención en un tribunal federal en Denver el jueves y luego sea trasladado en avión a Miami. Un gran jurado federal lo acusó de viajar a Haití desde el Aeropuerto Internacional de Miami “con el fin de participar en cualquier conducta sexual ilícita con otra persona menor de 18 años”. Geilenfeld está acusado de viajar al país entre noviembre de 2006 y diciembre de 2010, cuando operaba el Hogar para Niños St. Joseph en Puerto Príncipe. Fundó el orfanato en 1985.

El presunto delito de turismo sexual, investigado por Investigaciones de Seguridad Nacional y el FBI, conlleva una posible pena de hasta 30 años de prisión.

Paul Kendrick, un residente de Maine que acusó a Geilenfeld de ser un pedófilo en serie y encabezó una campaña exigiendo justicia para sus víctimas haitianas, dijo el lunes al Miami Herald que estaba al borde de las lágrimas. Kendrick fue demandado dos veces por Geilenfeld por difamación.

“Estoy muy agradecido de que el gobierno de Estados Unidos haya proseguido la investigación de este tipo y que el gran jurado escuchó las pruebas, escuchó el testimonio y lo acusó”, dijo Kendrick, de 74 años. “Yo, a diario, pienso en el terrible daño que Geilenfeld ha causado a estos niños pobres, en su mayoría de la calle, en Haití. Simplemente un terrible abuso, la terrible culpa y vergüenza con la que viven a diario. Sus propias luchas por encontrar refugio y comida seguros”.

Activo en su diócesis católica local, Kendrick, graduado de la Universidad de Fairfield, una escuela jesuita privada en Connecticut, visitó Haití por primera vez en 2003, donde se unió a un grupo médico en una visita a Cap-Haïtien, la segunda ciudad más grande del país. Allí conoció a Douglas Perlitz, nativo de Colorado y compañero graduado de Fairfield. Años más tarde, Perlitz fue condenado en un tribunal federal de New Haven, Connecticut, por abusar sexualmente de menores haitianos en su escuela Proyecto Pierre Toussaint para niños sin hogar, que él mismo fundó para niños de la calle.

La condena de Perlitz llevó a un misionero a contactar a. El periodista local haitiano, Cyrus Seibert, sobre Geilenfeld y las acusaciones de que él también estaba involucrado en un comportamiento similar. Después de que Seibert contó la historia, Kendrick se puso en contacto con él después de haber sido contactado también sobre el nativo de Iowa. Juntos, los dos lideraron una campaña de correo electrónico y blog de años en SurvivorsVoices exigiendo el arresto de Geilenfeld y justicia para los sobrevivientes de su abuso.

“Empezamos a hacer ruido, a hacer preguntas, a querer estar seguros de que los niños estaban seguros allí; simplemente se apoyó en ello, se apoyó con fuerza hasta el punto de que la organización sin fines de lucro, Corazones con Haití, y Geilenfeld fueron co-demandantes en una demanda diciendo: 'Nunca sucedió; nunca ha abusado de un niño, nunca jamás'”, dijo Kendrick. “Apoyaron a este tipo y insultaron a cualquiera que se atreviera a creerle a las víctimas, a las docenas de jóvenes que se presentaron, algo terrible”.

El Herald contactó a Hearts with Haiti, una organización sin fines de lucro de Carolina del Norte que recaudó dinero para el orfanato de Geilenfeld, pero no recibió respuesta mediante publicación.

“Este arresto envía una fuerte señal a todos los abusadores de niños de que, a pesar de sus planes para desalentar a las víctimas, los testigos y los activistas de los derechos de los niños, como dijo Martin Luther King, 'la curva de la historia tiende hacia la justicia'”, dijo Seibert.

Las acusaciones de Kendrick contra Geilenfeld comenzaron en 2011, pero tuvieron que pasar tres años antes de que la policía haitiana lo arrestara en 2014 en Puerto Príncipe. Después de que Geilenfeld pasara un año en prisión bajo sospecha de cargos de agresión al pudor y conspiración criminal, su caso fue desestimado por un juez después de que cinco de sus presuntas víctimas no comparecieran en una audiencia clave. Las víctimas interpusieron un recurso de apelación. Aunque se concedió, el caso aún no se ha vuelto a juzgar.

En el momento de su arresto en Haití, Geilenfeld tenía una demanda por difamación en curso en un tribunal federal de Maine contra Kendrick. Geilenfeld y Hearts with Haiti acusaron a Kendrick de costarle al orfanato más de 1,5 millones de dólares en donaciones.

Un jurado federal se puso del lado de Geilenfeld. Recibió 7 millones de dólares y la organización benéfica con sede en Carolina del Norte recibió 7,5 millones de dólares. “Los alguaciles estadounidenses pusieron embargos sobre mi propiedad”, recordó Kendrick. “Fue simplemente un momento difícil. ¿Pero me arrepiento de algo en nombre de estos pobres niños? No no no. Este tipo es un monstruo”.

Finalmente, en la apelación se decidió que Geilenfeld no vivía en Estados Unidos cuando presentó la denuncia y, por lo tanto, carecía de jurisdicción para demandar en un tribunal federal. Después de que se desestimó el veredicto, Geilenfeld volvió a presentar su caso ante el tribunal estatal de Maine. En el otoño de 2019, la compañía de seguros de Kendrick resolvió el caso de difamación de seis años y acordó pagarle a Hearts with Haiti $3 millones, pero nada a Geilenfeld.

Kendrick cree que la razón del renovado interés en Geilenfeld, cuyo paradero se volvió desconocido después de que el gobierno haitiano cerró su orfanato, se debe a que algunas de las víctimas se presentaron durante su disputa legal. Algunos de ellos, dijo, eran jóvenes, y eso llamó la atención de los investigadores de Seguridad Nacional, quienes viajaron a República Dominicana para entrevistar a las presuntas víctimas.

En un momento, Geilenfeld vivía en el país vecino donde fue arrestado en 2019 y luego se ordenó su deportación a Haití después de que las autoridades haitianas volvieran a emitir una orden judicial por acusaciones de abuso sexual infantil y exigieran que compareciera ante un juez. En lugar de ser enviado a Haití, se le permitió volver a ingresar a Estados Unidos en un vuelo al Aeropuerto Internacional John F. Kennedy en Nueva York, con la ayuda del Departamento de Estado de Estados Unidos y la embajada en Santo Domingo, dijo Kendrick en ese momento.

Las autoridades estadounidenses ahora creen que potencialmente hay muchas más víctimas de Geilenfeld durante los 30 años que pasó en Haití, y les piden que den un paso al frente. Los casos de tráfico sexual de niños y de incidentes de turismo sexual no son inauditos en el conflictivo país, donde en 2021 se estimó que había alrededor de 30.000 niños viviendo en 750 centros de atención residencial como orfanatos.

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Aunque la oficina de bienestar infantil del país ha liderado los esfuerzos para combatir el turismo sexual exigiendo a los hoteles, restaurantes y bares que informen sobre cualquier incidente sospechoso, el Departamento de Estado dijo en su reciente Informe sobre la trata de personas que el gobierno haitiano no hizo esfuerzos para reducir la demanda de actos sexuales.

La mayoría de los casos de trata en Haití involucran a niños en trabajos forzados y tráfico sexual en el servicio doméstico, comúnmente llamado restavek situaciones, dijo el Departamento de Estado. En 2022, una organización no gubernamental estimó que dos tercios de los niños en situaciones de trabajo forzoso son niñas, en su mayoría víctimas de trata sexual.

El turismo sexual internacional con niños en Haití generalmente involucra a turistas de Estados Unidos, Canadá y Europa, dijo el Departamento de Estado. Las prácticas emergentes incluyen la “compra de novias”, en la que los hombres pagan entre 100 y 200 dólares a las familias de niñas de hasta 14 años. Los traficantes también atacan a niños en orfanatos, la mayoría de los cuales operan sin licencia ni supervisión adecuada del gobierno haitiano.

Uno de los casos de turismo sexual de más alto perfil involucró a Perlitz, quien fue acusado de haber pasado una década abusando de niños que asistían a su escuela en el norte de Haití. Uno de los casos más recientes procesados ​​por las autoridades estadounidenses involucró a un ex residente de Bradenton, Florida, que dirigía un orfanato en el sureste de Haití.

En 2018, Daniel John Pye fue condenado a 40 años de prisión tras ser declarado culpable de turismo sexual infantil. Un jurado de 12 miembros lo encontró culpable de viajar a Haití en al menos tres fechas distintas con el propósito de participar en conducta sexual ilícita con niñas menores a su cuidado en un orfanato en Jacmel y una playa cercana entre 2006 y 2012.

En el juicio, los fiscales describieron a Pye como un misionero con un lado oscuro que viajaba de Miami a Haití para abusar sexualmente de niñas menores de edad. Una niña, según un testigo del gobierno, tenía 12 años.

El mismo año del arresto de Pye, otro escándalo sexual que involucraba a extranjeros en Haití fue noticia. Los trabajadores de la organización benéfica británica Oxfam fueron acusados ​​de contratar prostitutas tras el terremoto de 2010 en el país. En respuesta a las revelaciones, el gobierno haitiano en ese momento eliminó el derecho de operación de la organización benéfica.

Tanto la cuestión de las trabajadoras sexuales como la protección de los niños de la explotación es un tema espinoso en Haití, donde la profundización de la pobreza ha vuelto a la gente vulnerable y los niños a menudo carecen de protección. Muchos niños en orfanatos, por ejemplo, no son verdaderamente huérfanos, sino que son colocados en esos hogares porque sus familias no pueden permitirse el lujo de cuidarlos. Se estima que el 80 por ciento de los niños en orfanatos tienen al menos uno de sus padres vivos.

Kendrick, que también había abogado en nombre de las víctimas de Perlitz, dijo que está ansioso por llevar a Geilenfeld “ante un jurado y que esos jóvenes testifiquen sobre lo que les hizo”. Espera que las víctimas, que, según dijo, han tenido que vivir con la vergüenza y el abuso, reciban reparaciones financieras similares a las de las víctimas de Perlitz.

“La gente de las organizaciones sin fines de lucro estadounidenses que apoyaron a Geilenfeld todos estos años y otros en Haití que permanecieron en silencio, miraron para otro lado, sabían lo que estaba pasando y no hicieron nada, deberían avergonzarse de sí mismos por causar tal daño a estos niños y jóvenes”, dijo Kendrick. “Vamos a meterlo en la cárcel”.

By rb8jg

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