ANNAPOLIS, Maryland (AP) — El exgobernador de Maryland, Larry Hogan, anunció el viernes que se postulará para el Senado de Estados Unidos, lo que brindará a los republicanos un candidato prominente que está bien posicionado para realizar una campaña competitiva para el Partido Republicano en un estado que no ha tenido senador republicano de Estados Unidos en 37 años.

La decisión marca un cambio sorpresivo para Hogan, un moderado que había considerado una candidatura presidencial. Durante el mandato de Hogan como gobernador, se convirtió en una figura nacional como uno de los pocos republicanos dispuestos a criticar. Donald Trump. El mes pasado, Hogan renunció al liderazgo del movimiento de terceros No Labels.

“Mis compañeros de Maryland: ustedes me conocen”, comienza Hogan en un video publicado por su campaña para el Senado. “Durante ocho años, demostramos que las políticas tóxicas que dividen a nuestra nación no tienen por qué dividir a nuestro estado”.

El exgobernador agregó que tomó la decisión de postularse para el Senado “no para servir a un partido, sino para tratar de ser parte de la solución: arreglar la política rota de nuestra nación y luchar por Maryland”.

“Eso es lo que hice como gobernador y es exactamente cómo le serviré en el Senado de los Estados Unidos”, dijo Hogan.

Los líderes republicanos están ansiosos por hacerse con el escaño mientras intentan arrebatar el control del Senado a los demócratas, que tienen una escasa mayoría y defienden más escaños que los republicanos en 2024.

En 2022, Hogan rechazó un impulso agresivo del líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, y otros republicanos para competir contra el senador demócrata Chris Van Hollen.

Cuando anunció su decisión de no postularse para el Senado hace dos años, Hogan expresó confianza en que podría ganar. “Pero sólo porque puedas ganar una carrera no significa que ese sea el trabajo que debas hacer si no tienes el corazón puesto en ello. Y simplemente no me veía siendo senador de Estados Unidos”, dijo entonces.

El ex gobernador por dos mandatos que dejó el cargo a principios del año pasado se postulará para un puesto vacante debido al retiro del senador Ben Cardin. Hogan dio a conocer su candidatura al Senado pocas horas antes de la fecha límite de presentación de Maryland.

Hogan anunció en marzo que no desafiaría a Trump por la nominación del Partido Republicano a la Casa Blanca. El mes pasado, aplastó las especulaciones sobre una candidatura presidencial de un tercer partido y respaldó a la ex embajadora de las Naciones Unidas y gobernadora de Carolina del Sur, Nikki Haley, para la nominación republicana a la presidencia.

El escaño en el Senado de Maryland, rara vez vacante, ya ha atraído al representante estadounidense David Trone a las primarias demócratas, así como a Angela Alsobrooks, ejecutiva del condado de Prince George en los suburbios de la capital del país. Trone, el rico fundador de una cadena de licorerías llamada Total Wine & More, ha invertido 23 millones de dólares de su propio dinero en su campaña hasta el momento.

Siete republicanos se han presentado para participar en las primarias republicanas, pero ninguno es tan conocido como el exgobernador. Hogan fue apenas el segundo gobernador republicano en ganar la reelección en Maryland, un estado donde los demócratas superan en número a los republicanos 2-1.

Ganó su primer mandato como gobernador en 2014 de manera sorpresiva, utilizando financiamiento público de campaña contra un candidato mejor financiado. Movido por preocupaciones fiscales como un empresario republicano moderado, Hogan aprovechó la frustración de los votantes por una serie de aumentos de impuestos y tarifas para derrotar al entonces teniente. Gobernador Anthony Brown.

Hogan, que nunca antes había ocupado un cargo electo, se centró en cuestiones de bolsillo desde el principio. Bajó los peajes, una medida que podría tomar sin la aprobación de la Asamblea General, controlada durante mucho tiempo por los demócratas. Pero también enfrentó desafíos, incluidos los disturbios en Baltimore tras la muerte de Freddie Gray bajo custodia policial en 2015. Hogan envió a la Guardia Nacional para ayudar a restablecer el orden.

En junio de ese año, a Hogan le diagnosticaron linfoma no Hodgkin en etapa 3, pero continuó trabajando mientras recibía tratamiento. Ha estado en remisión desde noviembre de 2015.

El último senador republicano de Maryland fue Charles Mathias, quien sirvió en el Senado de 1969 a 1987. Mathias era conocido como un republicano liberal que a menudo chocaba con su partido por cuestiones como la guerra de Vietnam y los derechos civiles.

By rb8jg

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