Si bien el equipo de Canadá necesitaba una victoria para igualar la serie, tener la oportunidad de jugar en su provincia natal significó un poco más para Emily Clark.

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Emily Clark no podría haber pedido un mejor regreso a casa en Saskatchewan.

Después de ganar 4-2 contra el equipo de EE. UU. en el Juego 5 de la Serie Rivalry en Saskatoon el miércoles, Clark, nacida en Saskatoon, y el equipo de hockey femenino canadiense vencieron a las estadounidenses 3-0 en el Juego 6 para igualar la serie el viernes por la noche en el Centro Brandt en Regina.

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“Estoy muy orgulloso de nuestro grupo por obtener la victoria, especialmente en casa en Canadá y en tierra extra para mí y (su compañera de equipo Sophie Shirley, nacida en Saskatoon)”, dijo Clark. “Realmente emocionado por haber conseguido esas dos victorias”.

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Después de que ninguno de los equipos encontró el fondo de la red en los dos primeros períodos, la delantera canadiense Natalie Spooner abrió el marcador a solo 58 segundos del tercer período después de anotar un buen pase de Marie-Philip Poulin para poner el 1-0 a Canadá.

Momentos después, Clark, que tuvo numerosas oportunidades de anotar el miércoles en Saskatoon, tuvo un descanso parcial pero golpeó el poste con su disparo en la muñeca.

Sin embargo, no mucho después, Clark, de 28 años, finalmente encontró el fondo de la red cuando salió del banquillo, recogió el disco y condujo hacia la red, antes de meter un gol que superó a la portera estadounidense Aerin Frankel para anotar. 2-0 para Canadá.

“Obviamente no odio lo que pasó”, bromeó Clark después del partido.

Con 4:25 restantes, Canadá puso el 3-0 cuando Sarah Nurse anotó un gol desde el punto de saque neutral con Spooner y Emma Maltais recibiendo asistencias.

A partir de ahí, la portera canadiense Emerance Maschmeyer, nombrada la mejor jugadora del partido, consiguió la victoria por blanqueada, deteniendo los 27 tiros que enfrentó.

“Estaba en llamas esta noche”, dijo Spooner sobre Maschmeyer. “Hizo grandes paradas para nosotros y nos mantuvo allí.

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“Este podría haber sido un juego muy diferente si ella no hubiera estado de cabeza por nosotros”.

Los canadienses, que fueron superados en tiros 20-11 durante 40 minutos, anularon los seis penales que ejecutaron, siendo Maschmeyer una gran razón de ese éxito.

“Hoy conseguí mucha goma y fue divertido para mí”, dijo Maschmeyer, de 29 años, oriundo de Bruderheim, Alta. “Obviamente tuvimos muchos (penales), que no queremos tener, pero como portero, esos son momentos divertidos para hacer un gran trabajo para tu equipo.

“Estábamos haciendo las cosas correctas y a veces lleva un poco de tiempo conseguir el primer gol. Sabía que tenía que hacer mi trabajo y asegurarme de no dejar escapar una de mi parte y las chicas aparecieron en el tercero con seguridad”.

Emerance Maschmeyer
El portero canadiense Emerance Maschmeyer (38) alcanza el disco durante el sexto juego de la Serie Rivalry entre el equipo de Canadá y el equipo de EE. UU. dentro del Brandt Center el viernes en Regina. Foto de KAYLE NEIS /Puesto de líder de Regina

El par de victorias en Saskatchewan igualaron la Serie Rivalry en 3-3 después de que los estadounidenses ganaran los primeros tres juegos en noviembre y diciembre.

El año pasado en la serie, Canadá también se encontró en una situación similar, perdiendo 3-0 antes de lograr cuatro victorias consecutivas.

Están buscando repetir la actuación del domingo en el Juego 7 en St. Paul, Minnesota.

“Cada vez que juegas contra Estados Unidos, siempre son partidos difíciles, pero saber que has podido regresar antes y ganar, creo que puede darte ese impulso extra de confianza”, dijo Spooner, de 33 años. -viejo Scarborough, Ontario. producto.

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“Poder apoyarnos en la experiencia pasada es enorme para nosotros y para nuestra confianza”, añadió Clark. “Solo la creencia de que este grupo lo ha hecho antes y apoyarse en esas cosas para inspirar a este grupo”.

Más que una serie

Si bien el equipo de Canadá necesitaba victorias consecutivas en Saskatoon y Regina para mantener vivas sus posibilidades de ganar la Rivalry Series, para Clark, tener la oportunidad de jugar en su provincia natal significó un poco más.

“Para ser honesto, significó todo”, dijo Clark. “Uno no sueña con tener la oportunidad de jugar para su selección nacional en su provincia y ciudad natal”.

Clark, que se unió a la selección absoluta en 2014, se aseguró de empaparse de la atmósfera durante el calentamiento del viernes dentro de un Brandt Centre abarrotado.

“Definitivamente era algo que quería aprovechar cada segundo y mis compañeros de equipo fueron absolutamente increíbles para mí y para Soph, sabiendo lo mucho que significaba para nosotros”, dijo Clark. “(Nos estaban) animando a dar la vuelta extra, mirar a nuestro alrededor y disfrutar esos momentos en lugar de alejarlos”.

Equipo Canadá
Los fanáticos ven al equipo de Canadá entrar al hielo antes de la acción del sexto juego de la Serie Rivalry entre el equipo de Canadá y el equipo de EE. UU. dentro del Brandt Center el viernes. Foto de KAYLE NEIS /Puesto de líder de Regina

Esos momentos incluyeron mirar hacia las gradas para ver a docenas de jóvenes fanáticos del hockey que vinieron a ver a Clark y al equipo de Canadá en acción.

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“Tómate un momento para ver para qué estamos jugando e inspírate en ello”, dijo Clark. “Todos nosotros no damos por sentado que tenemos a este país detrás de nosotros, así que poder mirar hacia arriba, abrazarlo, lanzar algunos discos en las gradas o saludar con la mano un par de veces, toma dos segundos, pero sabemos cuánto significa”. significa para la gente al otro lado del cristal”.

Emily Clark
El defensor canadiense Ashton Bell (21) y la delantera canadiense Emily Clark (26) saludan a la multitud después de la acción del sexto juego de la Serie Rivalry entre el equipo de Canadá y el equipo de EE. UU. dentro del Brandt Center el viernes. Foto de KAYLE NEIS /Puesto de líder de Regina

Y para Clark, que alguna vez fue esa joven al otro lado del cristal que soñaba con jugar para el equipo de Canadá, no se le escapa el impacto que puede tener ver el hockey femenino de élite en lugares como Saskatoon y Regina.

“Sé lo que significó para mí poder ver un partido entre Canadá y Estados Unidos cuando jugaba hockey menor”, ​​dijo Clark. “Entonces, para saber que mi provincia natal obtuvo eso, no puedo esperar hasta que un día tenga compañeros de equipo o esté viendo el equipo nacional y haya un par de chicas de Saskatchewan que puedan hacer referencia a que ver este juego las inspiró a conseguirlo. allá.”

tshire@postmedia.com

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By rb8jg

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