En el centro del año pasado, varios de Donald TrumpLos asesores más cercanos de Trump, incluidos algunos miembros del personal superior de su campaña de 2024, comenzaron a notar una tendencia siniestra en las encuestas independientes y en los datos de las encuestas internas republicanas: una proporción significativa de votantes indecisos en estados clave, incluso algunos republicanos, dicen que no querrían votar. para un criminal recién condenado.

La tendencia los asustó tanto que, en los últimos meses, algunos de estos funcionarios y aliados políticos advirtieron directamente a Trump sobre una posible catástrofe inminente para su candidatura presidencial de 2024, dicen dos personas con conocimiento directo del asunto. Piedra rodante.

En su mayor parte, Trump ha hecho caso omiso de tales advertencias, mientras él y los jefes de su campaña se apoyan públicamente en la bravuconería y sus mensajes de que presidente joe bidenLas perspectivas de reelección de Trump están inequívocamente condenadas al fracaso en noviembre. Aún así, Trump y su equipo legal están trabajando diligentemente para retrasar sus juicios penales, con la esperanza de poder asegurar la presidencia una vez más (y el poder de anular los casos) antes de que se produzcan posibles condenas.

Han tenido al menos cierto éxito: el viernes, el juez del caso de subversión electoral de Trump en Washington, DC declaró que el juicio no se llevará a cabo el 4 de marzo, como estaba programado originalmente, y será reprogramado para una fecha posterior.

Los republicanos cercanos al expresidente y actual favorito del Partido Republicano para 2024 han estado siguiendo cuidadosamente los resultados de las encuestas, especialmente en un puñado de estados en disputa que decidirán la esperada revancha entre Biden y Trump, de probables votantes indecisos que dicen que están abiertos a tirar de la palanca para Trump. , con una salvedad importante. Muchos de los encuestados, incluidos los del bloque crucial de independientes que se identifican a sí mismos, siguen diciendo que no votarían por Trump si, antes de las elecciones, un jurado dictara un veredicto de culpabilidad en uno de los casos penales en su contra.

En varias encuestas nacionales y estatales, esta variable (si Trump es condenado penalmente) pone en peligro lo que ha sido una ventaja moderada de Trump. Durante varios meses, esta tendencia ha seguido apareciendo en una variedad de encuestas de alta calidad, tanto públicas como privadas, incluso tan recientemente como esta semana.

Pero incluso cuando la élite del MAGA insiste públicamente en que Biden es históricamente vulnerable como titular, la tendencia en las encuestas se ha vuelto cada vez más difícil de ignorar para los lugartenientes de Trump, según entrevistas con siete fuentes conocedoras, como activistas conservadores cercanos a Trump 2024, funcionarios que trabajan sobre la campaña del expresidente, los agentes republicanos de larga data y los aliados de Trump en los medios de derecha.

“[Late last year]”Le mencioné que las encuestas decían que una condena lo golpearía con algunos de los votantes que necesita mantener en su columna para ganar”, dice una fuente que ha hablado muchas veces con Trump sobre 2024. “Dije que era algo que había que tomar muy en serio, pero no necesariamente un golpe mortal… Pero en mis propios pensamientos, seguía pensando: 'Sería un puto desastre'. Pero lo descubriremos, supongo. Con suerte, la gente está mintiendo a los encuestadores”.

Dentro de los niveles superiores del Equipo Trump, hay una variedad de opiniones sobre lo que significan exactamente estos números. Algunos dicen que es demasiado pronto y que todo es teórico y, por lo tanto, posiblemente un espejismo electoral. Otros están preocupados, pero no se prenden fuego al pelo. Algunos dicen en privado que una condena penal podría ser fatal para las posibilidades de Trump de reconquistar la Casa Blanca.

Otro aliado cercano de Trump lo dice Piedra rodante que, aunque hay muchas variables y las propias encuestas de Biden son excepcionalmente terribles, no pueden evitar la sensación de que algún día mirarán hacia atrás y verán esta tendencia en las encuestas como una señal de advertencia de color rojo brillante, comparable a las señales de aprensión. que la oponente de Trump en 2016 vio durante meses antes de su derrota.

Como señala este aliado de Trump, la campaña de la candidata presidencial demócrata de 2016, Hillary Clinton, se descarriló en parte por una investigación del exdirector del FBI, James Comey. El aliado señala que Clinton “tenía [FBI director James] Comey se cierne sobre ella para la campaña de 2016. No fue lo único que la derribó, pero fue algo significativo… piratear su campaña durante meses. ¿Será una condena penal nuestro momento Hillary-Comey, si termina habiendo [a guilty verdict] antes de las elecciones? Es una pregunta que me atormenta y la he discutido con algunos miembros de la campaña del presidente Trump y con personas que [former] El presidente escucha”.

Steven Cheung, portavoz de Trump, dice Piedra rodante: “Estas cacerías de brujas dirigidas por el corrupto Joe Biden, asistidas por noticias falsas en los principales medios de comunicación, son solo intentos desesperados de interferencia electoral destinados a intentar privar de sus derechos a los votantes porque el presidente Trump domina las encuestas. Todo esto es una política vil por parte de los enemigos del presidente Trump porque harán todo lo que esté a su alcance, incluido utilizar la ley como arma, para detener al presunto candidato republicano a la presidencia y próximo presidente de los Estados Unidos”.

A lo largo de las primarias presidenciales republicanas de 2024, la inminente responsabilidad penal de Trump ha demostrado ser, en todo caso, más una bendición que un problema, ya que sus rivales se mostraron ansiosos por hacerse eco de las acusaciones de Trump de que está siendo perseguido injustamente. A lo largo de los casos, los seguidores más devotos de Trump también lo apoyaron. Las mejores recaudaciones de fondos del expresidente se produjeron tras sus arrestos y procesamientos en los diversos juicios en su contra, y la mayor de ellas se produjo tras su fichaje y foto policial en el caso de conspiración electoral del condado de Fulton, Georgia.

Pero fuera de su núcleo de fervientes seguidores, las encuestas sugieren que Trump enfrentaría problemas para mantener el apoyo entre la periferia exterior de los republicanos en caso de que sea declarado culpable en uno de sus juicios.

“Siempre pareció que los demócratas encontraron la herramienta perfecta para tomar ventaja en las elecciones de 2024. Los procesamientos de Trump claramente lo impulsaron en las primarias, pero los datos han demostrado consistentemente que es probable que sean mortales para él entre los votantes indecisos que necesita para ganar en una elección general, especialmente si hay una condena”, dice Matt Wolking, un Exfuncionario de la campaña de Trump 2020 que anteriormente se desempeñó como alto funcionario en Never Back Down, un súper PAC que respalda la fallida campaña presidencial del gobernador de Florida, Ron DeSantis.

Los datos han variado a lo largo del tiempo y entre las empresas encuestadoras, pero el mensaje sigue siendo el mismo: la condena podría hacer que un número significativo de republicanos reconsideren su apoyo. Inmediatamente después del arresto de Trump en el caso de conspiración electoral del fiscal especial, casi la mitad de los republicanos encuestados por Reuters/Ipsos dijeron que no votarían por él en caso de una condena. Encuestas similares después de los cargos del caso electoral del fiscal especial Jack Smith encontraron que la mayoría de los votantes creían que los cargos contra Trump eran “graves” y que debería ir a prisión si era declarado culpable.

El porcentaje de republicanos que dijeron que no votarían por Trump en caso de una condena se redujo al 31 por ciento en una encuesta de Reuters/Ipsos realizada en diciembre, pero aún representa una seria amenaza para la campaña Trump 2024.

El impacto de una condena puede ser aún más pronunciado entre los votantes de los estados clave que Trump necesita ganar para derrotar a Biden. Según una encuesta de Bloomberg News y Morning Consult publicada el miércoles, más de la mitad de los votantes en siete estados clave en el campo de batalla dicen que una condena les impediría votar por Trump. Entre los votantes que tienen opiniones negativas sobre ambos candidatos, ese número aumenta al 79 por ciento.

Por supuesto, no todos en la órbita de Trump son pesimistas al respecto.

“En todo caso, los procesos penales contra Donald Trump sólo lo han fortalecido en esta elección”, dice el pastor de la megaiglesia de Dallas, Robert Jeffress, quien ha sido asesor religioso de Trump durante años. “¿Cuántas veces escuchamos predicciones de que las acusaciones iban a destruir su campaña?”

Jeffress continúa: “Por supuesto, a algunos consultores políticos se les paga para que se preocupen y sean muy cautelosos. Es una campaña política con muchas partes móviles. Sé lo que dicen algunas encuestas, pero confío en que los votantes independientes, el día de las elecciones, verán el completo colapso y podredumbre que ha provocado Biden y decidirán que debemos votar por alguien que fortaleció al país. yo estaba con donald trump [on Thursday]y le dije que su apoyo evangélico, por ejemplo, nunca había parecido más fuerte, incluso en comparación con 2020 y 2016”.

Aparte de una condena, un espectáculo diario que vuelva a litigar las teorías de conspiración electoral de 2020 de Trump a medida que los casos se dirigen a juicio también podría afectar el desempeño de Trump en una revancha pendiente con Biden. Los candidatos respaldados por Trump que hicieron de la “gran mentira” de Trump sobre las elecciones presidenciales de 2020 una característica de sus candidaturas tendieron a obtener malos resultados en las elecciones intermedias de 2022, lo que sugiere que los votantes están cansados ​​del tema. Pero el expresidente ya ha presionado a sus abogados para que utilicen su próximo juicio por subversión electoral en DC como plataforma para impulsar aún más sus mentiras electorales.

Si Trump derrotara a Biden en las elecciones generales de este año, obtendría una vez más inmunidad presidencial frente a procesos penales, y su administración podría efectivamente borrar los casos federales en su contra, y tal vez incluso mantenerlo fuera de prisión. De hecho, Trump ha estado sugiriendo a sus confidentes durante años que necesita volver a ser presidente en parte por esos mismos beneficios.

“Esta campaña se centra en la misión que tenemos entre manos: ganar”, dice Cheung, el portavoz de Trump. “Y hemos estado aplastando a la competencia y continuamos dominando a Crooked Joe en todos los estados en disputa porque los votantes están enfermos. [and] “Están cansados ​​de los últimos cuatro años de una presidencia fallida y saben que el presidente Trump es la única persona que puede traer de vuelta a nuestro país”.

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