Un final abrupto de cuatro días de discusión tacaña desembocó en un aumento del 2,85 por ciento en la tasa de interés de 2024.

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El ayuntamiento de Regina aprobó su presupuesto municipal para 2024 después de que los esfuerzos de un concejal por poner fin a un agotador cuarto día de deliberaciones condujeran a una votación anticipada para concluir todo el debate.

Los concejales regresaron de un receso en una sala privada el lunes por la noche preparados para votar una moción de receso del Conde. Bob Hawkins (distrito 2).

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Hawkins hizo tres intentos anteriores para retrasar el procedimiento, primero hasta el 3 de enero y luego hasta una fecha indeterminada anterior al 3 de enero. Las tres mociones fracasaron.

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Al señalar que “la gente está cansada, tiene hambre, el personal ha estado aquí un día largo, la Navidad se apremia”, Hakwins propuso una votación inmediata para aprobar los presupuestos operativos generales y de capital, según las enmiendas del consejo durante los días anteriores de deliberación. .

La moción cortó una línea de interrogatorio abierta por el Conde. Jason Mancinelli (Distrito 9) interroga a la administración de la ciudad sobre el aplazamiento de la inversión en el centro de la ciudad.

La votación del presupuesto fue aprobada por 7-4. Hawkins, Mancinelli, Conde. John Findura (distrito 5) y la alcaldesa Sandra Masters votaron en contra. Se podía ver a Mancinelli golpeando la mesa con algo que tenía en la mano como reacción.

Hawkins abandonó la cámara antes de la votación final de los estatutos sobre el presupuesto general.

“Creo que después de nueve horas, mi consejo estaba bastante aprovechado”, dijo Masters después de la reunión.

El año pasado se aprobó un proyecto de presupuesto, como parte del un proceso de varios años emprendido por primera vez. METROSe sugirieron aumentos de las tasas de interés en el impuesto a la propiedad en 4,67 por ciento en 2023 y 4,66 por ciento en 2024.

La tasa de 2023 se modificó posteriormente al 3,67 por ciento después de que el administrador de la ciudad encontró $2.9 millones en recortes tras las deliberaciones de diciembre.

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Las revisiones de ese borrador hicieron que el personal presentara un aumento del 2,2 por ciento en la tarifa del molino para su consideración durante las conversaciones del miércoles pasado; esto fue alterado lenta pero seguramente hasta el 2,85 por ciento final.

El consejo encontró $14.5 millones en ahorros al aplazar proyectos de capital seleccionados hacia el futuro y eliminar las tarifas de recolección de desechos de los impuestos a la propiedad, según la administración.

El director ejecutivo de finanzas, Barry Lacey, dijo que, al comparar Regina con otras ciudades, este aumento de la tarifa del molino es conservador. Calgary aprobó el 7,8 por ciento, Edmonton el 6,6 por ciento y Saskatoon el 6,04 por ciento.

“Y eso es manzanas con manzanas”, dijo Lacey, en el sentido de que Saskatoon también cambió sus tarifas de gestión de residuos.

En medio de una discusión de tres días, el Conde. Bob Hawkins (Distrito 2) criticó el proceso de dos años, cuyo objetivo era reducir el tiempo de deliberación anual.

“Comprender el presupuesto de este año ha sido casi imposible”, dijo Hawkins a la administración más de una vez.

Dijo que este estilo de planificación no funciona en medio de factores fluctuantes como la inflación y cuando los informes complementarios del personal de la ciudad son “confusos”.

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Masters estuvo de acuerdo y atribuyó gran parte de la prolijidad del consejo a la forma en que se presentó el informe presupuestario. Sugirió que contar con un libro de presupuesto con un seguimiento de los cambios habría sido de gran ayuda.

“Cuando el proceso no es exhaustivo y no se comunica abiertamente, no es transparente, eso lo hace difícil”, dijo. “Creo que se aprende algo de ello”.

El presupuesto operativo general de la ciudad, que financia la mayoría de los servicios, es de $579,5 millones para 2024, con $302,6 millones recaudados de impuestos a la propiedad.

Aprobación de El presupuesto del Servicio de Policía de Regina la semana pasada. redujo el aumento propuesto de la tarifa del molino al 1,9 por ciento, pero un déficit de $ 3,9 millones en el presupuesto operativo de Regina Exhibition Association Limited lo hizo subir nuevamente al 2,82 por ciento.

La aprobación de un aumento del 0,03 por ciento para proporcionar 100.000 dólares a una “estrategia para el clima frío” hizo que la cifra se estableciera en un aumento del 2,85 por ciento, en comparación con 2023.

A esa tasa, los impuestos a la propiedad para una vivienda promedio valorada en $315.000 aumentarán $66,84 más por año, o $5,57 por mes. Los aumentos de las tarifas de servicios públicos, aprobados al tres por ciento, significan $68,40 adicionales por año, o $5,70 por mes.

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Tarifas de recolección de basura y desechos, cambiadas a una modelo de pago por usuario Aparte de los impuestos de servicios públicos este año, agregue de $16,12 a $23,73 mensuales, o de $193,45 a $284,70 anuales, según el tamaño del carrito elegido. Sacando la tarifa reduce la tasa de molienda en un 3 por ciento, según la ciudad.

El impacto total para el contribuyente promedio, con la tasa más alta, sería de $329,20 al año.

Historias relacionadas

Se aprobó una solicitud de la Biblioteca Pública de Regina para un aumento del 2,27 por ciento en los impuestos a las bibliotecas.

La inversión de capital es de 137 millones de dólares, la primera de un plan quinquenal que pretende gastar 882,3 millones de dólares en infraestructura de 2024 a 2028.

Los principales proyectos impulsados ​​a partir de 2024 incluyen mejoras en la superficie de la Avenida 11, hasta 2025, y revitalizaciones de Scarth Street y Saskatchewan Drive Corridor hasta 2027.

Un nuevo centro acuático cubierto para reemplazar Lawson Pool todavía está en marcha, uno de los dos proyectos en la lista corta del comité catalizador que recibe apoyo de fondos de reserva a lo largo del sendero peatonal.

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“Mi precaución al hacer eso con demasiada frecuencia es que estás pateando la lata en el futuro”, dijo Lacey sobre el gasto sin reservas.

“Ir más allá de 2024 no es sostenible. Seré franco, esto solo nos está dando tiempo para que podamos conversar con el consejo y no permitir que proyectos clave no avancen”.

La deuda utilizada alcanzará los 331 millones de dólares a finales de año, de los 450 millones de dólares disponibles. La ciudad tiene autorización para volver a presentar una solicitud para aumentar ese límite a $660 millones.

Un voto unánime de 10 a 0 a favor redujo la solicitud de fondos operativos de REAL en $700.000, a $2,2 millones, y la solicitud de Desarrollo Económico Regina en $300.000, con el fin de dar $1 millón a la YWCA para su proyecto de nuevas instalaciones.

En medio del maratón de conversaciones presupuestarias de varios días, una campaña lanzada por Advance Regina, un grupo ciudadano recién formado que pretende “garantizar que el público esté al tanto del historial de los concejales” en el período previo a las elecciones municipales de 2024. elección.

Los carteles pagados por el grupo, actualmente colocados por toda la ciudad, preguntan “¿podemos permitirnos este ayuntamiento?”, resumiendo su problema con el mensaje del ayuntamiento sobre impuestos.

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La directora ejecutiva de Advance Regina, Kaitlyn Blackmer-Tuchscherer, calificó la nueva tarifa de gestión de residuos como “un truco contable” a expensas de los contribuyentes.

“Cuando se combinan, este nuevo esquema de impuestos y tarifas de usuario es igual a lo que se propuso inicialmente: un aumento del impuesto a la propiedad del 5,29 por ciento, el mayor aumento en la historia de Regina”, dijo.

Advance Regina pidió a los concejales de la ciudad que sean más transparentes y “dejen sus proyectos ideológicos favoritos fuera de los proyectos de la ciudad”.

“De lo contrario, simplemente están pidiendo a los contribuyentes que paguen la factura por su grave negligencia y mala praxis”, afirmó Blackmer-Tuchscherer.

— con archivos de Alec Salloum, Jennifer Ackerman

lkurz@postmedia.com

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By rb8jg

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