El concejal de la ciudad sostiene que el aumento de tarifas propuesto por la reducción del personal de la ciudad tiene “un mayor impacto en los residentes” que un reembolso único propuesto.

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Las tarifas base para las tarifas de servicios públicos en el nuevo año verán un aumento menor que el propuesto por la administración de la ciudad, ya que el ayuntamiento de Regina optó por un aumento del tres por ciento para 2024.

Las deliberaciones presupuestarias que comenzaron la semana pasada se prolongaron hasta su cuarto día el lunes, y el presupuesto operativo y de capital de la empresa de servicios públicos fue aprobado por unanimidad.

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Una enmienda que reduce el aumento de las tarifas de servicios públicos del cuatro por ciento propuesto por el personal de la ciudad al tres por ciento fue aprobada por 6 a 4, con el Consejo. Terina Nelson (distrito 7), Cheryl Stadnichuk (distrito 1), Shanon Zachidniak (distrito 8) y Dan LeBlanc (distrito 6) se opusieron.

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Conde. Andrew Stevens (Distrito 3) estuvo ausente.

El aumento significa que el residente promedio pagará $68,91 adicionales al año, o $5,74 por mes sobre su tarifa base de servicios públicos.

Al cerrar la reunión del viernes, el concejal John Findura (Distrito 5) sugirió reducir a la mitad el aumento del cuatro por ciento redactado, para proporcionar ahorros a los contribuyentes.

“Queremos darle a la gente asequibilidad”, dijo.

Retomando la discusión después del fin de semana, el director de operaciones de la ciudad, Kurtis Doney, advirtió que el recorte propuesto podría hacer que el plan de capital de servicios públicos de 25 años pierda hasta $68 millones.

“Hacer este cambio tiene un impacto a largo plazo”, advirtió Doney. “Cada vez que aumente (la tasa) en el futuro, la aumentará en un número menor”.

Aunque la ciudad está preparada para ver un superávit de $3,2 millones a partir de 2023, Doney dijo que reducir las contribuciones a la línea de ingresos significa que “si tenemos un año húmedo, podríamos tener un déficit”.

Findura modificó su moción para reducir el aumento propuesto en sólo un uno por ciento, en lugar de dos.

Esto ahorra alrededor de $11 por año para un hogar promedio, dijo Doney, y tiene un impacto acumulativo de $31 millones menos en reservas durante los próximos 25 años.

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Doney sugirió que el consejo considere ofrecer un reembolso único de $30, utilizando el excedente de ingresos de 2023. Cuando se le preguntó cuál sería la diferencia para la administración, dijo que “hay trabajo para implementar un reembolso único, pero con un cambio en la tasa, Tenemos que reajustar nuestro plan de capital”.

“Da un mayor impacto en los residentes. Esto tiene más sentido, decirles a los residentes que ahorran más en sus resultados”, dijo Findura, mientras se mantenía firme en su moción.

Doney dijo que las tarifas de servicios públicos “deben estar alineadas con la inflación”, situándose en alrededor del tres o cuatro por ciento. Conde. Jason Mancinelli (Distrito 9) señaló que un aumento del 3 por ciento estaría “en línea con los últimos tres años”.

Las tarifas de servicios públicos aumentaron un 4,5 por ciento en 2023, un 5 por ciento en 2022 y un 3 por ciento en 2021, 2020 y 2019.

Zachidniak también intentó una enmienda el lunes para aumentar el reembolso por filtros disponible para los hogares con conexiones de servicio de plomo a $350 desde $100 al año. La moción finalmente se perdió.

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Ella argumentó que aumentar el máximo de dólares disponibles podría agregar la opción de utilizar un servicio de agua embotellada, en lugar de un filtro, y así aumentar la aceptación del programa.

Según la administración, menos del 10 por ciento de los 8.000 hogares elegibles solicitaron un filtro en 2023, y aún menos el año anterior.

La sugerencia de proporcionar agua embotellada provino de Get the Lead Out, un grupo comunitario que presiona para que se tomen medidas en nombre de los jóvenes de Regina.

Los compañeros concejales de Zachidniak cuestionaron el costo y el impacto ambiental de que la gente use jarras de agua de esa manera.

“Le das un baño a tus hijos pequeños. ¿Puedes garantizar que tus hijos no van a beber el agua del baño? No, no puedes”, respondió Zachidniak. “Ese es sólo un ejemplo en el que un filtro no funcionaría”.

La moción de enmienda perdió 3-5, con sólo Zachidniak, Stadnichuk y LeBlanc a favor.

Trish Elliott de Get the Lead Out, quien apareció como delegada el segundo día de reuniones, dijo que la moción era “una versión suave” de lo que el grupo había presentado, pero “una oportunidad de brindarles a las familias ayuda para proteger a sus hijos”. “

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Dijo que el resultado del lunes fue “reprensible” por parte del ayuntamiento.

“Fue un costo muy bajo, sugerencias piloto muy pequeñas y, sin embargo, de alguna manera fue demasiado”, dijo. “Este fue un pequeño esfuerzo y no estuvieron a la altura de las circunstancias”.

El ayuntamiento todavía estaba deliberando sobre el presupuesto general operativo y de capital al momento de la publicación del lunes.

lkurz@postmedia.com

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By rb8jg

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