MEMPHIS, Tennessee – In Memphis herrschte am Montag bereits der vierte Tag der Warnung vor kochendem Wasser, als Reparaturtrupps daran arbeiteten, kaputte Rohre zu reparieren, in der Hoffnung, den Stress zu lindern, der durch eine Woche lang Minustemperaturen, Schnee und Eis in dieser südlichen Stadt verursacht wurde.

Der Wasserversorger von Memphis veröffentlichte am Freitag eine Mitteilung, in der er die Einwohner dieser Stadt mit mehr als 600.000 Einwohnern aufforderte, das Wasser, das sie zum Trinken, Zähneputzen und Essenszubereiten verwenden wollten, abzukochen (Backslash). Dies liegt daran, dass ein niedriger Systemdruck und Wasserrohrbrüche dazu führen können, dass schädliche Bakterien die Wasserversorgung verunreinigen.

Einige Bewohner verloren jegliche Wasserversorgung nach Winterstürmen, die in diesem Monat in den Vereinigten Staaten mindestens 75 Todesfälle forderten, viele davon aufgrund von Unterkühlung oder Verkehrsunfällen. In Tennessee veranlassten die wenigen Zentimeter Schnee und die ungewöhnlich niedrigen Temperaturen die Tennessee Valley Authority, die 10 Millionen Einwohner in ihrem Versorgungsgebiet aufzufordern, Energie zu sparen, um wiederkehrende Stromausfälle zu vermeiden. Der Energieversorger verzeichnete letzte Woche den höchsten Strombedarf aller Zeiten, das System blieb jedoch stabil.

Doug McGowen, CEO von Memphis Light, Gas and Water, sagte Reportern am Sonntagnachmittag, dass die Besatzungen mit den Reparaturen vorankommen und er erwarte, dass die meisten Kunden am Montag und Dienstag die Wiederherstellung der Wasserversorgung sehen werden. Allerdings müssen sie noch Wasser kochen, voraussichtlich bis Donnerstag.

Pamela Wells war seit Donnerstagmorgen ohne Wasser, als sie am Sonntagabend ein Tropfen Wasser bemerkte.

„Wir beteten immer wieder, dass dies ein Zeichen dafür sei, dass Wasser kommen würde“, sagte sie. Als sie am Montagmorgen aufwachten, stellten sie fest, dass der Wasserdruck wieder etwa 40 Prozent des Normalwerts erreicht hatte. „Ich hoffe, wir sind auf dem richtigen Weg, unsere Wasserversorgung vollständig wiederherzustellen.“

Familie und Freunde halfen, indem sie Wasser in Flaschen lieferten, sagte sie, aber sie vermisste wirklich Dinge, die sie normalerweise für selbstverständlich hält, wie zum Beispiel die Möglichkeit, sich im Waschbecken die Hände zu waschen oder zu duschen.

Das Versorgungsunternehmen reparierte 56 Leitungswasserbrüche und lokalisierte mehr als 4.000 Lecks in Häusern und Unternehmen.

Memphis war das größte Wassersystem in Tennessee, aber nicht das einzige, das aufgrund des ungewöhnlich kalten Wetters Probleme hatte. Die Tennessee Emergency Management Agency teilte am Sonntagabend mit, dass für 28 Wassersysteme Kochwarnungen vorliegen und 17 Bezirke Betriebsprobleme bei ihren Wasserversorgern gemeldet hätten.

In Tipton County warnten die Feuerwehrleute von Mason am Sonntag die Bewohner, sich auf einen mehrtägigen Wasserausfall vorzubereiten.

„Derzeit gibt es keinen Zeitplan dafür, wie lange es dauern wird, bis die Wasserversorgung für alle Kunden vollständig wiederhergestellt ist“, sagte die Feuerwehr in einem Facebook-Beitrag.

Mehrere Tage mit Temperaturen unter Null führten auch in mehreren Städten in Arkansas zu Wasserproblemen, wo gefrierender Regen am Montag auch zu Warnungen vor möglichen Stromausfällen führte.

Zu den Wasserknappheiten zählt auch Phillips County im Osten von Arkansas, wo nach Angaben des State Department of Emergency Management etwa 8.000 Einwohner von einem Pumpenausfall betroffen waren. Die staatliche Nationalgarde schickte Wasserfahrzeuge in mehrere betroffene Gemeinden. Als am Montag eisiger Regen über den Staat fiel, warnten Meteorologen auch vor möglichen Stromausfällen.

Der jüngste Wintersturm war der dritte seit 2021, der Memphis heimsuchte, das eher für sein warmes Klima als für eiskaltes, eiskaltes Wetter bekannt ist.

Stürme im Februar 2021 führten zu einer einwöchigen Warnung zum Kochen von Wasser, nachdem Wasserleitungen brachen, Brunnen versagten, Stauseen einfroren und Pumpenstationsmotoren in einem System, das teilweise aus den 1930er Jahren stammt, überhitzt waren.

Damals befand sich der Energieversorger im zweiten Jahr eines Fünfjahresplans über 105 Millionen US-Dollar zur Modernisierung und Stärkung der Infrastruktur. Beamte des Versorgungsunternehmens bezeichneten die Situation als „beispiellos“. und verglich das Wassersystem mit dem eines Patienten, der in kritischem Zustand ins Krankenhaus kam und sich langsam besserte.

Ein eisiger Sturm im Februar 2022 verschonte das Wassersystem, verursachte jedoch Stromausfälle in mehr als 140.000 Häusern und Unternehmen in Tennessee. In Memphis fielen mehr als 500 Bäume auf Stadtstraßen, blockierten den Verkehr und stürzten Stromleitungen ab. Das Eis beschädigte auch Stromübertragungskreise, was zu Verzögerungen bei der Wiederherstellung der Stromversorgung führte.

Elektrikerteams, teilweise aus anderen Bundesstaaten, arbeiteten 16-Stunden-Schichten, um die Stromversorgung wiederherzustellen. Einige Bewohner verbrachten während des Stromausfalls sechs Tage bei Freunden oder der Familie, in Hotels oder zusammengekauert in ihren kalten Häusern.

Zehn Monate später führte ein Dezembersturm in Memphis zu wiederholten Stromausfällen und einer längeren Meldung über kochendes Wasser, was ebenfalls auf kaputte Wasserleitungen in der Stadt zurückzuführen war.

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Andrew DeMillo in Little Rock, Arkansas, und Travis Loller in Nashville, Tennessee, haben zu diesem Bericht beigetragen.

By rb8jg

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