Durante el frío invierno, los padres y los mayores educaban a sus hijos con historias antiguas que se transmitían de generación en generación.

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El año pasado, febrero fue designado Mes de la Narración Aborigen en Saskatchewan y la tradición centenaria continúa, pero ahora con el reconocimiento de toda la provincia.

Entonces, ¿por qué febrero y qué es contar historias?

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Nuestra tradición era que después de la caza de búfalos y el solsticio de invierno, nuestra gente iba a sus campamentos de invierno y esperaba que pasara el frío hasta que llegaran los vientos curativos de la primavera.

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Durante este período, los padres y los mayores educaban a sus hijos con historias antiguas que se transmitían de generación en generación.

Eran historias que sólo podían contarse durante el invierno, cuando había nieve en el suelo.

Lamentablemente, las escuelas residenciales mantuvieron a los niños fuera de casa durante los importantes meses de invierno, cuando podían escuchar las historias. Ahora tendrían que esperar hasta que salieran del colegio, pero para entonces ya no serían niños y la magia desaparecería.

Mi padre, Stan Cuthand, grabó algunas de estas historias en cree y mi amigo Solomon Ratt las está traduciendo al inglés. Me envió una historia que recuerdo de mi juventud y la lección que contenía.

La historia se llama “Por qué el alce tiene un abrigo holgado”.

Hace muchos años, los primeros animales sólo tenían pelaje de verano y cuando llegaba el frío, se amontonaban y sufrían el frío.

Una primavera, después de un invierno especialmente frío, el oso convocó a los animales a una reunión. Vinieron la nutria, el lince, el conejo, el ciervo, el zorro y todos los demás del bosque.

Decidieron pedirle a su hermano Wisahkecahk que hablara con el creador. Wisahkecahk era un espíritu que era un emisario del Creador. Había sido enviado a la Tierra para crear todos los animales y servir como un vínculo importante con el Creador. También tenía sentido del humor y a menudo desempeñaba el papel de embaucador. Los animales lo consideraban su hermano.

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El venado, el puercoespín y el oso fueron seleccionados para ir a Wisahkecahk con la petición de abrigos más abrigados. Wisahkecahk aceptó hablar con el Creador por ellos e hizo un largo viaje a las montañas donde conoció al Creador y presentó la petición de los animales. El Creador habló con Wisahkecahk y se compadeció de los animales. Le dijo que regresara y hiciera abrigos de invierno para los animales.

Wisahkecahk regresó y se reunió con los animales. Les pidió que le dijeran qué tipo de abrigo de invierno querían. Todos los animales se pusieron en fila y ordenaron lo que querían.

Sin embargo, el alce estaba solo en un pantano disfrutando de una comida de raíces de nenúfar. Sintió que no había prisa, así que continuó deleitándose con las dulces hojas de los árboles jóvenes.

Wisahkecahk trabajó duro todo el verano y cuando llegó el otoño, tenía todos los abrigos y cuernos de invierno preparados. Durante el verano, algunos de los animales habían advertido al alce que hiciera su pedido, pero el alce permaneció en su pantano.

Todos los animales se reunieron y se probaron sus nuevos abrigos. Se pavonearon y se admiraron en el reflejo del agua.

Los alces finalmente aparecieron, pero para entonces ya se habían reclamado todos los abrigos. Wisahkecahk miró a su alrededor y encontró algunos restos y algunos cuernos planos. Hizo un abrigo y se lo dio al alce. El alce se lo puso y le colgó formando pliegues alrededor del cuello. Los cuernos que nadie quería eran grandes y planos. Parecían tan incómodos. Pero el alce pronto olvidó su pelaje suelto y sus cuernos planos y volvió a comer las raíces de los nenúfares.

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Cuando los otros animales lo vieron, se rieron y se burlaron de él porque se veía muy gracioso. El alce resultó herido y regresó a su pantano, donde sigue viviendo hoy, solo, evitando el mundo.

Esta historia enseña a los niños a no burlarse de los demás porque puede causarles dolor a largo plazo. Se les enseña a respetar a todos y aceptarlos por lo que son.

La palabra alce proviene del idioma cree y la palabra cree para soltero es “moosapeo”, o un hombre que vive solo como un alce.

Doug Cuthand es columnista de asuntos indígenas del Saskatoon StarPhoenix y del Regina Leader-Post. Es miembro de la Primera Nación de Little Pine.

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By rb8jg

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