El descarrilamiento del testimonio de Donald Trump en el caso E. Jean Carroll debido a un susto por el COVID-19 puede haber arruinado las posibilidades del expresidente de ganar el juicio y perjudicado su campaña de 2024, según el exfiscal federal y estatal Elie Honig.

El lunes, el juez de distrito estadounidense Lewis Kaplan, que supervisa el juicio, dijo a los abogados que uno de los nueve miembros del jurado había enfermado con síntomas de COVID-19 y se sometería a pruebas. La abogada principal de Trump, Alina Habba, pidió a Kaplan un aplazamiento de un día diciendo que no se sentía bien después de conocer a sus padres varios días antes, ya que uno o ambos habían estado expuestos al virus.

Si bien los padres de Habba dieron negativo, el abogado pidió que se pausara el juicio hasta que todo el panel de jurados pudiera estar presente. Kaplan inicialmente pospuso el procedimiento hasta las 9:30 am ET del martes (el mismo día de las primarias republicanas de New Hampshire) solo para luego aceptar la solicitud de Habba de posponerlo hasta el miércoles por la mañana.

Semana de noticias contactó a la oficina de Habba para hacer comentarios por correo electrónico el martes.

Donald Trump
El candidato presidencial republicano y expresidente Donald Trump se dirige a un mitin de campaña en el salón de baile del sótano de The Margate Resort el 22 de enero de 2024 en Laconia, New Hampshire. A Trump se le quitó la oportunidad de pronunciar un discurso político desde la sala del tribunal antes de las primarias de New Hampshire.
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El aplazamiento del caso ha privado a Trump de la oportunidad de pronunciar un discurso político antes de las elecciones primarias en el estado, dijo el lunes a la cadena Honig, que ahora trabaja como analista legal senior de CNN.

“Cualquier esfuerzo de Donald Trump por testificar en este caso está impulsado en gran medida por la política”, le dijo al presentador de CNN, John Berman.

“Quiero decir, legalmente hablando, no hay razón para que Donald Trump suba al estrado. Lo único que se le permite testificar aquí es sobre los daños y perjuicios de E. Jean Carroll. ¿Qué sabría Donald Trump sobre lo que pasó con la reputación o la carrera de E. Jean Carroll?”

El juicio civil de Carroll contra Trump terminó en mayo de 2023 y encontró que el expresidente era responsable de abusar sexualmente de ella y difamarla. Le concedieron 5 millones de dólares. En su demanda por difamación contra Trump por negar que la agredió sexualmente en unos grandes almacenes Bergdorf Goodman en la década de 1990 en la ciudad de Nueva York, Carroll pide 10 millones de dólares en daños y perjuicios.

En otra entrevista en la cadena el mismo día, Honig le dijo a la presentadora de CNN Sara Sidner que el testimonio del expresidente probablemente sería breve ahora, si sucede.

“Si Donald Trump testifica, y soy escéptico de que lo haga, sería muy rápido”, dijo Honig. “No se trata de si Donald Trump agredió sexualmente a E. Jean Carrol, eso ya está decidido. No se trata de si Donald Trump difamó a E. Jean Carrol, eso ya está decidido. Se trata sólo de la cuestión de los daños y perjuicios.

“Y el juez aquí ya ha establecido correctamente parámetros estrictos, dijo que no se puede venir aquí y impugnar las cosas que ya están resueltas, no se puede venir aquí y hacer un discurso político”.

Es por eso que Honig dijo que el testimonio de Trump será breve y que Kaplan mantendrá al expresidente “a raya”.

Un segundo golpe a Trump lo asestó la ausencia de un miembro del jurado el lunes.

“Hay nueve jurados en este jurado. Necesita un veredicto unánime en su contra. Para proceder hoy, procederían con menos de nueve jurados, con ocho jurados, siete jurados, lo que sea, por muchos que estén enfermos, se tomaría “, dijo Honig a Berman el lunes.

“Tienes que tener al menos seis en un caso civil. Si soy Donald Trump, quiero tantos jurados como sea posible porque más jurados significa más personas que podrían volver a mi favor”, continuó.

“Si una persona está a favor de Trump, no habrá un veredicto, habrá un jurado en desacuerdo. Y si soy el abogado de Trump, simplemente haciendo los cálculos, más jurados, más oportunidades para mí. “No creo que haya un jurado decidido. Así que yo diría, señoría, que nos tomemos el día libre”.