NUEVA YORK (AP) — Mientras los dos principales rivales republicanos de Donald Trump se enfrentaban el miércoles en un escenario de debate en Iowa, el expresidente apareció al otro lado de la ciudad en un ayuntamiento del canal Fox News en una medida de contraprogramación donde se escucharon pocas palabras desalentadoras.

Trump subió al escenario entre vítores y cánticos de “Estados Unidos”, se quedó al final para firmar autógrafos y escuchó a un miembro de la audiencia soltar “te amo” después de responder su pregunta.

Apenas fue cuestionado por los interrogadores que dejaron varios temas desafiantes sobre la mesa, como las falsas afirmaciones de Trump sobre las elecciones de 2020, su apoyo a los insurrectos del Capitolio y los argumentos legales de esta semana en los que sus abogados afirmaron que tenía inmunidad contra cualquier delito potencial que pudiera haber cometido. mientras esté en el cargo.

El candidato presidencial republicano, el expresidente Donald Trump, saluda a los moderadores Martha MacCallum y Bret Baier cuando llega al escenario para un ayuntamiento de Fox News Channel en Des Moines, Iowa, el miércoles 10 de enero de 2024. (Foto AP/Carolyn Kaster)

El candidato presidencial republicano, el expresidente Donald Trump, saluda a los moderadores Martha MacCallum y Bret Baier cuando llega al escenario para un ayuntamiento de Fox News Channel en Des Moines, Iowa, el miércoles 10 de enero de 2024. (Foto AP/Carolyn Kaster)

Cuando se le preguntó sobre sus declaraciones anteriores de que un segundo mandato como presidente sería una represalia para sus enemigos, Trump dijo que no tendría tiempo para eso.

“La retribución definitiva”, dijo, “es el éxito”.

Fue la primera aparición en vivo de Trump en Fox News desde 2022, y se siguió de cerca cómo la cadena lo manejó. Se produjo menos de un año después de que Fox acordara pagar a Dominion Voting Systems 787 millones de dólares para resolver una demanda relacionada con mentiras dichas después de las elecciones de 2020.

Fox instituyó una prohibición suave contra Trump en los primeros días de la administración Biden, y el expresidente se ha quejado de que algunas de sus personalidades no le son suficientemente leales.

Sin embargo, su posición en la cima de las elecciones presidenciales de 2024 lo coloca en una posición de fortaleza. Mientras que Fox celebró reuniones públicas en Iowa con Ron DeSantis y Nikki Haley fuera del horario de máxima audiencia la semana pasada, la reunión pública de Trump se transmitió en competencia directa con el debate de CNN entre sus dos rivales.

Los moderadores Bret Baier y Martha MacCallum tenían su propio desafío: no permitir que el ayuntamiento se descarrilara, como lo hizo un ayuntamiento similar televisado por CNN en mayo pasado, y al mismo tiempo no alienar a una audiencia de la cadena llena de partidarios de Trump.

Lo hicieron al no interrumpir a Trump con verificaciones de hechos. Después de que Trump criticara cómo respondió DeSantis al COVID como gobernador de Florida, MacCallum dijo: “DeSantis discutiría su caracterización”. Durante una discusión sobre el aborto, cuando Trump sugirió que los demócratas “radicales” apoyaban matar a los bebés después de que nacieran, esto no fue cuestionado.

El evento contrastó con las duras preguntas de los moderadores del debate de CNN, quienes pusieron a ambos candidatos a la defensiva en algunos puntos y revelaron algunas diferencias políticas entre Haley y DeSantis.

Baier preguntó a Trump si podría decir que la violencia política nunca es aceptable. El expresidente dijo: “Por supuesto que es cierto”, pero luego dijo que el presidente Joe Biden “es un caos”.

Sus peleas judiciales surgieron cuando MacCallum le preguntó cómo respondería a una declaración de DeSantis sobre una posible campaña electoral general de Trump que esencialmente se dejaría en manos de un jurado en un tribunal de Washington, DC.

El candidato presidencial republicano, el expresidente Donald Trump, habla durante un ayuntamiento del canal Fox News en Des Moines, Iowa, el miércoles 10 de enero de 2024. (Foto AP/Carolyn Kaster)

El candidato presidencial republicano, el expresidente Donald Trump, habla durante un ayuntamiento del canal Fox News en Des Moines, Iowa, el miércoles 10 de enero de 2024. (Foto AP/Carolyn Kaster)

“Es una caza de brujas”, dijo Trump.

Fue interrumpido varias veces por aplausos e incluso risas, como cuando dijo sobre el ex rival Chris Christie, quien fue captado en un micrófono caliente el miércoles diciendo que Haley iba a ser “fumada” en la votación, que era “una de las En pocas cosas ha acertado.

La mayoría de los interrogadores dijeron que eran partidarios de Trump, incluida una asistente prevista al caucus que regresó con el expresidente después de asistir a uno de los foros municipales de otros candidatos, diciendo que estaba indecisa.

Un hombre, que dijo ser partidario de Trump, dijo que algunos de sus amigos se habían alejado del expresidente porque temían “cuatro años de caos debido a sus enemigos”.

Trump –y el público– respaldaron esa caracterización.

“La mayor parte del caos fue causado porque los demócratas me perseguían constantemente”, dijo, entre el aplauso de la audiencia.

Para Trump, la aparición culminó una temporada preprimaria en la que se negó a aparecer en ningún debate en el que participaran sus rivales.

By rb8jg

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