BILLINGS, Mont. — Die Biden-Regierung hat am Dienstag Maßnahmen ergriffen, um alte Baumwälder in den US-Bundeswäldern zu erhalten, da der Klimawandel die Bedrohung durch Waldbrände, Insekten und Krankheiten verstärkt.

Landwirtschaftssek. Tom Vilsack sagte, die Agentur verfolge einen „ökologischen“ Ansatz für ältere Wälder – ein Gebiet, in dem die Abholzungsinteressen historisch gesehen vorherrschten. Dies werde die erste landesweite Änderung der Bewirtschaftungspläne des U.S. Forest Service in der 118-jährigen Geschichte der Behörde beinhalten, sagte er.

Der Vorschlag folgt den langjährigen Forderungen von Umweltschützern, ältere Wälder zu erhalten, die wichtige Lebensräume für Wildtiere und andere Vorteile für die Umwelt bieten. Die Holzindustrie kämpft gegen Beschränkungen des Holzeinschlags auf staatseigenem Land.

Die Regierung von Präsident Joseph Biden strebt offenbar einen Mittelweg an: Sie würde die kommerzielle Holzernte in Altwäldern stark einschränken und gleichzeitig die weitere Abholzung in „ausgewachsenen Wäldern“ zulassen, die das Altwaldstadium noch nicht erreicht haben.

„Es schafft eine Verpflichtung zur Widerstandsfähigkeit, eine Verpflichtung zur Wiederherstellung und zum Schutz bestehender Urwälder vor den Bedrohungen, die wir sehen“, sagte Vilsack in einem Interview.

Altwälder wie die riesigen Mammutbaumbestände Nordkaliforniens weisen aufeinanderfolgende Schichten intakter Bäume und Vegetation auf. Es besteht ein breiter Konsens darüber, wie wichtig es ist, sie zu erhalten – sowohl symbolisch als Wunder der Natur als auch praktischer, weil ihre Stämme und Äste große Mengen Kohlenstoff speichern, der freigesetzt werden kann, wenn Wälder brennen und so den Klimawandel verschlimmern.

Waldbrände, die in den letzten Jahren Tausende von Riesenmammutbäumen das Leben gekostet haben, unterstreichen die Dringlichkeit des Problems. Die hoch aufragenden Riesen sind in etwa 70 Hainen konzentriert, die entlang der Westseite der Sierra Nevada verstreut sind.

Viele Urwälder fielen in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts durch aggressiven Holzeinschlag in den Staatswäldern. Andere wurden früher entfernt, als die Vereinigten Staaten wuchsen.

Die Abholzungsmengen sind in den letzten Jahrzehnten stark zurückgegangen, aber der Verlust älterer Bäume durch Brände, Insekten und Krankheiten hat zugenommen. Seit dem Jahr 2000 sind mehr als 5.100 Quadratmeilen (13.300 Quadratkilometer) Ur- und Urwälder niedergebrannt.

Laut einer aktuellen Regierungsanalyse wurden in dieser Zeit etwa 350 Quadratmeilen (900 Quadratkilometer) älterer Wälder auf Bundesland abgeholzt.

Es gibt keine einfache Formel, um festzustellen, was alt ist. Die Wachstumsraten verschiedener Baumarten variieren stark – und sogar innerhalb der Arten, abhängig von ihrem Zugang zu Wasser und Sonnenlicht sowie den Bodenbedingungen. Espenhaine können in einem halben Jahrhundert ihre Reife erreichen. Douglasienbestände können bis zu 100 Jahre alt werden. Auch die Häufigkeit von Waldbränden wird berücksichtigt: Ponderosa-Kiefernwälder sind so angepasst, dass sie Bränden nur einmal im Jahrzehnt standhalten, während Drehkiefernbestände alle paar hundert Jahre brennen können.

Frühere Schutzmaßnahmen für ältere Bäume erfolgten indirekt, wie beispielsweise die „Roadless Rule“, die 2001 unter dem ehemaligen Präsidenten Bill Clinton verabschiedet wurde und die Abholzung von etwa einem Viertel aller Bundeswälder blockierte.

Chris Wood, Präsident von Trout Unlimited und ehemaliger Politikchef des Forstdienstes, der an der Straßensperre mitgearbeitet hat, sagte, der Vorschlag der Biden-Regierung sei ein „Schritt in die richtige Richtung“, um die verbleibenden Urwälder zu schützen.

„Dies ist das erste Mal, dass der Forstdienst erklärt, dass seine nationale Politik der Schutz von Urwäldern sein wird“, sagte er.

Vertreter der Holzindustrie und einige Kongressabgeordnete standen Bidens Ambitionen zum Schutz älterer Wälder, die der Demokrat 2021 am Tag der Erde ins Leben gerufen hatte, skeptisch gegenüber. Sie forderten die Regierung auf, sich stattdessen auf die Verringerung der Waldbrandgefahr zu konzentrieren, indem sie die Baumbestände dort auslichten, wo jahrzehntelange Waldbrandbekämpfung das Gedeihen von Unterholz ermöglicht hat, was bei einem Ausbruch von Bränden zu einer Katastrophe führen kann.

„Seien wir realistisch, was die Gruppen angeht, die dies fordern: Sie haben sich immer gegen kommerzielle Holzernte im National Forest System ausgesprochen“, sagte Bill Imbergamo von der Federal Forest Resource Coalition, einer Gruppe der Holzindustrie. „Ist das jetzt die richtige Idee, wo der größte Teil des Waldverlusts durch Insekten, Brände und Klimawandel-Stressoren verursacht wird, die zusammenwirken? »

Die Ergebnisse der ersten landesweiten Bestandsaufnahme der Regierung, die Anfang des Jahres von ausgewachsenen und altbewachsenen Wäldern auf Bundesgebieten durchgeführt wurde, ergaben mehr Schwaden älterer Bäume, als externe Forscher kürzlich geschätzt hatten. Dem Inventar zufolge beaufsichtigen der Forstdienst und das Bundesamt für Landverwaltung gemeinsam mehr als 50.000 Quadratmeilen (129.000 Quadratkilometer) Altwälder und etwa 125.000 Quadratmeilen (324.000 Quadratkilometer) Altwälder.

Die meisten befinden sich in westlichen Bundesstaaten wie Idaho, Kalifornien, Montana und Oregon. Nach Angaben des Forest Service kommen sie auch in Neuengland, rund um die Großen Seen und in südlichen Bundesstaaten wie Arkansas, Kentucky und West Virginia vor.

Die vorgeschlagene Überprüfung der Bewirtschaftungspläne für 128 nationale Wälder und Wiesen soll bis Anfang 2025 abgeschlossen sein. Es ist jedoch unklar, ob die Änderung Bestand haben würde, wenn Biden seine Wiederwahl im Jahr 2024 verliert.

Unter dem ehemaligen Präsidenten Donald Trump versuchten Bundesbeamte, Millionen Hektar Wald an der Westküste für eine mögliche Abholzung freizugeben. Die Wildschutzbehörden des Bundes hoben diese Entscheidung im Jahr 2021 auf, nachdem sich die Entschlossenheit der Trump-Beauftragten auf fehlerhafte wissenschaftliche Erkenntnisse stützte, um drastische Reduzierungen in Waldgebieten zu rechtfertigen, die als wichtige Lebensräume für den Schreikauz, eine gefährdete Art, gelten.

Auf die Frage nach der Nachhaltigkeit des Vorschlags vom Dienstag sagte Vilsack, es wäre „ein schwerwiegender Fehler für das Land, jetzt einen Schritt zurück zu machen, nachdem wir bedeutende Schritte nach vorne gemacht haben“.

By rb8jg

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