LEWISTON, Maine– Unmittelbar nach der tödlichsten Massenschießerei in Maine waren sich die Besitzer der Bowlingbahn und Bar Lewiston, in der der Schütze insgesamt 18 Menschen tötete, sicher, dass ihre Türen für immer geschlossen waren.

Doch mit der Zeit kamen sie zu dem gleichen Schluss: Sie mussten wieder öffnen.

In Interviews mit The Associated Press, Samantha Juray, Miteigentümerin von Just-In-Time Recreation und Schemengees Bar & Kathy Lebel, Miteigentümerin von Grille, sprach über ihre Geschäfte, die Schießerei vom 25. Oktober und wie sich ihr Denken änderte, nachdem die Unterstützung seitens ihrer Familien, der Gemeinde Lewiston und im ganzen Land zu wachsen begann.

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Kathy Lebel liebte es, Billard zu spielen. Aber sie konnte in ihrem Haus keinen vollen Tisch unterbringen und gab viel zu viel Geld in örtlichen Billardhallen aus.

Dann erwähnte ihr Mann David eines Nachts im Bett, dass einer seiner Lieblingsorte, Schemengees, zum Verkauf stehe. Lebel wurde sofort munter und sagte, sie sollten es kaufen.

„Er schaut mich an und sagt: ‚Das kaufen wir uns nicht ab‘“, sagt Lebel. „Ich frage mich: ‚Willst du mich veräppeln?‘ Ich werde es kaufen. Ich weiß nicht, was dazu nötig ist, aber ich will diesen Poolraum.

Lebel hatte Erfolg. Nachdem sie es vor 25 Jahren gekauft hatte, verlegte sie das Geschäft und erweiterte es zur Schemengees Bar. & Netz.

Sie ignorierte auch den Rat, den Namen zu ändern – ein Spitzname des Vorbesitzers – und war amüsiert darüber, dass die Leute Schwierigkeiten hatten, ihn richtig auszusprechen oder zu buchstabieren.

Nachdem bei ihrem Mann vor 12 Jahren die Parkinson-Krankheit diagnostiziert wurde, übernahm Lebel zunehmend die Verantwortung für das Tagesgeschäft der Bar. Sie erlebte auch ihre eigene Gesundheitskrise, als sie den entzündlichen Brustkrebs überlebte.

Lebel verließ sich am meisten auf Joe Walker, den sie scherzhaft ihren berufstätigen Ehemann nannte. Gemeinsam eröffneten sie gerade zu dem Zeitpunkt, als COVID-19 zuschlug, ein zweites Restaurant in Lewiston, schafften es jedoch, den wirtschaftlichen Abschwung zu überstehen.

„Sie ist meine größte Cheerleaderin“, sagt Lebel. „Und er gibt nicht auf.“

Am 25. Oktober nahm sich Lebel einen seltenen Abend frei, um den Geburtstag ihres Mannes zu feiern. An der Bar saß Walker in der Nähe des Cornhole-Boards, als der Schütze Robert Card eintrat.

Lebels Telefon leuchtete auf. Sie las bis zum Thema „Massenerschießung“.

„Ich stand auf und sagte: ‚Joe ist tot‘“, sagte Lebel. „Weil ich immer wusste, wie Joe war.“

Zeugen zufolge versuchte Walker, den Schützen aufzuhalten, wurde jedoch getötet.

Ein paar Stunden später postete Lebel eine Nachricht auf Facebook: „Mein Herz ist gebrochen. »

Lebel sagte sich: „Ich bin fertig. Ich hörte auf. Es ist fertig. » Sie wollte nicht einmal ihr Haus verlassen.

Schließlich las sie jedoch einige der Nachrichten, die eingingen. Dazu gehörten Fragen zu seinen Plänen aus der Gehörlosengemeinschaft von Lewiston, von denen vier in der Bar getötet wurden, als sie an einem Cornhole-Turnier teilnahmen. Ihr wurde klar, wie sehr sie zurückkommen wollten. Einige Menschen, die ihr nahe standen, flehten sie an, es nicht so enden zu lassen.

„Endlich habe ich beschlossen, dass ich wieder öffnen muss“, sagt Lebel.

Es müsse an einem neuen Ort stehen, um die Erinnerung an diese Nacht zu löschen, sagte sie. Sie weiß nicht, wie lange es dauern wird.

Aber eines ist sicher: Sie behält den Namen.

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Justin und Samantha Juray sind mit ihren Plänen zur Wiedereröffnung von Just-In-Time Recreation, dem ersten Ort, an dem Card das Feuer eröffnete, weiter fortgeschritten. Sie rissen die Böden heraus, strichen sie neu und brachten neue Sitze an.

„Wir versuchen nur, die Dinge ein wenig zu verändern, damit es, wenn die Leute hereinkommen, nicht eine vollständige Erinnerung an die Vergangenheit ist“, sagt Samantha Juray. „Oder das Ereignis.“

Juray sagt, dass Justin zunächst „strikt dagegen“ gegen eine Wiedereröffnung war.

„Eine Woche später wussten wir, dass wir wieder öffnen mussten“, sagt Juray. „Weil die Community uns immer wieder danach fragte und wir wussten, dass jeder es brauchte.“

Sie erhielten Unterstützung von der Bowling Proprietors' Association of America, die auf ihre Jahresbeiträge verzichtete, Ausrüstungs-Upgrades bereitstellte und Weihnachtsgeschenkkarten an Mitarbeiter verschickte.

„Wir sind wie Americana. „In vielen Kleinstädten sind wir der Treffpunkt für alle“, sagte Frank DeSocio, Geschäftsführer des Vereins.

Andere Unternehmen, in denen es zu Massenerschießungen kam, verfolgten daraufhin unterschiedliche Vorgehensweisen. In Aurora, Colorado, wurde ein Kino, in dem 2012 zwölf Menschen getötet wurden, unter neuem Namen wiedereröffnet. Die Stadt Orlando, Florida, stimmte letztes Jahr dem Kauf des Geländes des Nachtclubs Pulse zu, um ein Denkmal für die 49 dort im Jahr 2016 getöteten Menschen zu errichten.

Die Jurays hoffen, im März oder April wiedereröffnet zu werden. Sie planen auch, den Namen beizubehalten. Als sie die Kegelbahn vor fast drei Jahren kauften, stand der Besitzer kurz davor, sie zu schließen. Daher Just-In-Time, was auch zu Justins Namen passt.

„Es war ein Ort – oder es ist ein Ort –, an dem Menschen zusammenkommen und Zeit mit Freunden und Familie verbringen oder Freunde und Familie gründen konnten“, sagt Samantha Juray. „Es ist ein sicherer Ort.“

Zwei ihrer Mitarbeiter kamen bei der Schießerei ums Leben. Die anderen 17 kämen alle zurück, sagte sie.

Einer von ihnen ist Tom Giberti, 69, der seit 20 Jahren in der Bowlingbahn arbeitet und in dieser Nacht mindestens vier Kinder gerettet hat.

Giberti erinnert sich, dass er sich gerade einen Schraubenzieher geschnappt hatte und im hinteren Teil der Bowlingbahn arbeitete, als er die Schüsse hörte, bei denen er zunächst dachte, es handele sich um Bowlingkugeln, die auf den Boden der Bahnen sanken. Er sah die Panik in den Gesichtern der Menschen und die Blitze, die aus der Mündung einer Waffe kamen.

„Ich rannte auf die Kinder zu und stellte mich hinter sie“, sagte Giberti. „Und ich brachte sie durch die Tür zurück, und als ich mich umdrehte, um durch die Tür zu gehen, erschoss er mich.“

Eine Kugel bleibt hinter seinem linken Knie stecken. Ein zweiter explodierte durch die Seite seines rechten Beins und verfehlte irgendwie Knochen und Arterien. Giberti sagte, er habe auch Splitter in beide Beine bekommen, als um ihn herum Bowlingkugeln und Maschinen explodierten.

Trotz einer Operation und der anschließenden Behandlung einer nachfolgenden Infektion wirkte Giberti gut gelaunt, als er diesen Monat bei einem Konzert in Lewiston, das vom örtlichen Musiker Ken Goodman organisiert wurde, um Spendengelder für beide Unternehmen zu sammeln, Freunde begrüßte.

Wie geht Giberti?

„Es ist unglaublich. Ich kann Ihnen nicht sagen, warum“, sagte er. „Ich habe gesehen, was es mit den Maschinen gemacht hat. Ich habe gesehen, was es mit anderen Menschen gemacht hat. Ich weiß es nicht. Meine Beine hätten abgerissen werden sollen. Eins.“ oder das andere.

Giberti sagt, es habe einige Besuche gedauert, bis er sich dazu durchringen konnte, in die Gegend zurückzukehren, in der er erschossen wurde. Nun freut er sich auf die Wiedereröffnung.

„Ich bin wirklich aufgeregt“, sagt Giberti. „Es wird riesig für die Gemeinschaft sein.“

By rb8jg

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