Mientras las tropas israelíes continúan librando la guerra por tierra en la Franja de Gaza controlada por Hamas, los operadores de las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI) escondidos en salas de mando alejadas de las líneas del frente están liderando una campaña paralela desde arriba.

En cualquier momento dado, según un operador de drones de las FDI que solicitó ser identificado simplemente como Capitán D., hasta docenas de vehículos aéreos no tripulados (UAV) israelíes, en su mayoría modelos del sistema Elbit Hermes de producción nacional, están flotando sobre los cielos de Gaza se preparó para lanzar ataques contra objetivos planificados previamente o espontáneos.

“Son el arma preferida para ataques precisos y legales”, dijo el Capitán D. Semana de noticias.

Y, sin embargo, incluso con un departamento legal de las FDI emitiendo orientación durante toda la campaña, la guerra aérea de Israel continúa siendo objeto de un creciente escrutinio internacional. Esta crítica ha sido alimentada por informes de crecientes víctimas civiles en medio de un número de muertos que, según el Ministerio de Salud palestino con sede en Gaza, ha superado las 23.000 personas, en su mayoría mujeres y niños, desde que comenzó el conflicto con el ataque sorpresa de Hamas el 7 de octubre.

Un asesor jurídico de las FDI que solicitó el anonimato reconoció Semana de noticias que el número de víctimas civiles fue muy elevado. Sin embargo, argumentaron que las fuerzas israelíes continúan haciendo todo lo posible para mitigar el daño a civiles de acuerdo con el derecho internacional, mientras que Hamas intencionalmente pone en peligro a palestinos no combatientes, una acusación que el grupo niega con vehemencia.

El capitán D. también culpó a Hamás, que, según afirmó, en última instancia se benefició de la muerte de civiles a manos de Israel.

“Si escucho que un civil ha sido alcanzado, mi respuesta inmediata es que [Hamas] tomó la delantera; “Tuvieron éxito en su misión”, dijo el Capitán D. “Me obligaron a equivocarme y golpear a un civil porque para ellos es como decir que son buenas noticias, quieren más mártires”.

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El personal de las FDI opera en una sala de mando y control de drones en Israel. Los drones “son el arma preferida para ataques legales y precisos”, dice un operador de drones de las FDI.
Fuerzas de Defensa de Israel

Sin embargo, mientras se desarrollan debates sobre ética y legalidad en los círculos políticos, el Capitán D. y sus compañeros operadores continúan yendo a trabajar todos los días y ejecutando sus misiones.

Aunque la perspectiva de una guerra con drones es de operaciones remotas, el tamaño y la exposición de Israel no permiten el tipo de distancia que se ofrece a programas homólogos en Estados Unidos u otras grandes potencias. El Capitán D. describió el frente como a sólo 30 minutos de su base, un viaje que, según dijo, hace a menudo para reunirse con los soldados en el campo.

“Cuando conducimos hacia la base, tenemos nuestras vidas, tenemos nuestras preocupaciones, tenemos amigos que fueron secuestrados, amigos que fueron asesinados”, dijo el Capitán D. Pero “tan pronto como entramos en la base”, explicó, “hay un cambio de humor”.

“Esto es lo que soy. Esta es mi misión. Esto es lo que estoy haciendo, en un sentido muy general”, dijo. “Hablas con tus compañeros del escuadrón. Todo está muy concentrado, especialmente cuando entras en el informe”.

Al ingresar a la sala de información, se brindan actualizaciones sobre los cambios diarios en las condiciones operativas desde que se realizó la última misión, según el Capitán D. Los temas incluyen “cuántos civiles hay allí, qué cuidado debemos tener al trabajar en el norte o en el sur.”

Todo ello, dijo, “depende mucho de la misión”.

A continuación, los operadores se dividen en unidades de tres personas para prepararse para el día antes de ingresar al centro de control, donde finalmente se llevan a cabo las misiones. Un operador sentado a la derecha operaría la cámara y, si se aprueba, realizaría ataques. A su izquierda está el comandante de la misión en constante comunicación con el cuartel general y la inteligencia sobre la tarea en cuestión.

El Capitán D. puede ubicarse en cualquiera de estos asientos. Un tercer miembro de la tripulación también está presente para monitorear el proceso y proporciona un par de ojos y oídos adicionales para ser utilizados.

“Una vez que se da la aprobación para disparar, reina un silencio mortal”, dijo el capitán D. “Todos están concentrados en la huelga y, en cada segundo, todas y cada una de estas personas en las comunicaciones pueden decir abortar la huelga, y nosotros abortaremos la huelga”.

Los llamados a abortar huelgas no son infrecuentes, según el Capitán D., y cuando llegan, dice: “Es muy desafortunado”.

“Y les diré por qué, no porque no estemos atacando a civiles, obviamente, sino porque Hamás está utilizando cínicamente, de una de las peores maneras posibles, a civiles y niños”, dijo el Capitán D. “Cuando ves a un terrorista sosteniendo una RPG (granada propulsada por cohete) sobre su hombro y sosteniendo la mano de un niño porque sabe que no vamos a atacarlo, eso es lo que te mantiene despierto por la noche”.

La vista desde el suelo

Vista del centro de Gaza después de las huelgas israelíes
Vista de los edificios destruidos por los bombardeos israelíes en la Franja de Gaza el 3 de enero de 2024. Las FDI atacaron Gaza con aviones de combate, buques de guerra en el mar y tanques y artillería en tierra.
JACK GUEZ/AFP/Getty Images

Los palestinos han rechazado la imagen de las FDI como modelo de preocupación humanitaria en la realización de operaciones de combate en Gaza. Tanto los miembros de Hamás como los servicios de emergencia palestinos han acusado a Israel de atacar deliberadamente a civiles, junto con sitios protegidos como hospitales y refugios, lugares que, según las FDI, son utilizados por Hamás para instalar infraestructura militar.

Ghazi Hamed, un alto miembro y portavoz de Hamás, descartó la narrativa israelí calificándola de “tonterías y mentiras”.

“Nunca se ha demostrado que Hamás haya utilizado a civiles como escudos humanos o haya puesto sus vidas en peligro porque esto es contrario a nuestra fe y nuestra moral”, dijo Hamad. Semana de noticias. “Estamos trabajando para proteger a nuestro pueblo y liberarlo de la ocupación, y queremos crear un futuro para ellos, entonces, ¿cómo los exponemos al peligro?”

“Por otro lado, Israel mata a civiles sin restricciones”, añadió Hamad. “Mató a 23.000 civiles, incluidos 10.000 niños, 7.000 mujeres, 108 periodistas y 63 miembros del personal médico, y mató a más de 100 empleados de las Naciones Unidas. Israel mata cualquier cosa en la Franja de Gaza y dirige su ira contra los civiles porque no logró ningún objetivo militar. y no liberó a un solo prisionero israelí”.

Mientras la niebla de la guerra aún no se ha disipado del aún furioso campo de batalla, funcionarios de la ONU han abierto investigaciones sobre posibles crímenes de guerra cometidos por ambos lados del conflicto. Pero la falta de acceso y cooperación en medio de la guerra en curso probablemente obstaculizará cualquier investigación internacional durante algún tiempo.

Como muchos en Israel, el asesor legal de las FDI con quien Semana de noticias habló no vio ninguna equivocación entre los enfoques de las fuerzas israelíes y los combatientes de las Brigadas Al-Qassam de Hamas cuando se trata de proteger a los civiles. Hamás también está acusado de cometer atrocidades masivas en el ataque inicial del 7 de octubre en el que murieron unas 1.200 personas, en su mayoría civiles, y más de 240 fueron tomadas como rehenes, según las autoridades israelíes.

Si bien muchas de las personas capturadas por Hamás y sus facciones palestinas aliadas han sido devueltas mediante acuerdos cuidadosamente negociados con la mediación de Qatar y Egipto, se cree que todavía hay más de 100 personas cautivas. Sin embargo, se desconoce cuántos siguen vivos, ya que Hamás ha culpado a los ataques de las FDI de matar a las personas que se propuso salvar en Gaza.

Para Hamad, el regreso sano y salvo de los rehenes es un testimonio del compromiso del grupo de preservar la vida humana.

“Vea cómo las Brigadas Al-Qassam trataron a los prisioneros israelíes, tratándolos con respeto mientras las fuerzas de ocupación destruían casas y torres sobre las cabezas de residentes inocentes”, dijo Hamad. “Les digo claramente que nadie hoy puede negar que Israel está cometiendo crímenes de guerra y genocidio en Gaza y está practicando limpieza étnica y desplazamiento forzado de la población, e incluso matándola de hambre”.

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El primer ministro israelí, Benjamín Netanyahu, se encuentra cerca de un dron Elbit Hermes 900 en la base aérea de Palmachim el 5 de julio de 2023. Apenas tres meses después, Hamás lanzaría un ataque sorpresa contra Israel.
JACK GUEZ/AFP/Getty Images

Letal pero legal

La respuesta de las FDI a esto es una red de abogados movilizados para asesorar sobre las operaciones en tiempo real. El asesor jurídico de las FDI con quien Semana de noticias habló estimó que hay más de 100 personas jurídicas actualmente activas, muchos de ellos abogados profesionales llamados a la reserva debido a la situación del país en tiempos de guerra. La red está dirigida por el Cuerpo del Fiscal General Militar de las FDI, que es independiente del jefe de estado mayor a cargo de las operaciones.

Gran parte de este asesoramiento se realiza por teléfono, y a cada brigada de las FDI se le asigna un experto jurídico que luego se comunica con el comandante de la brigada. El personal legal está asignado al Comando Sur de las FDI encargado de Gaza, así como al Comando Norte actualmente involucrado en un conflicto cada vez más profundo con el movimiento Hezbollah del Líbano.

Si bien Israel no los reivindicó oficialmente, ataques separados con aviones no tripulados ampliamente atribuidos a las FDI mataron a dos altos funcionarios de Hamas y Hezbollah en el Líbano durante la semana pasada. Los ataques marcan potencialmente la apertura de un nuevo capítulo en la guerra a medida que las FDI comienzan a reducir su presencia terrestre en Gaza en medio de la presión estadounidense para realizar la transición a una fase “más precisa y más quirúrgica” del conflicto.

Cuando se trata de ataques con aviones no tripulados de las FDI planificados previamente, la inteligencia se elabora primero en función de lo que dijo el asesor legal de las FDI. Semana de noticias Fueron protocolos que el departamento legal de las FDI ayudó a establecer en primer lugar. Una vez que un objetivo se considera una amenaza militar legítima, corresponde a los expertos en armas, al líder operativo y al asesor legal deliberar sobre la realización del ataque.

Para los objetivos en tiempo real, de los cuales el asesor legal de las FDI dijo que hay muchos dadas las circunstancias cambiantes del conflicto, el proceso avanza mucho más rápido, aunque todavía se esperaba que las unidades siguieran protocolos relacionados con los principios de distinción y proporcionalidad.

El asesor legal argumentó que las FDI sólo dirigen fuerza letal contra combatientes o aquellos que representan una amenaza inmediata y cuestionó la noción de que las fuerzas israelíes consideraran a cualquier hombre en edad militar como un objetivo, y mucho menos a mujeres y niños.

Pero las cosas van mal. Si se informa de un número particularmente elevado de víctimas civiles, el caso es revisado por un Mecanismo del Estado Mayor para la Evaluación de los Hechos, otro organismo independiente que luego puede recomendar que el Cuerpo del Fiscal General Militar abra una investigación.

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Un dron Elbit Hermes de las FDI sobrevuela Gaza el 10 de enero de 2024.
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Reescribiendo las reglas

El capitán D., operador de drones de las FDI, dijo que este sistema le da “mucha confianza” para realizar su trabajo y aseguró que estaba operando dentro de los parámetros del derecho internacional.

Aún así, señaló cómo la realidad del conflicto ha obligado a las FDI a cambiar algunos de sus procedimientos operativos estándar, como resultado de lo que dijo que era “nueva tecnología que está surgiendo tanto de nuestro lado como del lado rojo”, así como de nuevas directivas que surgen en respuesta a las preocupaciones sobre el número de muertos civiles.

“Muchos de los estándares y procedimientos han cambiado porque Hamás está mejorando cada vez más en el uso de los civiles que los rodean”, dijo el Capitán D., “y tenemos que mejorar cada vez más”.

Específicamente, dijo que los ataques con aviones no tripulados ya no tienen como objetivo a las ambulancias, incluso si los operadores pueden detectar fácilmente a los combatientes que las utilizan con fines militares, “porque simplemente estamos haciendo un esfuerzo adicional para evitar enormes bajas civiles”.

“Al final del día, esto es guerra y es caótico, y estamos haciendo lo mejor que podemos”, dijo el Capitán D. “Por eso utilizamos más vehículos aéreos no tripulados; por eso utilizamos más precisión”.