El tan esperado juicio de un niño soldado convertido en comandante del famoso Ejército de Resistencia del Señor (LRA) ha comenzado en Uganda.

Thomas Kwoyelo enfrenta más de 70 cargos, incluidos asesinato, violación y reclutamiento de niños soldados.

Se convierte en el primer comandante del LRA juzgado por un tribunal de Uganda, lo que marca un momento decisivo para el sistema judicial del país.

Kwoyelo ha negado sistemáticamente los cargos en su contra.

Thomas Kwoyelo apareció brevemente a través de un enlace de vídeo desde su prisión de Kampala para este juicio que ahora se celebra en la ciudad de Gulu, en el norte de Uganda. Esta es la misma región que fue aterrorizada por el LRA.

Kwoyelo ha pasado los últimos 14 años en prisión preventiva, lo que los analistas atribuyen en parte a la escala y complejidad de los presuntos crímenes.

Joseph Kony formó el LRA en Uganda hace más de dos décadas y afirmó estar luchando para instalar un gobierno basado en los Diez Mandamientos de la Biblia.

El grupo era conocido por cortar extremidades a personas y secuestrar niños para utilizarlos como soldados y esclavos sexuales. El conflicto obligó a cientos de miles de personas a abandonar sus hogares.

Al principio operó principalmente en el norte de Uganda, luego se trasladó a la República Democrática del Congo, donde Kwoyelo fue arrestado en 2009, y más tarde a la República Centroafricana.

El LRA ha sido prácticamente aniquilado. Pero su líder, el señor Kony, buscado por la Corte Penal Internacional (CPI) por crímenes contra la humanidad, nunca ha sido detenido.

El juicio del viernes se llevará a cabo en Gulu en la División de Crímenes Internacionales del Tribunal Superior, considerada la respuesta de Uganda a la CPI en La Haya.

Se espera que varios testigos den sus relatos de lo sucedido ante el tribunal.

Un equipo compuesto por miembros de la fiscalía, la defensa y representantes de las víctimas recorrerá las comunidades afectadas durante tres días, actualizando a la gente sobre el caso.

El Sr. Kwoyelo ha comparecido anteriormente ante el tribunal como parte de audiencias previas al juicio, pero el caso se ha pospuesto repetidamente.

Human Rights Watch ha criticado anteriormente los retrasos en este caso y dice que, en general, ha habido una responsabilidad limitada por los crímenes cometidos durante los 25 años de conflicto, incluidos los abusos cometidos por las fuerzas estatales de Uganda.

En 2021, el alto comandante del LRA, Dominic Ongwen, fue encarcelado durante 25 años por la CPI, que decidió no darle cadena perpetua máxima porque había sido secuestrado cuando era niño y preparado por rebeldes que habían matado a sus padres.

Kwoyelo dice que él también fue secuestrado por combatientes del LRA cuando tenía 12 años mientras caminaba hacia la escuela.

Miles de ex miembros del LRA han recibido amnistía en virtud de una controvertida ley ugandesa, tras abandonar y renunciar al grupo rebelde.

Pero al Sr. Kwoyelo no se le dio esta opción, lo que generó acusaciones de que la negación tenía motivaciones políticas.

A medida que su caso se prolonga, existe la preocupación de que se agoten los fondos, lo que provocará más retrasos en la justicia que sus presuntas víctimas tanto anhelan.

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By rb8jg

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