“La comunidad lo necesita, hay una gran necesidad, y por eso estamos muy contentos de que esto esté en marcha”.

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El director ejecutivo de Carmichael Outreach, Tyler Gelsinger, dice que es fantástico ver que finalmente llegan los fondos para que la organización sin fines de lucro abra un espacio de calentamiento nocturno en el centro de Regina.

“Es realmente emocionante que este sea nuestro próximo proyecto”, dijo. “La comunidad lo necesita, hay una gran necesidad, y por eso estamos muy contentos de que esto esté en marcha”.

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Hecho público en un anuncio el lunes por la noche, la ciudad de Regina dijo que asignará 100.000 dólares en financiación nueva para Carmichael para un refugio cálido durante la noche, junto con una subvención de 200.000 dólares del Ministerio de Servicios Sociales.

El espacio de calentamiento estará arriba dentro del edificio, abierto desde las 11 p.m. hasta las 7 a.m. todas las noches de la semana. Gelsinger dijo que la financiación permite que Carmichael funcione hasta mayo.

Gelsinger dijo que están “realmente agradecidos y aprecian mucho” a los defensores de la ciudad, la provincia y la comunidad que han hablado a favor de esto.

Carmichael Outreach ha estado tratando de poner en funcionamiento un espacio de calentamiento durante al menos tres años, para el centro y los vecindarios de Heritage, dijo.

“Siempre ha sido un proyecto de Carmichael abrir algo como esto. Ahora que ya está aquí, estamos listos”, afirmó Gelsinger.

Tyler Gelsinger, director de Carmichael Outreach Inc.
El director de Carmichael Outreach Inc., Tyler Gelsinger, representa una fotografía afuera de Carmichael Outreach Inc. en Regina el martes 9 de enero de 2024. Foto de Heywood Yu. /Puesto de líder de Regina

El plan es abrir el 22 de enero, una vez que se contrate personal adicional en las próximas semanas.

Hasta entonces, la ciudad ha prometido que un autobús cálido estará estacionado afuera de Carmichael Outreach en la 12th Avenue, como relleno hasta que el espacio interior sea funcional. El autobús llegará a finales de esta semana y aún quedan más detalles por venir.

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Gelsinger estimó que el espacio podrá albergar hasta 80 personas por noche. Los servicios diurnos de Carmichael no estarán disponibles fuera del horario de atención, pero habrá café, comida, ropa de invierno y mantas dependiendo de las donaciones.

El copresidente de Warm Welcome Coalition, Russell Mitchell-Walker, dice que los voluntarios ya están haciendo cola entre bastidores para ayudar con los servicios de alimentación.

Hasta el martes, 23 grupos habían colaborado para realizar donaciones y el mismo número de voluntarios de turno se habían inscrito para ayudar a realizar la entrega, dijo.

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El anuncio se produce días después de que los miembros de la comunidad se reunieron para pedir públicamente a la ciudad que aportara dinero para Carmichael, y justo antes de que se pronosticaran temperaturas extremadamente frías.

Mitchell-Walker dijo que abrir el espacio de calentamiento “es increíblemente importante”, ya que será un recurso que salvará vidas para muchos. El último recuento puntual de Regina, realizado en 2021, registró al menos 488 personas que vivían en algún tipo de situación sin vivienda.

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También dijo que es decepcionante ver que el gobierno tarde tanto tiempo en actuar, y sólo después de que la comunidad se haya organizado.

“Es realmente bastante preocupante y repugnante que tuviéramos que presionar para lograr esto: que ni la ciudad ni la provincia tuvieran una estrategia para el clima frío”, dijo.

Ya estamos en enero y la coalición viene dialogando con la provincia desde noviembre, señaló.

“Y esto es sólo una medida provisional. Tenemos muy claro, como coalición, que esto no debe institucionalizarse como un banco de alimentos”, afirmó Mitchell-Walker.

La financiación es una subvención única y está apenas por debajo de los 350.000 dólares que Carmichael Outreach ha dicho que costará operar el refugio.

Pero Gelsinger dijo que será “más que suficiente” para pasar este invierno, ya que el plazo también se ha reducido ligeramente en comparación con cuando se presupuestaba esa cifra.

El año que viene sigue siendo una incógnita, admitió, pero la esperanza es mantener las puertas abiertas.

“Ya estamos trabajando en la planificación para el próximo invierno”, dijo. “El invierno llega todos los años y si no es la ciudad o el gobierno, Carmichael siempre buscará otros socios”.

Mitchell-Walker dijo que la Coalición de Cálida Bienvenida tiene la intención de continuar presionando a la ciudad para que encuentre una solución a largo plazo para las personas sin hogar en Regina.

“Esto es sólo una gota de agua en el océano para abordar el problema”, afirmó.

lkurz@postmedia.com

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By rb8jg

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