Canadá ha cambiado de rumbo después de bloquear inicialmente a una activista rusa contra la guerra para que recibiera la ciudadanía porque había infringido las duras leyes de Moscú que criminalizan la disidencia por la invasión de Ucrania.

La difícil situación de Maria Kartasheva había desconcertado a los abogados de inmigración y había expuesto la confusa realidad de la burocracia de inmigración de Canadá. El año pasado, el hombre de 30 años fue acusado y condenado por fiscales rusos de violar una ley que prohíbe criticar a los militares. Y aunque sus opiniones reflejaban la política exterior de Canadá, la condena amenazó con descarrilar su solicitud de ciudadanía canadiense.

“Me están castigando por escribir lo que Canadá cree que es la verdad sobre las acciones de Rusia”, dijo.

El martes por la mañana, Kartasheva recibió una llamada telefónica del departamento de inmigración de Canadá, invitándola a asistir a una ceremonia de ciudadanía ese mismo día. Le dijo a The Guardian que se sentía “ansiosa” por el aparente avance en su caso.

Horas más tarde, el ministro de Inmigración, Marc Miller, publicó un enlace al informe de The Guardian sobre el caso., y dijo que “las reglas de elegibilidad para la ciudadanía están diseñadas para atrapar a los delincuentes, no para reprimir o castigar la disidencia política legítima”. Dijo que Kartasheva no enfrentaría la deportación y que había sido invitada a convertirse en ciudadana canadiense.

Kartasheva, fundadora de la Alianza Democrática Ruso-Canadiense, huyó de su tierra natal en 2019 en medio de la preocupación por la creciente represión de Vladimir Putin contra la disidencia. En 2022, mientras vivía en Ottawa, se enteró de que dos de sus publicaciones de blog sobre una masacre en la ciudad ucraniana de Bucha a manos de tropas rusas habían llamado la atención de funcionarios en Moscú.

Fue acusada in absentia de difundir “información deliberadamente falsa” sobre las fuerzas rusas. Fue declarada culpable y sentenciada a ocho años de cárcel.

Desde la invasión rusa en 2022, Canadá ha apoyado abiertamente a Ucrania, prometiendo miles de millones en ayuda y acogiendo al presidente Volodymyr Zelenskiy. El gobierno de Justin Trudeau ha sido profundamente crítico con el Estado ruso y ha sancionado a muchos funcionarios, incluido el juez que supervisó el arresto de Kartasheva en rebeldía.

Kartasheva, que había solicitado la ciudadanía, notificó a los funcionarios canadienses sobre la condena. Según la ley de inmigración canadiense, si un solicitante es acusado de un delito en otro país que tenga un equivalente según el código penal de Canadá, la solicitud puede ser rechazada.

Aún así, le enviaron una invitación a su ceremonia virtual de ciudadanía. Momentos antes de la ceremonia, en gran medida como una formalidad, se pregunta a los solicitantes si han sido acusados ​​penalmente.

“Pensé que conocían mi caso porque les había enviado toda la documentación y la explicación. [was] que la ley era política y se utilizaba para perseguir a quienes hablan en contra del gobierno”, dijo. “Entonces dije que había sido acusado y condenado en Rusia”.

Luego, los funcionarios le dijeron a Kartasheva que su respuesta significaba que no podía asistir a la ceremonia. Quedó “desconsolada”, pero pudo ver cómo su marido recibía su ciudadanía.

En diciembre, funcionarios canadienses le dijeron en una carta que su condena en Rusia se ajustaba a un delito del código penal relacionado con la difusión de información falsa. Un funcionario del caso citó el inciso 372(1) del código penal, que prohíbe a las personas “transmitir[ing] información que saben que es falsa, o hace que dicha información se transmita por carta o cualquier medio de telecomunicación”.

El estatuto de 1985, rara vez utilizado, conlleva una sentencia máxima de dos años tras las rejas.

“Según la información de que dispongo actualmente, parece que usted puede estar sujeto a prohibiciones en virtud de la Ley de ciudadanía”, decía la carta.

El caso de Kartasheva, del que informó por primera vez la CBC, parecía atrapado en un absurdo enredo administrativo.

La profesora de derecho de la Universidad de Toronto, Audrey Macklin, dijo que el caso parecía ser el resultado de un funcionario de ciudadanía “demasiado entusiasta”.

Como resultado de la decisión, Kartasheva dijo que le preocupaba correr el riesgo de ser deportada de regreso a Rusia. “Sé que las probabilidades son bajas, pero muchas cosas han salido mal. ¿Cómo podría no preocuparme de que me deporten?”

“Esto parece una comedia surrealista, en la que todo sale mal. Pero el problema es que esta es mi vida”, dijo.

El diputado conservador Tom Kmiec dijo a la prensa canadiense: “No existe ninguna ley en Canadá que diga que no se puede criticar a nuestro ejército, no se puede criticar a los políticos, no se puede criticar a nuestro gobierno; eso es parte de vivir en una democracia”.

El departamento de inmigración de Canadá dijo que previamente había “examinado cuidadosamente” el caso de Kartasheva.

“A las personas involucradas se les ofrecería la oportunidad de explicar lo sucedido y proporcionar cualquier otra información relacionada con el cargo o la condena, y el oficial tomaría esa información en cuenta al tomar su decisión. [The Canadian immigration department] está comprometido a defender la integridad de todos nuestros programas de inmigración y ciudadanía”, dijo el departamento. “Hasta que se tome una determinación final, los casos están sujetos a revisión”.

Kartasheva dijo: “Estoy preocupada porque no hay transparencia en todo esto. Les he enviado todo lo que puedo, pero ni siquiera sé si lo han leído. ¿Les importa? ¿O terminaré en prisión por culpa de la burocracia?

By rb8jg

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