Los Saskatoon Blades adquirieron al defensa John Babcock, de 19 años, en un acuerdo a tres bandas que involucró a los Kelowna Rockets y Edmonton Oil Kings.

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Colin Priestner no pudo resistirse a apretar el gatillo en un acuerdo final antes de la fecha límite de cambios de la Western Hockey League el miércoles.

Los Saskatoon Blades adquirieron al defensa de 19 años John Babcock en un acuerdo a tres bandas que también involucró a los Kelowna Rockets y Edmonton Oil Kings.

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“Este”, dijo Priestner, gerente general y presidente de los Blades, “es el tipo al que apuntamos durante todo el año. John ha sido nuestro objetivo número uno desde noviembre”.

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Priestner enfatizó que los Blades querían ampliar su grupo de posibles defensas entre los cuatro mejores.

“Queríamos a esos dos (segundo dúo) defensa”, dijo Priestner. “Cuando miramos nuestra plantilla, ¿qué nos falta para ser un equipo campeón? Sentimos que eran dos jugadores entre los seis primeros (delanteros) y dos defensas realmente buenos. No necesitábamos jugadores de primer nivel porque los teníamos con Molendyk y Charlie Wright. Sentimos que si podíamos agregar un tipo (Grayden) Siepmann y Babcock, nuestra D estaría completa. Perseguimos a Babcock durante meses… Seguí trabajando con ellos (Rockets) y ofreciendo más y más de lo que podía. Originalmente querían un jugador realmente bueno en la plantilla, que no queríamos mover. Así que fuimos persistentes, movimos algunas selecciones y lo logramos.

“Realmente sentimos que él era la última pieza que nos faltaba para armar una plantilla de nivel de campeonato”.

Para conseguir a Babcock, descrito como un “defensor cerrado” que agrega algo de tamaño y dureza a la brigada de línea azul de los Blades, Saskatoon renunció a un par de selecciones de segunda ronda y una selección de tercera ronda en los próximos Drafts de Prospectos de la WHL.

Los Blades enviaron una selección de segunda ronda de 2024 y una de tercera ronda de 2026 a Kelowna, así como una selección de segunda ronda de 2026 a Edmonton.

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Babcock, que tiene un currículum de 160 juegos en la WHL, aporta tamaño y un impresionante juego bidireccional a lo que es una franquicia Blades hambrienta de campeonatos.

Babcock, de 6 pies 2 pulgadas, anotó tres goles y 10 puntos en 35 juegos esta temporada con Kelowna junto con una impresionante calificación de +13.

“Es uno de los principales defensores cerrados de la liga y aporta una nueva dimensión de tamaño, dureza y liderazgo a nuestra parte trasera que necesitaremos hacer una carrera profunda en abril, y con suerte en mayo, y el próximo año. también”, dijo Preistner.

“Queríamos construir cómo se vería la plantilla en los playoffs si todos estuvieran sanos. Me encanta nuestro top cuatro tal como está, si Molendyk está sano, por supuesto. Hemos sido muy tacaños este año y todos pueden mover el disco. Ben Saunderson tuvo un año increíble. Ha dado pasos aún más grandes de lo que pensábamos, lo que le ha quitado un poco de presión, pero queríamos una situación en la que, '¿qué pasa si uno de nuestros 2 mejores defensores se lastima? Qué hacemos.' Nos encanta Morgan Tastad. Creemos que va a ser seleccionado (Draft NHL). Él va a ser el ancla de nuestra línea azul en los próximos años, pero no queríamos estar en la posición en la que, si tuviéramos una lesión, tuviéramos que poner a un novato en una serie de playoffs contra un rival cargado donde él está Llegué a jugar entre los cuatro primeros. Queríamos una situación en la que tuviéramos otro muchacho; queríamos cinco muchachos 'entre los cuatro primeros' y eso es lo que sentimos que tenemos ahora”.

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Babcock, nacido en 2004 en North Vancouver, BC, tiene siete goles, 44 puntos y 169 minutos de penalización en su carrera en la WHL.

También tiene nueve juegos de experiencia en los playoffs de la WHL.

“(El gerente general de los Rockets) Bruce Hamilton ha sido uno de los mejores entrenadores en la historia de nuestra liga y valoro mucho su criterio”, dijo Priestner. “Cuando me dice que el liderazgo y la dureza de John están fuera de serie, eso significa mucho. Estamos ansiosos por darle la bienvenida a nuestro club esta semana”.

Se espera que el confiable Babcock encaje bien en el cuerpo azul de los Blades que ya incluye a Molendyk, Wright, Siepmann, Saunderson, Tastad, Nicholas Andrusiak y Carter Herman. Los novatos Brayden Klimpke y Jordan Martin también han reemplazado cuando fue necesario.

Los Blades vuelven a la acción el miércoles por la noche cuando reciben a los Gigantes de Vancouver. El tiempo de juego es a las 7 pm en el SaskTel Centre.

dzary@postmedia.com

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El desglose comercial es el siguiente:

SASKATOON RECIBE

· John Babcock (D) ('04) de Kelowna

KELOWNA RECIBE

· Carter Kowalyk (D) ('05) de Edmonton

· Selección de segunda ronda (MH) de 2024 de Saskatoon

· Selección de tercera ronda (SEA) de 2026 de Saskatoon

· Selección de cuarta ronda (EDM) de 2025 de Edmonton

EDMONTON RECIBE

· Ismail Abougouche (D) ('06) de Kelowna

· Selección de segunda ronda (SAS) de 2026 de Saskatoon

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By rb8jg

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