DENVER– Die E-Mail des US Center for SafeSport an den 13-jährigen Schwimmer kam aus dem Nichts. „Zwischen etwa 2019 und 2022 haben Sie sich angeblich an Verhaltensweisen beteiligt, die sexuelles Fehlverhalten darstellen“, heißt es darin, wobei die letzten beiden Wörter in Großbuchstaben geschrieben sind.

Es war April 2022. Der Achtklässler brauchte drei Monate, um herauszufinden, was die Vorwürfe waren: die Behauptung, er habe zehn Monate zuvor, im Juni 2021, in einer Umkleidekabine einem anderen Teamkollegen auf den Hintern geschlagen.

Mehr als 20 Monate später bleibt der Fall offen, auch nachdem die örtliche Polizei in der Stadt 40 Meilen nördlich von Denver Ermittlungen eingeleitet und den Fall innerhalb weniger Wochen abgeschlossen hat. Die vielversprechende Schwimmkarriere des mittlerweile 16-jährigen Teenagers im zweiten Jahr wird durch die vorübergehenden Sanktionen von SafeSport ins Wanken gebracht – und durch die Schwierigkeit, der mutmaßlichen Schuld zu entgehen, während sich die Affäre hinzieht.

„Ihre Behauptungen sind völlig falsch“, sagte der Teenager, den The Associated Press nicht identifizierte, da er minderjährig ist. „Als ich sie hörte, war meine Reaktion, dass ich verunsichert und verwirrt war. Und dann war ich verärgert.“

Das SafeSport Center wurde 2017 gegründet, um Missbrauch in olympischen Sportarten zu untersuchen und zu bestrafen, nachdem die Fälle von sexuellen Übergriffen beim Turnen von Larry Nassar festgestellt wurden, die Mängel im Umgang von US-Sportfunktionären mit Fällen sexueller Übergriffe aufgedeckt hatten. sexueller Missbrauch.

Der Auftrag des Zentrums geht jedoch weit über die Olympischen Spiele hinaus und umfasst die Breitensportebene von mehr als vier Dutzend Sportarten. Die Situation der jugendlichen Schwimmerin verdeutlicht die Wirkung dieser weitreichenden Autorität, da ihr überlastetes Ermittlungsteam sich mit Fällen befasst, bei denen es oft nicht um Spitzensportler des olympischen Systems geht oder bei denen es sogar nicht direkt um sexuellen Missbrauch oder Fehlverhalten geht.

Die Mutter des Teenagers sagt, es habe Tage oder Wochen gedauert, um die meisten Fragen der Familie an SafeSport zu beantworten. Die meisten Antworten, sagt sie, gleichkämen einem Schulterzucken: Sie wissen es nicht, sonst antworten sie.

„Ich denke, der Aspekt „schuldig bis zum Beweis seiner Schuld“ stört mich am meisten, denn im Moment gilt er immer noch als schuldig, bis der Fall abgeschlossen ist“, sagte er. Sie erklärte.

Dieser langsame Zeitplan ist Teil eines gemeinsamen Themas innerhalb einer Organisation, die mit einem Jahresbudget von 24 Millionen US-Dollar arbeitet, im vergangenen Jahr etwa 7.000 Beschwerden erhalten hat und etwa 65 Mitarbeiter in ihrer „Reaktions- und Reaktionsabteilung“ beschäftigt. Dateien dauern zu lange, weil es zu viele und zu wenige Leute gibt, um sie zu bearbeiten.

„Ich habe gefragt, ob ich eine Kopie des Berichts sehen könnte. Sie sagten: „Ja, endlich“, sagte die Mutter des Teenagers. „Ich fragte: ‚Wann?‘ Sie sagten: „Wenn wir fertig sind.“ Ich fragte: „Wann ist es?“ Sie sagten: „Wir wissen es nicht. »

„Ich kratze mir am Kopf und frage mich, ob sie überfordert sind, ob sie einfach nicht das Personal haben, um alle eingehenden Beschwerden zu bearbeiten. Oder ob sie inkompetent sind?“, erklärte sie.

Als sie im November von der Familie um ein Update gebeten wurde, teilte ihnen ein SafeSport-Ermittler mit, dass er „keinen festen Zeitplan“ für die Lösung des Falles nennen könne, sagte die Mutter.

Die Sprecherin des Zentrums, Hilary Nemchik, sagte der AP, dass sie nicht zu konkreten Fällen sprechen könne, aber dass „diese Art von Reaktionen nicht mit den Werten des Zentrums oder unserem Engagement gegenüber Sportlern vereinbar sei und sicherlich geprüft werden werde.“

Erst im Herbst 2023 konnte sich der Teenager für eine Schwimmveranstaltung in den USA anmelden, und das nur mit Einschränkungen: Er musste auf dem Pooldeck beaufsichtigt werden und durfte keinen Kontakt zu seinem Ankläger aufnehmen.

Bei einem Schwimmwettkampf im November kam es zum Siedepunkt, als sich die Mutter der Schwimmerin, die die Stelle als Vollzeit-Trainerin übernommen hatte, auf dem Pooldeck kurzzeitig von ihrem Sohn abwandte. Dann wurde er von einem Wettkampfschiedsrichter angesprochen, der ihm mitteilte, dass er gegen die Regeln verstoße und nicht zum zweiten Wettkampftag zurückkehren dürfe.

Dadurch wurde dem Teenager das Schwimmen bei seinem besten Wettkampf entzogen, bei dem er bereits Zeiten erzielt hatte, die ihn für einen wichtigen nationalen Juniorenwettbewerb im Dezember hätten qualifizieren können.

Linda Eaton, die Schiedsrichterin, die den Jungen vom Platz gestellt hatte, wurde von AP kontaktiert und lehnte eine Stellungnahme zu der Angelegenheit ab.

„Ich schätze Ihre Bemühungen, ein Anliegen bezüglich SafeSport zu verstehen“, sagte sie in einer E-Mail. „Ich schlage vor, dass Sie mit den Leuten im US Center for SafeSport sprechen.“

In dem Brief von SafeSport wurde auch behauptet, dass der Schwimmer „Mobbing-Verhalten“ begangen habe.

Der Teenager sagte, er, sein Teamkollege, der ihn beschuldigte, und ein anderer Junge, der behauptete, Zeuge des Vorfalls gewesen zu sein, hätten zuvor Mobbingvorwürfe ausgetauscht. Seine Mutter sagte, diese Vorfälle seien von den Schulen und Schwimmvereinen gelöst worden, die die Jungen besuchten, bevor SafeSport involviert wurde.

Auf Anfrage der AP gab die Mutter des Anklägers zu, im Namen ihres Sohnes eine Beschwerde eingereicht zu haben, reagierte jedoch nicht auf eine Interviewanfrage.

Die Mutter des angeklagten Schwimmers sagte, als der Brief von SafeSport eintraf, seien seit dem Streit der Jungen so viele Monate vergangen, dass „wir keine Ahnung hatten, was die Anklage war, und wir hatten keine Ahnung, was passierte.“

Tatsächlich war es nicht SafeSport, sondern die örtliche Polizei, die erstmals Licht ins Dunkel brachte, als ein Ermittler Anfang Juli 2022 den beschuldigten Teenager und seine Familie kontaktierte, um nach dem mutmaßlichen Vorfall zu fragen.

Bis Oktober 2022 hatte die Polizei den Fall abgeschlossen.

Nemchik sagte, die Politik des Zentrums bestehe darin, Entscheidungen ohne Einfluss der Strafverfolgungsbehörden zu treffen, und wies darauf hin, dass sich das Zentrum auf „einen niedrigeren Beweisstandard …“ verlasse, der es ihm manchmal erlaube, in Fällen zu handeln, in denen die Polizei nicht handeln könne. – zum Beispiel ein Bericht des Justizministeriums aus dem Jahr 2021, in dem festgestellt wurde, dass das FBI bei der Bearbeitung von Nassars Vorwürfen auf mehreren Ebenen versagt hat – war einer der Gründe für die Gründung des Zentrums.

Nemchik verteidigte auch die Aufgabe des Zentrums, sich mit Fällen an der Basis zu befassen, und sagte, viele der Opfer von Nassar seien Vereinsturner, die nicht auf der olympischen Laufbahn waren.

„Das Zentrum ist seiner Mission voll und ganz verpflichtet, Missbrauch im Sport zu beenden, der weit über Nationalmannschaften und Spitzensportler hinausgeht“, sagte sie. „Jeder Vorschlag, den Zugang von Sportlern zur Rechenschaftspflicht einzuschränken, widerspricht unserer Mission.“

Sie fügte jedoch hinzu: „Das Zentrum benötigt mehr finanzielle Ressourcen, um die wachsende Zahl von Berichten zu unterstützen.“ Die 7.000 eingegangenen Beschwerden im Jahr 2023 stellen einen Anstieg von etwa 30 % im Vergleich zu 2022 und fast 350 % im Vergleich zu 2020 dar.

„Angesichts der Geschwindigkeit, mit der wir immer mehr Berichte sehen, denke ich, dass wir irgendwie im Auge behalten, was als nächstes passieren wird?“ sagte Ju'Riese Colon, CEO des SafeSport Center, während einer Kongressanhörung im September.

Die beste Chance für die Familie, den SafeSport-Fall zu beenden, ergab sich im November 2022, als das Zentrum dem Teenager eine „informelle Lösung“ anbot: Wenn er zugab, den anderen Jungen geschlagen zu haben, könnte er mit einer sechsmonatigen Haftstrafe zum Schwimmen zurückkehren. Probezeit.

„Wir fragten meinen Sohn: ‚Ist das für dich in Ordnung?‘ “, sagte die Mutter. „Und er sagte: ‚Nein, ich werde nicht zugeben, dass ich etwas nicht getan habe.‘“

Obwohl die Sanktionen des Teenagers ihn nicht davon abhielten, an der Highschool zu schwimmen, wo er in seinem ersten Jahr eine komplette Saison schwamm, befürchtet die Familie, dass die verpassten Chancen, weil sie nicht an Vereinswettkämpfen teilnehmen können, Auswirkungen auf ihre Zukunft haben werden.

Die Familie macht sich auch Sorgen, ob der Fall – ob er noch läuft oder irgendwann gelöst wird – etwas sein wird, das potenzielle Personalvermittler an Hochschulen sehen und worüber sie sich wundern könnten.

„Es ist wirklich frustrierend zu glauben, dass dies weiterhin Probleme verursacht“, sagte der Teenager.

___

Olympische Sommerspiele AP: https://apnews.com/hub/2024-paris-olympic-games

By rb8jg

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *